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Los supervisores del condado de Los Ángeles sopesarán el antirracismo como política

El movimiento antirracismo en el condado de Los Ángeles está pasando de marchas de protesta a los pasillos del poder.

El martes, la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles comenzará a debatir sobre una propuesta destinada a fortalecer los esfuerzos del condado para abordar la desigualdad racial.

Presentado por el único supervisor negro del condado, Mark Ridley-Thomas, e inspirado por las protestas por el asesinato de George Floyd por la policía de Minneapolis, la medida intentaría dar forma a la burocracia del condado en torno a responsabilizar a los funcionarios del condado si no logran mantener políticas antirracistas más agresivas.

Si se aprueba, el condado de Los Ángeles se convertiría en el condado número 24 del país desde el año pasado en declarar el racismo como una cuestión de salud pública, según la Asociación Nacional de los condados.

“Espero que esto haga que la gente se tome más en serio los efectos degradantes y privativos del racismo institucionalizado y sus impactos intergeneracionales”, dijo Ridley-Thomas en una entrevista con The Times.

Un término que recientemente explotó en la conciencia pública, especialmente entre los blancos, es definido por el antirracismo Ridley-Thomas a través de una referencia al libro de 2019 de Ibram X. Kendi, “Cómo ser un antirracista”: “Cualquier medida que produzca o sostenga racialmente equidad entre grupos raciales “.

La aplicación de esa definición a las políticas públicas estará en debate en las próximas semanas.

La propuesta crearía un marco antirracista dentro de la vasta burocracia del condado más poblado de la nación, desde la atención médica hasta la policía, para garantizar que todas las políticas aborden las desigualdades que enfrentan los residentes negros. Los jefes de departamento serían evaluados en sus esfuerzos por cumplir al menos un objetivo de la agenda política antirracista. El condado también sería calificado anualmente a través de un informe anual sobre el estado de los negros en el condado, escrito por una universidad o instituto de investigación.

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Es probable que la medida provoque cierto escepticismo de que no llegue lo suficientemente lejos. No menciona específicamente el desembolso de fondos de ninguna entidad de aplicación de la ley, lo cual es de importancia primordial para algunos activistas. Otros activistas cuestionan cualquier medida que no venga con una financiación significativa.

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Earl Ofari Hutchinson, autor, analista político y activista por los derechos civiles de Los Ángeles, dijo que se mostraría escéptico ante cualquier medida que dure mucho pero que no llegue a dólares.

“Si los supervisores realmente quieren hablar sobre el desmantelamiento del racismo sistémico, establecerán una comisión de verdad y reconciliación racial de base amplia de líderes y activistas de la comunidad negra encargados no solo de detectar las áreas de ataque contra el racismo sistémico sino también con el poder de asignar recursos, redactar políticas y revisar todas las estructuras del condado que perpetúan el racismo sistémico “, dijo.

La medida podría ser recibida con cierta confusión, basada en la experiencia en el condado de Milwaukee, que se cree que es el primer condado en declarar el racismo como un problema de salud pública.

“Todos decían: ‘Oh, bien, ¿qué significa esto?'”, Dijo el ejecutivo del condado de Milwaukee, David Crowley.

Crowley, la primera persona negra elegida para su cargo, dijo que la declaración, promulgada la primavera pasada, llevó al condado a incluir el abordaje del racismo en su plan estratégico e implementar una herramienta de presupuesto de equidad racial que usará cada jefe de departamento al elaborar sus presupuestos para 2021. .

Aunque la ciudad de Milwaukee, donde vive gran parte de la población negra del estado, se apresuró a adoptar la directiva del condado el año pasado, los suburbios circundantes, que son predominantemente blancos, se dieron cuenta de que la acción era necesaria solo después del asesinato de Floyd y las protestas que siguieron.

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“Ha obligado a algunas personas a despertarse y decir ‘¿Sabes qué? Necesitamos abordar estos problemas, aunque no tengamos una gran población de personas de color ‘”, dijo Crowley sobre los suburbios. “Cuando piensas en toda esta región, el Condado de Milwaukee necesita ser un líder en cómo reconstruimos mejor después de la pandemia”.

En el condado de Los Ángeles, cuyos líderes celebran regularmente la diversidad y la política progresista de la región, la realización de la declaración de salud pública deberá ser intencional y reflexiva, dicen expertos y activistas.

“Cuando me mudé a Los Ángeles por primera vez, recuerdo que mis colegas blancos aclararon mi propia experiencia de Los Ángeles al decirme que, básicamente, no es racista, que de hecho, el Sur de donde venía era más racista, y que en Los Ángeles, por una variedad de razones que en realidad ahora suenan bastante superficiales: “¡Tenemos una excelente comida de diversas comunidades!” “Por lo tanto, no somos racistas”, dijo Chandra Ford, directora fundadora del Centro para el Estudio del Racismo, la Justicia Social y la Salud en UCLA.

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Ford dijo que la agenda política antirracista del condado de Los Ángeles debe abordar las formas específicas en que el racismo opera “en un supuesto contexto liberal” que, por ejemplo, ama a la cultura negra pero no a los negros.

“Alguien puede decir que ha leído sobre el racismo, que ha estudiado el racismo, por lo que las experiencias de las personas que realmente lo han vivido no importan tanto, que pueden hablar en nombre de las personas que han vivido el racismo”. Dijo Ford.

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En las últimas semanas, activistas de Black Lives Matter y otras organizaciones de la Coalición JusticeLA han llamado a la Junta de Supervisores para desembolsar el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles y transferir ese dinero a financiar programas de salud mental, personas sin hogar y comunitarios.

La moción no menciona específicamente el desembolso de ninguna entidad de aplicación de la ley. Algunos sostienen que para ser antirracista, esa propuesta es clave.

Melina Abdullah, cofundadora de Black Lives Matter Los Angeles, dijo que no hay forma de reformar un departamento del sheriff y también crear el cambio transformador que vendría con una agenda genuina de política antirracista.

Los líderes del condado deben estar dispuestos a hacer preguntas como “¿Por qué hay tantos niños negros en el sistema de bienestar infantil del condado?” ella dijo.

Si el Departamento de Salud Mental, por ejemplo, ve que las personas negras no están accediendo a servicios a tasas comparables a las personas blancas y latinas, sus líderes deberían preguntar qué políticas racistas están creando esa disparidad, dijo Abdullah.

“No preguntan ‘¿Qué estamos haciendo mal?’ Están diciendo: ‘¿Por qué no se aprovechan?’ Debes voltear esa pregunta y preguntar: ‘¿Qué estamos haciendo mal?’ ”, Dijo Abdullah.

Ella dijo que la efectividad de la medida dependerá del compromiso de los líderes.

“No se puede tener una agenda política antirracista y aún tener el sistema de cárceles más grande del mundo, así que sé que votaron para cerrar la Cárcel Central de los Hombres, pero eso no es suficiente”, agregó Abdullah. “Entonces, ¿qué más se introducirá que sea audaz y transformador? ¿Y quiénes son las personas involucradas?

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