Los talibanes han vuelto. ¿Restringirán o apoyarán ahora a Al Qaeda?

BRUSELAS – Estados Unidos y la OTAN invadieron Afganistán hace 20 años en respuesta a los ataques terroristas del 11 de septiembre de Al Qaeda, albergado por los talibanes.

Ahora que los talibanes han vuelto al poder, ya existe la preocupación de que Afganistán vuelva a convertirse en un caldo de cultivo para el radicalismo y el terrorismo islamistas, con la ayuda de las nuevas tecnologías y las redes sociales.

“Fuimos a Afganistán para abordar la amenaza terrorista, y será una medida crítica de si lo que tenemos es solo una mala situación o una realmente terrible”, dijo John Sawers, exjefe del servicio de inteligencia exterior de Gran Bretaña, conocido como MI6. . “Tener un amigo de terroristas, como lo han sido los talibanes, gobernar todo un país no es algo bueno”.

Pero los talibanes habrán “aprendido algunas lecciones en los últimos 20 años”, dijo Sawers, presidente ejecutivo de Newbridge Advisory, una firma de análisis de riesgos. “La pregunta siempre es cuánto control tiene el liderazgo que negocia en Doha sobre los combatientes, ya que tradicionalmente en las guerras civiles los que están en el campo de batalla tienen más poder que los que se sientan en hoteles de cinco estrellas”, refiriéndose a los líderes talibanes que han llevado a cabo la diplomacia. de Qatar.

Los radicales islamistas de todo el mundo recibirán “un impulso muy necesario” de la victoria de los talibanes sobre el Gran Satán, Estados Unidos, dijo Peter Neumann, profesor de estudios de seguridad en el King’s College de Londres. “Los partidarios de Al Qaeda están celebrando esto. Es una victoria sobre Estados Unidos, que es lo que esperan lograr: estos luchadores que bajan de las montañas para derrotar a Estados Unidos ”, dijo. “Muchos grupos aprovecharán esta victoria en términos de propaganda; si los talibanes pueden hacerlo, ustedes pueden hacerlo”.

En las redes sociales y en las salas de chat, “ya se puede ver este viento de éxito soplando a través de las velas del movimiento yihadista global”, dijo Raffaello Pantucci, analista de terrorismo en el Royal United Services Institute, un organismo de investigación de defensa, y en el Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur.

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“Ven la victoria en Afganistán como la cúspide de una serie de éxitos en el mundo, en partes de África, en partes de Siria, con la retirada de los franceses de Mali; es una narrativa de éxito”, dijo. “Lo presionarán y argumentarán que se puede luchar durante 20 años y obtener el poder”.

Por lo tanto, un riesgo más inmediato será alentar a los “actores solitarios” a cometer actos locales de terrorismo, uno de los principales objetivos de la campaña en las redes sociales, dijo Neumann.

Pero cree que la probabilidad de que los talibanes proporcionen rápidamente un refugio seguro para grupos como Al Qaeda y el Estado Islámico es pequeña. Los talibanes están nuevamente en el poder sin la ayuda de Al Qaeda, y han entendido que perdieron su gobierno y su país en 2001 debido a Al Qaeda, dijo Neumann.

Estados Unidos podría volver a intervenir, “no para proteger los derechos humanos y de las mujeres, sino si los talibanes permitieran que floreciera el terrorismo internacional”, dijo.

Los talibanes tendrán que lidiar con los restos de Al Qaeda y el Estado Islámico que ya están presentes en Afganistán, dijo Sawers. “No se moverán contra ellos, pero no quieren volver a atraer la hostilidad internacional”.

Su primera prioridad, dijo, será consolidar el control sobre un Afganistán fragmentado, incluyendo “algún tipo de entendimiento” con minorías como los uzbecos y musulmanes chiítas como los hazaras e ismaelitas. “Los talibanes han ganado esta gran victoria y no querrán estropearlo ahora”, dijo.

Pero otros tienen menos confianza. Nathan Sales, ex coordinador de Estados Unidos para la lucha contra el terrorismo y ahora miembro principal del Atlantic Council, argumenta que “el riesgo de terrorismo para Estados Unidos va a empeorar dramáticamente”. Con los talibanes nuevamente en el poder, dijo: “Es prácticamente seguro que Al Qaeda restablecerá un refugio seguro en Afganistán y lo usará para planear el terrorismo contra Estados Unidos y otros”.

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Eso se desarrollará a medida que las capacidades de inteligencia estadounidenses en Afganistán se degraden sin presencia militar o diplomática en el terreno, y con tropas y drones estadounidenses estacionados a cientos de millas de distancia, dijo Sales.

Los talibanes siempre se han negado a romper con “su aliado incondicional, Al Qaeda”, a pesar de que prometieron hacerlo en el acuerdo de febrero de 2020 con la administración Trump, dijo Sales. Él espera que Al Qaeda, llena de dinero y reclutas nuevos, se restablezca en Afganistán en los próximos tres a seis meses, dijo.

En junio, los senadores preguntaron al secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y al general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, sobre las posibilidades de que grupos como Al Qaeda y el Estado Islámico pudieran resurgir en Afganistán y representan una amenaza para la patria estadounidense dentro de los dos años posteriores a la retirada militar estadounidense.

“Yo lo evaluaría como medio”, respondió el Sr. Austin entonces. “Yo también diría, senador, que posiblemente les tomaría dos años desarrollar esa capacidad”.

El domingo, el general Milley dijo a los senadores en una conferencia telefónica que los funcionarios estadounidenses estaban revisando rápidamente esas evaluaciones anteriores, informó The Associated Press. Los funcionarios ahora creen que tales grupos podrían crecer considerablemente más rápido y están trabajando en una nueva línea de tiempo, dijo a los senadores.

Barry Pavel, director del Centro Scowcroft de Estrategia y Seguridad, argumentó que “un Afganistán liderado por los talibanes que brinda a los terroristas globales expertos en tecnología un refugio seguro para reclutar de forma remota nuevos seguidores y realizar operaciones en los EE. UU. Y en otros lugares es un nivel diferente de amenaza a la seguridad . “

Pero los vecinos de Afganistán tienen preocupaciones más urgentes, señaló Pantucci. Pakistán, que ha apoyado a los talibanes y su combinación del Corán y el Kalashnikov contra la influencia india, ya ha visto un resurgimiento de los talibanes paquistaníes alentados por el éxito de al lado. Los talibanes paquistaníes mantienen relaciones laxas con el grupo afgano, pero están comprometidos con el derrocamiento del estado paquistaní y han tenido refugios a lo largo de la frontera.

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Pakistán puede presionar a los talibanes afganos para que los controlen, “pero el dilema es cuánto controlarán realmente el territorio”, dijo Pantucci. “La narrativa de la victoria y el éxito resuena en Pakistán, y los propios paquistaníes a veces sobreestiman cuánto controlan estos diversos grupos”.

Irán está preocupado por los nuevos movimientos de refugiados, el flujo continuo de opio a través de la frontera, que ha sido una fuente de efectivo para los talibanes, y los grupos anti-Irán como los baluchis que pueden usar Afganistán para atacar a Irán.

Los asiáticos centrales también se preocuparán por la inestabilidad y los ataques transfronterizos de militantes islamistas provenientes de Afganistán. En 1999 y 2000, bajo el último gobierno talibán, hubo graves incursiones en el sur de Kirguistán y apoyo a la guerra civil en Tayikistán; en 1999, estallaron seis bombas en Tashkent, la capital de Uzbekistán.

China también ha tenido incidentes terroristas en Xinjiang. Si bien la conexión con Afganistán no está clara, los extremistas uigures han operado desde allí a través de la estrecha frontera con China. China está tratando ahora de encontrar algún acuerdo con los talibanes.

China advirtió contra la inestabilidad derivada de una rápida retirada estadounidense de Afganistán, pero al igual que Rusia y la mayoría de los vecinos, es probable que reconozca al nuevo gobierno talibán. A fines del mes pasado, funcionarios chinos se reunieron con una delegación talibán que incluía al mulá Abdul Ghani Baradar, cofundador de los talibanes que pasó años en cárceles paquistaníes.

“Así que todos estos países tienen una historia y se preocuparán de que se repita”, dijo Pantucci. Dadas esas preocupaciones, Sales espera que estos países colaboren silenciosamente con Estados Unidos para garantizar que Al Qaeda esté restringida.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.