Los talibanes permiten que se reinicie el programa de vacunación contra la poliomielitis en Afganistán

En un esfuerzo por erradicar la poliomielitis e impulsar las medidas de salud para los niños en Afganistán, el gobierno talibán acordó reiniciar un programa de vacunación puerta a puerta el próximo mes y permitirá que las mujeres sean trabajadoras de primera línea en la campaña, anunciaron funcionarios de salud el martes. .

El anuncio, de la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, es un gran avance en un país que ha sido llamado la “capital mundial de la poliomielitis”, un lugar donde los vacunadores se han enfrentado al doble desafío de la falta de acceso a los pacientes y la violencia mortal. .

El programa nacional de cinco días para distribuir la vacuna contra la polio, que se administra por vía oral y en múltiples dosis, comenzará el 8 de noviembre, según las autoridades. La campaña tiene como objetivo llegar a unos 10 millones de niños, según el Dr. Hamid Jafari, jefe de erradicación de la poliomielitis en la región del Mediterráneo oriental de la OMS.

Más de 3,3 millones de niños habían “permanecido inaccesibles a las campañas de vacunación” anteriormente, según el comunicado que anunciaba la campaña. Los niños de 6 a 59 meses también recibirán suplementos de vitamina A durante la campaña, dijeron las autoridades.

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La noticia del acuerdo llega cuando los talibanes han mostrado cierta flexibilidad limitada en sus relaciones con el mundo exterior, ya que el gobierno busca la ayuda que se necesita desesperadamente en medio de una economía en crisis y una creciente escasez de alimentos.

Además de este programa de vacunación contra la poliomielitis, “todas las partes han coincidido en la necesidad de iniciar de inmediato las campañas de vacunación contra el sarampión y la Covid-19”, dijo el comunicado de los grupos. Y un segundo programa de vacunación contra la poliomielitis en Afganistán se sincronizará con uno en el vecino Pakistán que está programado para comenzar en diciembre, dijo.

Está previsto que comiencen media docena de programas de vacunación más el próximo año, según el Dr. Jafari.

Al anunciar el programa de vacunación, los funcionarios de salud dijeron que los talibanes “expresaron su compromiso” de permitir que las mujeres sean trabajadoras de primera línea en la campaña y “para brindar seguridad y garantizar la seguridad de todos los trabajadores de la salud en todo el país”.

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El Dr. Jafari dijo que se esperaba que decenas de miles de mujeres trabajaran en el esfuerzo de vacunación, como vacunadoras, supervisoras y gerentes.

El anuncio se produce meses después de que varias mujeres que trabajaban como vacunadoras contra la poliomielitis fueran asesinadas, sofocando los esfuerzos para vacunar a los niños contra la enfermedad. En marzo, tres mujeres que trabajaban para la campaña de vacunación contra la polio del gobierno fueron asesinadas a tiros en Jalalabad, en el este de Afganistán, dijeron funcionarios locales.

“UNICEF está indignado por este ataque”, dijo la organización en ese momento. “Los trabajadores de la salud de primera línea nunca deberían ser blanco de violencia”.

Aproximadamente al mismo tiempo de los disparos, hubo una explosión en el hospital regional de la ciudad, cerca del complejo donde se almacenan las vacunas, dijeron las autoridades.

Ningún grupo se atribuyó el mérito de esos ataques. Pero los talibanes han expresado en el pasado escepticismo sobre las campañas de vacunación puerta a puerta, diciendo que creían que algunos vacunadores actuaban como espías.

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Los talibanes regresaron al poder en Afganistán en agosto, dos décadas después de que la invasión del país liderada por Estados Unidos expulsó al grupo del poder.

Los funcionarios de salud acogieron con satisfacción el apoyo de los talibanes al programa.

“Hemos estado trabajando con ellos durante décadas”, dijo el Dr. Jafari, y señaló que los talibanes controlaron gran parte del país durante su exilio del poder. Los talibanes “siempre han apoyado la vacunación y la erradicación de la poliomielitis”, dijo.

El Dr. Ahmed al-Mandhari, director regional de la OMS para el Mediterráneo Oriental, dijo: “La urgencia con la que los líderes talibanes quieren que prosiga la campaña contra la poliomielitis demuestra un compromiso conjunto para mantener el sistema de salud y reiniciar las inmunizaciones esenciales para evitar nuevos brotes de enfermedades prevenibles “.

Reiniciar este programa de vacunación, dijo George Laryea-Adjei, director regional de UNICEF para el sur de Asia, es “un paso más hacia el logro de nuestra esperanza compartida de erradicar la poliomielitis en la región”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.