Los talibanes prometen la paz, pero persisten las dudas y el miedo

KABUL, Afganistán – Por primera vez desde que retomaron el poder en Afganistán, los líderes de los talibanes esbozaron el martes cómo podría ser su control del país, prometiendo paz en casa e instando al mundo a mirar más allá de su historia de violencia y represión.

“Ya no queremos que Afganistán sea un campo de batalla; a partir de hoy, la guerra ha terminado”, dijo Zabihullah Mujahid, el portavoz principal de los talibanes, en una conferencia de prensa en Kabul, la capital.

Mujahid, un líder de alto rango, dijo que los talibanes habían declarado una amnistía general y prometieron no tomar represalias contra antiguos enemigos. Y el grupo ha hecho un llamamiento en algunos lugares a los funcionarios públicos, incluidas las mujeres, para que sigan trabajando.

Después de días de incertidumbre en todo el mundo por la rápida caída de Afganistán ante un grupo notorio por su brutalidad, las palabras de Mujahid, pronunciadas en un tono moderado, fueron un atisbo del deseo de los talibanes de presentarse como listos para unirse a la corriente principal internacional.

Pero gran parte del mundo desconfía de sus garantías. Después de apoderarse de Afganistán en 1996, los talibanes impusieron su dura interpretación del Islam con castigos como azotes, amputaciones y ejecuciones masivas.

El martes, un funcionario de la administración de Biden confirmó que los activos del banco central que el gobierno afgano había mantenido en Estados Unidos no estaría disponible para los talibanes.

También muchos afganos siguen sin estar convencidos del nuevo rostro presentado por los talibanes y sus promesas de pluralismo político y derechos de las mujeres y las minorías.

El martes, afganos temerosos se acurrucaron en sus casas o intentaron huir, uniéndose a la frenética carrera hacia el aeropuerto de Kabul, que continuó siendo un escenario de desesperación y caos masivo dos días después de que los talibanes ingresaran a la ciudad. El grupo dijo que sus combatientes estaban actuando para restaurar el orden, pero en algunos rincones, también estaban infligiendo miedo.

En términos más generales, el secretario general de las Naciones Unidas advirtió de haber recibido “informes escalofriantes sobre severas restricciones a los derechos humanos” en todo Afganistán desde que los talibanes comenzaron su toma de posesión.

Los votos de moderación de los talibanes se desarrollaron de manera extraordinaria el martes por la noche, cuando Mujahid, mostrando su rostro en público por primera vez, celebró una conferencia de prensa en la misma sala donde el gobierno había celebrado sus conferencias de prensa unos días antes.

A su alrededor había decenas de periodistas afganos, incluidas mujeres, una clase profesional nacida en los 20 años de desarrollo occidental en el país y un objetivo particular de la violencia de los talibanes y otros militantes. A pesar del temor desenfrenado por las intenciones de los talibanes, los reporteros desafiaron directamente las promesas de Mujahid.

“¿Crees que la gente de Afganistán te perdonará?” preguntó un periodista, señalando la larga campaña de bombardeos y ataques de los talibanes que se cobraron la vida de decenas de miles de civiles. Otro señaló que Mujahid se sentó en el mismo lugar ocupado hasta la semana pasada por un portavoz del gobierno que fue asesinado por los talibanes.

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El Sr. Mujahid, respondiendo con paciencia, admitió que las muertes de civiles habían sido “desafortunadas”, pero dijo que esa era la suerte de la guerra. “Nuestras familias también sufrieron”, agregó.

El regreso a Afganistán de los líderes talibanes que se habían ido durante años, incluido Abdul Gani Baradar, jefe de la oficina política del grupo, que llegó el martes a la ciudad sureña de Kandahar, y Mujahid, ilustra los cambios vertiginosos que se están produciendo. . Mujahid habló con los reporteros en un centro de medios del gobierno que Estados Unidos había gastado millones de dólares en crear, donde el único cambio en apariencia esta semana fue la bandera blanca de los talibanes reemplazando a la roja y verde afgana.

Los talibanes hicieron un llamamiento a los afganos para que no abandonaran el país, diciendo que no tenían nada que temer. Pero miles de personas han atestado el aeropuerto de Kabul con la esperanza de conseguir vuelos, solo dos días después de que el presidente Ashraf Ghani huyera del país y los talibanes entraran en la ciudad.

En el caos en el aeropuerto, donde las tropas estadounidenses dispararon y mataron al menos a dos personas el lunes y otras cayeron y murieron tratando de aferrarse a un transporte militar estadounidense mientras despegaba, hubo informes de varias muertes más el martes. Decenas de miles de personas han inundado el aeropuerto en oleadas, probando suerte en un vuelo a cualquier parte.

Mientras las tropas estadounidenses controlaban una gran parte del aeropuerto, los talibanes tomaron el control de los accesos y, en ocasiones, golpearon a las personas con culatas de rifles y palos para obligar a las multitudes que intentaban entrar. para evitar que las personas lleguen al aeropuerto, o simplemente para evitar otro enamoramiento letal.

La Embajada de Estados Unidos emitió una declaración a los estadounidenses que quieren irse de que deben llegar al aeropuerto, pero agregó que el gobierno estadounidense “no puede garantizar su seguridad” en el camino hacia allí, una vívida ilustración de la confusión en el terreno.

El presidente Biden enfrentó crecientes críticas en Washington, incluso de parte de sus compañeros demócratas, por la asombrosa falta de preparación para el avance relámpago de los talibanes y el colapso de la resistencia del gobierno, lo que llevó a esfuerzos confusos y vacilantes para sacar a los estadounidenses y sus aliados afganos del país. . Los republicanos dijeron que Biden tenía demasiada prisa por retirar las fuerzas estadounidenses, aunque había pospuesto la fecha fijada por el presidente Trump, quien llegó a un acuerdo con los talibanes.

“No necesitábamos estar en esta posición; no necesitábamos ver estas escenas en el aeropuerto de Kabul con nuestros amigos afganos subiendo un C-17 ”, dijo el Representante Jason Crow, un demócrata de Colorado y ex Ranger del Ejército que sirvió en Afganistán.

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Los talibanes parecen estar en una posición más fuerte ahora que cuando estuvieron en el poder entre 1996 y 2001. Lucharon entonces para acabar con las facciones de oposición tenaces que ocupaban zonas del país.

Este mes, después de sobrevivir a una superpotencia, los talibanes caminaron hacia el control en una carretera pavimentada con rendiciones masivas. La pregunta ahora es cuán magnánimos serán en la victoria y cuán ansiosos por el reconocimiento y la ayuda internacionales; en otras palabras, cuán diferentes de los talibanes de hace una generación.

Los líderes talibanes, incluido Amir Khan Muttaqi, un exministro de información, están en conversaciones con adversarios en una ocasión, como el ex presidente respaldado por Estados Unidos, Hamid Karzai, sobre la forma de un nuevo gobierno, dijeron los talibanes. Mujahid no ofreció indicios de lo que surgiría, diciendo “danos tiempo”.

Pero la participación de Karzai y Abdullah Abdullah, un ex director ejecutivo del gobierno, que son bien conocidos por los líderes mundiales, podría dar cierta legitimidad a cualquier acuerdo. Mujahid dijo que los talibanes quieren relaciones amistosas con el mundo, incluido Estados Unidos.

“Si los talibanes hubieran querido un gobierno unilateral, ya habrían declarado un Emirato Islámico de Afganistán ayer en el palacio presidencial”, dijo Maulvi Qalamuddin, un exministro talibán que se reconcilió hace mucho tiempo con lo que ahora es el ex gobierno respaldado por Estados Unidos. Gobierno afgano. “Habrían anunciado su gabinete. Pero no, de hecho, estaban esperando esto ”.

El alcalde de Kabul, Muhammed Daoud Sultanzoy, dijo en un mensaje de video que los talibanes lo habían dejado en el cargo, al menos por ahora, y que el ministro de salud, Wahid Majroh, también permanecía en el cargo.

Pero ha habido al menos un esfuerzo por abrir una resistencia a los talibanes. Amrullah Saleh, el vicepresidente del gobierno derrocado, dijo que retomaría el esfuerzo en Panjshir, una provincia del norte que permaneció como una espina en el costado de los talibanes la última vez que estuvieron en el poder.

No estaba claro qué tipo de apoyo podría reunir Saleh, pero usó una cláusula en la Constitución afgana sobre la ausencia de un presidente en funciones para elevarse.

“Actualmente estoy dentro de mi país y soy el presidente interino legítimo”, dijo Saleh. declaró en Twitter.

Los talibanes intentaron el martes proyectar una imagen de ser una fuerza para la estabilidad, mientras aprovechaban la temida reputación que adquirieron sus servicios de inteligencia y aplicación de la ley antes de que el grupo fuera expulsado del poder en 2001 por una invasión liderada por Estados Unidos. El jefe de inteligencia talibán de Kabul hizo una declaración en la que les decía a los saqueadores que su grupo estaba observando y realizando arrestos.

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El jefe militar de los talibanes, Muhammad Yaqoub, advirtió en un mensaje de audio difundido en las redes sociales que cualquiera que sea sorprendido saqueando “será tratado” y que el robo de propiedad del gobierno es una traición al país.

“No hay permiso para quitarle un automóvil o una casa a nadie o cualquier otra cosa”, dijo Yaqoub, hijo del fundador de los talibanes, Mohammed Omar.

Pero ya ha habido informes de abusos que plantean dudas sobre si las promesas de los líderes son huecas o, como sugirió Mujahid, son difíciles de hacer cumplir durante una transición turbulenta. Dijo que se les había dicho a los combatientes talibanes que no ingresaran a Kabul hasta que pudiera tener lugar una transición política ordenada, pero que la huida del Sr. Ghani y gran parte de la estructura de seguridad crearon un vacío peligroso que los talibanes debían llenar rápidamente.

Hombres armados, aparentemente combatientes talibanes, se dispersaron por Kabul el martes en motocicletas y en Humvees incautados a las fuerzas de seguridad. Algunos dirigieron el tráfico y proyectaron un mensaje de control; otros visitaron las casas de funcionarios del gobierno, confiscando posesiones y vehículos.

En las zonas del país tomadas por los talibanes hace semanas, se ha amenazado con castigar a funcionarios públicos temerosos por no regresar al trabajo.

Las Naciones Unidas han informado de casos de comandantes talibanes locales que cerraron escuelas de niñas y prohibieron a las mujeres salir solas de la casa. Pero en otros lugares ha habido informes de funcionarios talibanes locales que alientan a las mujeres a regresar al trabajo e intentan que las escuelas para ambos sexos vuelvan a funcionar.

“Somos cautelosamente optimistas en cuanto a seguir adelante”, dijo Mustapha Ben Messaoud, jefe de operaciones en Kabul de UNICEF, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia.

Durante el primer régimen talibán, a las niñas se les prohibió la mayoría de la escolarización y a las mujeres se les prohibió trabajar. Se les permitía estar en público solo con burka y en compañía de parientes varones, y corrían el riesgo de ser azotados e incluso ejecutados por violar las reglas del grupo.

El trato a mujeres y niñas bajo el resurgimiento de los talibanes ha sido una de las preocupaciones más agudas planteadas por sus oponentes en Afganistán y por grupos de derechos internacionales.

“No habrá violencia contra la mujer, no habrá prejuicios contra la mujer”, dijo Mujahid el martes. Pero sus garantías fueron vagas. A las mujeres, dijo, se les permitiría trabajar y estudiar y estudiar “dentro de los límites de la ley islámica”.

De manera similar, dijo que los nuevos talibanes necesitan y quieren una prensa libre e independiente, que los viejos talibanes nunca toleraron, siempre que defienda los valores islámicos y nacionales.

Mujib Mashal informó desde Kabul y Richard Perez-Peña desde Nueva York. Carlotta Gall y Ruhallah Khapalwak contribuyeron con el reportaje.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.