Los talibanes y las familias del 11 de septiembre luchan por miles de millones en fondos afganos congelados

WASHINGTON – Hace casi 20 años, unos 150 familiares de las víctimas del 11 de septiembre buscaron una medida de justicia por sus pérdidas al demandar a una lista de objetivos como Al Qaeda y los talibanes. Una década más tarde, un tribunal declaró a los acusados ​​responsables por incumplimiento y les ordenó pagar daños y perjuicios que ahora valen alrededor de $ 7 mil millones.

Pero sin forma de recogerlo, el juicio parecía simbólico.


Hoy, sin embargo, los talibanes han vuelto a tener el control de Afganistán. Los líderes del grupo dicen que la cuenta del banco central de su país en la Reserva Federal de Nueva York, en la que el gobierno anterior acumuló alrededor de $ 7 mil millones de ayuda extranjera y otras fuentes, es legítimamente suya. Y eso a su vez ha planteado una pregunta: si el dinero es de los talibanes, ¿no deberían los demandantes en la demanda del 11 de septiembre tener derecho a incautarlo?

Funcionarios de alto nivel de la administración Biden están debatiendo ahora la respuesta a esa pregunta, que presenta un complejo nudo de problemas de seguridad nacional, legales, diplomáticos y políticos: el último ejemplo de cómo las cuestiones espinosas derivadas de los ataques terroristas siguen sin resolverse más de dos. décadas después.

Entre los detalles que se deben resolver está si Estados Unidos puede eludir cualquier requisito legal para reconocer a los talibanes como el gobierno afgano legítimo para poder usar el dinero en la cuenta del banco central para ayudar a resolver el reclamo de las familias del 11 de septiembre, y cómo. .


Está previsto que el gobierno diga a un tribunal el viernes qué resultado sería de interés nacional, incluso mientras Estados Unidos se enfrenta a problemas más amplios derivados del fin de la presencia militar estadounidense en Afganistán. Además del reconocimiento, incluyen cómo proporcionar ayuda humanitaria que podría prevenir un éxodo masivo de migrantes.

El Departamento de Justicia ha estado negociando con los abogados de los demandantes del 11 de septiembre sobre un posible acuerdo para dividir el dinero si el gobierno apoya su intento de incautarlo, y el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca ha estado trabajando con agencias de todo el gobierno para sopesar la propuesta, según personas que describieron las deliberaciones bajo condición de anonimato.

En un comunicado, dos de los demandantes en la demanda, Fiona Havlish, cuyo esposo trabajaba en el piso 101 de la Torre Sur, y Ellen Saracini, cuyo esposo era piloto de uno de los aviones secuestrados que volaron hacia el World Trade Center. dijo que la administración debería ayudar a su causa.

“Después de que nuestros maridos murieran en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, hemos pasado muchos años luchando para lograr justicia en su nombre”, dijeron. “Junto con los demás en nuestro caso, obtuvimos una sentencia monetaria ejecutable contra los talibanes y ahora pedimos al presidente Biden que se asegure de que los fondos que hemos adjuntado vayan a nosotros y no a los terroristas que desempeñaron un papel en el asesinato de nuestros seres queridos. . “

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Cualquier transferencia de las reservas del banco central afgano seguramente enfurecerá a los talibanes en un momento en que Occidente está tratando de presionar y persuadir a la organización para que se comporte de manera diferente a como lo hizo la última vez que dirigió ese país, en asuntos que van desde el respeto de los derechos de las mujeres hasta la negativa. para albergar grupos terroristas internacionales. Los talibanes han estado exigiendo acceso a los fondos.

El Consejo de Seguridad Nacional se negó a proporcionar una declaración para este artículo, y aún quedan muchas dudas sobre los parámetros de lo que puede hacer el gobierno de Estados Unidos, y mucho menos qué decisión tomará, dijeron varias personas familiarizadas con el asunto.

Después de que los talibanes tomaron abruptamente el control militar del país en agosto, la Reserva Federal de Nueva York bloqueó el acceso a la cuenta del banco central afgano. Bajo las antiguas sanciones antiterroristas impuestas a los talibanes por Estados Unidos, es ilegal realizar transacciones financieras con ellos.

Poco después, los abogados de las familias en el antiguo caso de sentencia en rebeldía persuadieron a un juez para que emitiera una orden que iniciara el proceso de transferirles el dinero para saldar la deuda. El 13 de septiembre, un alguacil de los Estados Unidos entregó al departamento legal de la Reserva Federal de Nueva York una “orden de ejecución” para incautar el dinero.

Para complicar aún más las cosas, un segundo grupo de demandantes en un caso más pequeño, presentado en el Distrito Norte de Texas por siete contratistas del Departamento de Estado que resultaron heridos en un ataque terrorista en Afganistán en 2016, también están tratando de incautar una parte de los fondos para pagar. una sentencia en rebeldía de 138 millones de dólares contra una lista de acusados ​​que incluía a los talibanes.

El Departamento de Justicia ha intervenido en ambos casos, invocando el poder de inyectar al gobierno en cualquier litigio pendiente e informar al tribunal sobre cómo ve Estados Unidos sus intereses. El litigio ha sido congelado a la espera de su declaración, según muestran los documentos judiciales.

Detrás de escena, los abogados de los demandantes iniciaron negociaciones con el Departamento de Justicia. Han propuesto un acuerdo para dividir los $ 7 mil millones entre tres categorías de destinatarios si la administración de Biden los respalda en la corte, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

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Según la propuesta, los demandantes, como titulares de la sentencia en rebeldía, se quedarían con parte de ese dinero, mientras que redirigirían el resto a otros dos propósitos.

Parte del dinero restante se destinaría a varios miles de cónyuges e hijos de los muertos en los ataques del 11 de septiembre que no formaron parte de la demanda y que por razones técnicas no recibieron ciertos pagos de un fondo de compensación para víctimas del terrorismo establecido. por el Congreso.

La otra parte se donaría a varias organizaciones que realizan trabajo humanitario, como proporcionar alimentos y medicamentos que salvan vidas, a personas en Afganistán.

No está claro cuánto dinero se destinaría a cada uno de esos tres botes; las personas familiarizadas con las discusiones dijeron que las cifras siguen estando sujetas a negociación. El acuerdo propuesto no daría ningún pago a otros familiares de las víctimas de los ataques del 11 de septiembre.

Una persona familiarizada con el asunto dijo que en sus deliberaciones internas, el equipo de Biden tiene cuatro prioridades que lo guían.

Primero, dijo la persona, la administración está decidida a que ningún dinero de las reservas del gobierno afgano vaya directamente a los talibanes.

En segundo lugar, dijo la persona, la administración Biden reconoce que Afganistán tiene necesidades humanitarias agudas y, por lo tanto, una parte de las reservas debería usarse para abordar ese problema.

En tercer lugar, dijo la persona, la administración ve las reclamaciones de las víctimas del ataque terrorista como legítimas y cree que también deben abordarse a través de esos fondos.

Y cuarto, dijo la persona, la administración Biden no reconocerá a los talibanes como el gobierno legítimo de Afganistán, un paso que tendría una miríada de otras consecuencias legales y diplomáticas, para resolver el problema de los fondos del banco central afgano. En cambio, abordará esa cuestión según lo requieran las circunstancias y según su propio calendario.

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Varias personas familiarizadas con el asunto dijeron que podría no ser legalmente necesario reconocer a los talibanes como el gobierno de Afganistán para apoderarse de los fondos del banco central para pagar la sentencia legal. En cambio, dijeron, un juez podría encontrar que la organización simplemente tiene un interés suficiente en los fondos para legalizar su incautación.

Las negociaciones se producen cuando los talibanes han estado presionando por separado para obtener acceso a los fondos del banco central afgano en los Estados Unidos, junto con depósitos más pequeños en Europa. El 17 de noviembre, el ministro interino de Asuntos Exteriores de los talibanes publicó una carta pública al Congreso de los Estados Unidos implorando que liberara los fondos, diciendo que no había justificación para bloquearlos ahora que la guerra ha terminado y que eran necesarios para evitar una crisis humanitaria este invierno.

“Creemos que congelar los activos afganos no puede resolver el problema actual ni es la demanda del pueblo estadounidense, por lo que su gobierno debe descongelar nuestra capital”, dijo. “Nos preocupa que si prevalece la situación actual, el gobierno y el pueblo afganos enfrentarán problemas y se convertirán en una causa de migración masiva en la región y el mundo, lo que en consecuencia creará más problemas humanitarios y económicos para el mundo”.

Pero el gobierno estadounidense rechazó el mensaje de los talibanes. en una declaración de Thomas West, el representante especial para Afganistán, incluso cuando dijo que Estados Unidos continuaría brindando ayuda humanitaria al pueblo afgano.

“Hemos proporcionado $ 474 millones este año, aplaudimos los esfuerzos sólidos de los aliados y socios en este espacio, y estamos haciendo todo lo posible para ayudar a la ONU y los actores humanitarios a escalar para satisfacer las necesidades este invierno”, escribió West en Twitter.

Se dice que la cuestión de cómo dirigir una mayor ayuda humanitaria a Afganistán es un problema particular a la luz de la sensibilidad política de pedir al Congreso más dinero y una fuerte oposición política dentro de la administración Biden a cualquier transferencia de fondos a los propios talibanes.

Otra persona familiarizada con el asunto dijo que la administración Biden está considerando otra opción, especialmente si un juez dictamina que no sería legal usar los activos del gobierno afgano para satisfacer las sentencias de los demandantes contra los talibanes.

Según esta segunda opción, si alguien considerado representante autorizado del banco central afgano consintiera en transferir algunos de los fondos directamente a organizaciones no gubernamentales que prestan asistencia humanitaria en Afganistán, la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro podría otorgar una licencia para permitir que paso. Sin embargo, determinar quién sería esa persona presenta dificultades adicionales.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.