Los teléfonos inteligentes pueden ser demasiado buenos

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Voy a plantear una pregunta intencionalmente provocativa: ¿qué pasa si los teléfonos inteligentes son tan exitosos y útiles que están frenando la innovación?

Los tecnólogos ahora están imaginando lo que podría ser la próxima gran novedad. Pero puede que nunca haya nada más como el teléfono inteligente, la primera y quizás la última computadora de mercado masivo y transformadora a nivel mundial.

Puede que termine pareciendo un futurista del siglo XIX que no podía imaginar que los caballos serían reemplazados por automóviles. Pero permítanme argumentar que es posible que el fenómeno del teléfono inteligente nunca se repita.

Primero, cuando la gente en tecnología imagina el futuro, está apostando implícitamente a que los teléfonos inteligentes serán desplazados como el centro de nuestras vidas digitales por cosas que son menos obvias, no losas que nos alejen de nuestro mundo, sino tecnologías que son casi indistinguibles de el aire que respiramos.

Las gafas de realidad virtual son una molestia voluminosa ahora, pero la apuesta es que la tecnología como la realidad virtual o las computadoras que pueden “aprender” como las personas eventualmente desdibujarán la línea entre la vida en línea y la vida real, y entre humanos y computadoras, hasta el punto de borrarse. Esa es la visión detrás del “metaverso”, una visión amplia de que las interacciones humanas virtuales serán tan complejas como la realidad.

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Tal vez esté pensando que las tecnologías más inmersivas y humanas suenan intrigantes, o tal vez parezcan los sueños de woo-woo de los chiflados. (O tal vez un poco de ambos). De cualquier manera, los tecnólogos deben demostrarnos que el futuro que imaginan es más convincente y útil que la vida digital que ya tenemos gracias a las supercomputadoras mágicas en nuestros bolsillos.

El desafío para cualquier nueva tecnología es que los teléfonos inteligentes tuvieron éxito hasta el punto en que es difícil imaginar alternativas. En un auge de ventas que duró aproximadamente una década, los dispositivos se transformaron de una novedad para nerds ricos a la única computadora que miles de millones de personas en todo el mundo han tenido. Los teléfonos inteligentes han tenido éxito hasta el punto en que no necesitamos prestarles mucha atención. (Sí, eso incluye los modelos de iPhone actualizados incrementalmente de los que Apple habló el martes).

El atractivo de estos dispositivos en nuestras vidas y en la imaginación de los tecnólogos es tan poderoso que cualquier nueva tecnología ahora tiene que existir casi en oposición al teléfono inteligente.

Cuando mi colega Mike Isaac probó el nuevo modelo de gafas de Facebook que pueden tomar fotos con un toque en la sien, un ejecutivo de la empresa le dijo: “¿No es mejor que tener que sacar tu teléfono y sostenerlo frente a tu cara? cada vez que quieras capturar un momento? “

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Entiendo el punto del ejecutivo. Es cierto que dispositivos como el Apple Watch, las gafas de Facebook y las gafas Snap son inteligentes para hacer que las funciones de los teléfonos inteligentes sean menos molestas. Empresas como Facebook, Snap y Apple también están trabajando en gafas que, como las fallidas Google Glass, tienen como objetivo combinar información digital como mapas con lo que vemos a nuestro alrededor.

El comentario también muestra que cualquier nueva tecnología de consumo tendrá que responder a las preguntas inevitables: ¿Por qué debería comprar otro dispositivo para tomar fotos, hojear las direcciones en bicicleta o reproducir música cuando puedo hacer la mayor parte de eso con el teléfono inteligente que ya tengo en el bolsillo? ¿Necesito vivir en el metaverso cuando tengo una experiencia similar en la pantalla rectangular de mi teléfono?

Es poco probable que los teléfonos inteligentes sean la apoteosis de la tecnología, y tengo curiosidad por ver el desarrollo de tecnologías que quieren alejarse de ellos. Pero al menos por ahora, y tal vez para siempre, la mayoría de las tecnologías para nuestra vida diaria son complementos de nuestros teléfonos en lugar de reemplazos. Estas pequeñas computadoras pueden ser tan útiles que nunca habrá una revolución posterior a los teléfonos inteligentes.


  • ¿Deberías comprar un teléfono nuevo ahora? En una columna reciente, mi colega Brian X. Chen repasó las preguntas para preguntar si está pensando en cambiar su teléfono inteligente por un modelo nuevo: ¿Puede reparar lo que hace que su teléfono sea molesto en lugar de reemplazarlo? ¿Todavía puede obtener actualizaciones de software con el modelo existente? ¿Cómo cambiaría tu vida un nuevo teléfono?

  • Queríamos autos voladores y obtuvimos un robot aspirador de $ 850 que maneja a los perros: Para construir el último Roomba, la compañía “construyó más de 100 modelos físicos de excrementos de mascotas y entrenó algoritmos en más de cien mil imágenes para que el dispositivo evitara la basura”, escribe The Washington Post. Además, los robots recopilan una gran cantidad de datos del interior de su hogar. (El Roomba sigue confundido por la alfombra de rayas negras, aunque.)

  • “Es un espectáculo sorprendentemente oscuro, y eso es a propósito”. Este es un ensayo que invita a la reflexión sobre una nueva serie de videos en streaming centrada en una familia famosa en TikTok que humaniza a las personas que se han convertido en celebridades de las redes sociales.

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