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Los trabajadores de California obtienen una licencia familiar más fuerte bajo la nueva ley

Como muchos futuros padres, Kevin y Stephanie Zapata han estado calculando cuánto tiempo pueden permitirse ausentarse del trabajo para el nacimiento de su segundo hijo a fines de diciembre.

Pero la pareja de Monrovia dijo que un aspecto de su cálculo se volvió más fácil después de que el gobernador Gavin Newsom firmó un proyecto de ley el jueves que otorga a millones de trabajadores de California en empresas más pequeñas protecciones laborales que les permitirán tomarse un tiempo para vincularse con un nuevo niño o cuidar a un enfermo. miembro de la familia.

Según la nueva ley, Kevin Zapata, que trabaja para una pequeña empresa de comercio electrónico, tendrá las mismas 12 semanas de protección laboral que su esposa, Stephanie, que trabaja para una organización sin fines de lucro más grande.

“Esto es fundamental para nosotros”, dijo Kevin Zapata.

El Proyecto de Ley del Senado 1383 de la senadora estatal Hannah-Beth Jackson (D-Santa Bárbara) requiere que los empleadores con cinco o más trabajadores ofrezcan 12 semanas de tiempo libre no remunerado por licencia familiar a partir del 1 de enero. Actualmente, las empresas con 50 o más empleados deben para proporcionar 12 semanas de licencia para cuidar de un nuevo hijo o un miembro de la familia. El umbral para la licencia parental es más bajo, permitiendo 12 semanas de tiempo libre protegido en el trabajo para los trabajadores en empresas con 20 o más empleados.

Jackson dijo que extender las protecciones laborales críticas a los trabajadores eliminará un obstáculo clave que les ha impedido solicitar los beneficios de licencia familiar pagada del estado. Los trabajadores de California pagan automáticamente al programa de licencia familiar, que les proporciona ocho semanas de pago parcial entre el 60% y el 70% de su salario semanal. Sin embargo, muchos empleados desconocen el beneficio o dicen que les preocupa no tener un trabajo al que regresar si se tomaran el tiempo libre.

“La pandemia de COVID-19 solo ha revelado la necesidad de una política de licencia familiar que realmente sirva a las familias y los trabajadores, especialmente a aquellos que mantienen nuestra economía en funcionamiento”, dijo Newsom en una declaración escrita el jueves.

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Jackson, a quien se califica, dijo que aumentar el acceso a la licencia familiar pagada es fundamental para garantizar que los padres que trabajan puedan cuidar de los bebés recién nacidos y de sus seres queridos enfermos.

Los nuevos padres citaron la falta de protección laboral como una razón clave por la que se negaron a tomar una licencia familiar remunerada cuando era necesario, según una encuesta de 2018 del Departamento de Desarrollo del Empleo de California, que administra el programa. Los trabajadores con salarios bajos, que tienen más probabilidades de trabajar para empleadores más pequeños, tenían menos probabilidades de solicitar una licencia familiar pagada.

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De los 6,8 millones de trabajadores en el estado que ganaron menos de $ 20,000 en 2018 y pagaron al programa, menos de 46,000 usaron la licencia familiar pagada, según un análisis legislativo del proyecto de ley.

“La licencia familiar equitativa es fundamental para garantizar la igualdad de las mujeres en el lugar de trabajo, un comienzo sólido para los niños, la salud y la seguridad de nuestros californianos mayores y para garantizar que los padres participen plenamente en la vida de sus hijos”, dijo Jackson en una declaración escrita el jueves. .

California se convirtió en el primer estado de la nación en 2004 en crear un programa de licencia familiar remunerada. Pero Jackson dijo que desde entonces California se ha quedado atrás de otros estados en la expansión del acceso y los beneficios en el programa financiado por los empleados para ayudar mejor a las familias trabajadoras. En julio, el estado aumentó el período de tiempo que una persona puede calificar para una licencia familiar remunerada de seis a ocho semanas. En 2016, los legisladores aumentaron el reemplazo salarial del 55% al ​​60-70%, dependiendo del salario semanal promedio de una persona. Los legisladores redujeron el umbral de protección laboral para la licencia parental de 50 empleados a 20 empleados en 2018.

Los partidarios de la ley dijeron que a pesar de los cambios anteriores, el 40% de los trabajadores de California no tenían protecciones laborales porque los negocios de sus empleadores eran demasiado pequeños.

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Muchos de los esfuerzos para expandir el permiso familiar han enfrentado una oposición significativa de grupos empresariales, incluida la SB 1383 recientemente firmada. Los republicanos que votaron en contra del proyecto de ley dijeron que era imprudente imponer mandatos a las empresas durante la crisis económica inducida por COVID-19. La Cámara de Comercio de California incluyó la SB 1383 en su lista anual de “asesinos laborales” que destaca las leyes que los intereses corporativos dicen que dañarán el empleo y la economía.

“Este proyecto de ley sonará una sentencia de muerte para aún más pequeñas empresas en California”, dijo el asambleísta Kevin Kiley (R-Rocklin) antes de que el proyecto de ley fuera aprobado por la Legislatura el 31 de agosto.

Jackson presentó la SB 1383 en marzo, que pasó a ser aprobada por el Senado tres meses después con los votos mínimos requeridos. Luego pasó lentamente por la Asamblea antes de obtener nuevamente el número mínimo de votos necesarios para aprobarse el 31 de agosto, pocos minutos antes de la fecha límite legislativa.

La nueva ley que entrará en vigencia el 1 de enero también requerirá que los empleadores otorguen a los cónyuges que trabajan para la misma empresa con 12 semanas de licencia familiar cada uno, en lugar de permitir que las empresas requieran que los padres dividan el tiempo libre.

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SB 1383 también requiere que las empresas con cinco o más empleados mantengan los beneficios de salud pagados por el empleador para cualquier empleado que se tome una licencia para cuidar a un recién nacido, a un ser querido gravemente enfermo oa sí mismo.

Para la familia Zapata, las protecciones agregadas son bienvenidas ante la inminente llegada de su “bebé en cuarentena”. Stephanie Zapata dijo que las nuevas protecciones laborales aliviarán la incertidumbre sobre cuánto tiempo podrá tomarse su esposo del trabajo para ayudarla cuando nazca su bebé.

“Esto nos ayuda a pagar nuestras facturas y cuidar de nuestra familia”, dijo. “Estoy muy agradecido por esta nueva ley. Sabremos con certeza que su trabajo está protegido “.

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