Los trabajadores estadounidenses están en huelga en grandes cantidades


Los trabajadores estadounidenses continuaron dando su peso en una economía saludable en 2019, registrando el mayor número de huelgas importantes en la década.

Estados Unidos vio 25 paros laborales que involucraron al menos a 1,000 trabajadores el año pasado, según datos publicados el martes por la Oficina de Estadísticas Laborales. Esa fue la mayor cantidad de cualquier año entre 2010 y 2019, un período de tiempo en el que el promedio fue de 15.

El número de huelgas es en gran medida un reflejo del apretado mercado laboral, que ha cambiado la influencia de los empleadores a los trabajadores, junto con el crecimiento relativamente lento de los salarios. Los sindicatos se sienten más envalentonados para llevar a cabo huelgas cuando muchas empresas pueden permitirse satisfacer sus demandas y pueden tener dificultades para encontrar trabajadores de reemplazo debido al bajo desempleo.


El número total de trabajadores que se declararon en huelga en esos paros laborales fue de 425,500, menos que los 485,000 en 2018, pero sigue siendo un número considerable según los estándares históricos. Los trabajadores generalmente no se han declarado en huelga en cantidades tan grandes desde mediados de los años ochenta.

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Según el Instituto de Política Económica, 2018 y 2019 representaron el mayor promedio de dos años de trabajadores en huelga en más de tres décadas.

Bill Pugliano a través de Getty Images

Trabajadores de GM en huelga en Warren, Michigan, el año pasado.

Los educadores siguen liderando el camino cuando se trata de abandonar el trabajo para mejorar sus condiciones de trabajo. El año pasado representaron 13 de los 25 paros laborales, incluso en Oregón, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Kentucky, Colorado, Illinois y California, y representaron más de la mitad de los trabajadores que se declararon en huelga.

Las huelgas de maestros del año pasado fueron la continuación de una ola que comenzó en West Virginia en 2018, ya que los educadores exigieron más fondos escolares, salarios más altos y protecciones para la atención médica. Lo que comenzó como un fenómeno de estado rojo finalmente llegó a los distritos escolares de la ciudad de Oakland, California, así como a Denver, Chicago y Los Ángeles.

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Muchas de las huelgas del año pasado fueron masivas, con 10 involucrando al menos a 20,000 trabajadores. El más grande en el sector privado fue la huelga de seis semanas en General Motors, en el que 46,000 trabajadores cerraron la producción en docenas de instalaciones en todo el país antes de regresar a trabajar a fines de octubre.

La huelga de GM fue el primer paro laboral prolongado que golpeó a la compañía en más de 20 años. Los datos de BLS transmiten cuánto trabajo se perdió, con más de 1.3 millones de “días de inactividad”: la cantidad total de días de trabajo perdidos por todos los trabajadores.

La siguiente huelga más grande contra un empleador privado tuvo lugar en la tienda de comestibles de Nueva Inglaterra Stop & Shop. Más de 31,000 trabajadores en Connecticut, Massachusetts y Rhode Island estuvieron sin trabajo durante 11 días, ya que resistieron costos de atención médica más altos y un sistema de dos niveles para nuevas contrataciones.

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Aunque el número de huelgas ha aumentado en los EE. UU., La proporción de trabajadores que pertenecen a un sindicato se ha mantenido en un mínimo histórico. Solo alrededor de 1 de cada 10 trabajadores es ahora miembro del sindicato, por debajo de la alta alrededor de 1 de cada 3 durante los años cincuenta.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.