Los trabajadores humanitarios de Afganistán recorren un camino complicado bajo el gobierno de los talibanes

Incluso cuando las fuerzas estadounidenses y de la OTAN y casi todo el cuerpo diplomático occidental empacaron y huyeron de la capital afgana el mes pasado cuando los talibanes tomaron el control, un puñado de directores de ayuda internacional tomó una decisión: se quedaban quietos.

Ahora son los representantes más visibles de la misión de desarrollo occidental de décadas de duración en Afganistán y, junto con los organismos humanitarios de las Naciones Unidas, son las personas sobre el terreno que negocian con los talibanes las condiciones laborales de miles de empleados afganos.

Siete de los ocho directores que se quedaron para dirigir los esfuerzos de ayuda de sus organizaciones en Afganistán son mujeres.

“No somos muchos aquí”, dijo uno de ellos. “Hay mucha incertidumbre”. Ella, como otros, pidió no ser identificada mientras las relaciones con los talibanes siguen siendo tan vacilantes.

Durante los últimos 20 años, fuerzas militares y diplomáticas de todo el mundo se apoderaron del centro de Kabul, llenando una zona verde junto al palacio presidencial con embajadas, bases militares y residencias. Pero mucho antes de que llegaran Las organizaciones de desarrollo no gubernamentales están trabajando para aliviar la pobreza y ayudar a desarrollar servicios esenciales de salud y educación en Afganistán.

La mayoría de ellos tuvo cuidado de distanciarse de las operaciones militares lideradas por Estados Unidos después de que comenzaron en 2001. Ya tenían experiencia trabajando con los talibanes, cuando gobernaron el país a fines de la década de 1990 y cuando obtuvieron el control de los distritos rurales en los últimos meses. y años.

Ahora, en un momento en que las necesidades de ayuda de Afganistán son más desesperadas que nunca, las habilidades diplomáticas de las organizaciones de ayuda se están poniendo a prueba como quizás nunca antes.

Afganistán, uno de los países más pobres del mundo, ya tenía una gran necesidad antes de la toma de posesión de los talibanes, con 3,5 millones de desplazados internos y 18 millones de personas que dependen de la asistencia humanitaria en un país de unos 38 millones. Pero a los grupos de ayuda les preocupa ser demasiado rápidos para abrazar una organización como los talibanes con un historial de brutalidad.

“Necesitamos involucrarnos, porque este es un momento muy importante para involucrarnos y tratar de influir”, dijo Filippo Grandi, director de la agencia de refugiados de las Naciones Unidas. “Pero creo que debemos reservarnos un poco nuestro juicio”.

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Dado que algunos grupos de ayuda tienen hasta 1.500 miembros del personal local empleados en todo el país en campos críticos como la salud, la educación y la agricultura, las organizaciones más grandes dicen que nunca contemplaron empacar o cerrar. En su lugar, se les permitió observar cómo miles de personas que habían trabajado en el gobierno o con organizaciones extranjeras se apresuraron al aeropuerto de Kabul para tomar vuelos de evacuación.

“Es como pasar por las etapas del dolor”, dijo un director de país sobre la toma del poder por los talibanes el 15 de agosto. “Cuando entraron en Kabul, no dormí ni comí nada durante tres días. Estaba entumecido. Estaba en la línea con todo el mundo, con el personal las veinticuatro horas del día “.

Después de que algunos militantes ocuparon su oficina, recordó, tuvo que manejar una tensa confrontación cuando otro grupo enviado por el comisionado talibán para la asistencia exterior lo arrebató. Luego vino la terrible experiencia de evacuar a los miembros de su personal internacional a través del caos en el aeropuerto.

Algunos miembros del personal afgano de la organización también decidieron irse, pero la gran mayoría se ha quedado, en gran parte porque ya no hay salida.

“Creo que el punto en el que acepté que no iba a salir, fue el punto en el que pude volver a dormir”, dijo el director de país. “Mi personal me necesita. Creo que estaré bien “.

Las preocupaciones más inmediatas han sido evitar el saqueo de sus oficinas y almacenes y proteger al personal local. Los talibanes han pedido a las organizaciones humanitarias que sigan trabajando y les han asegurado que brindarán seguridad, incluso entregando un número de teléfono para llamar si los hombres armados hacen una visita.

Sin embargo, miembros del Talibán se han apoderado del complejo de al menos una organización sin fines de lucro y han saqueado equipos y vehículos de otras, dijeron varios directores de ayuda. Y los combatientes de la poderosa red Haqqani se han apoderado del gran campus de la Universidad Americana de Afganistán, un orgulloso buque insignia de la inversión estadounidense en la educación superior para los afganos.

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Además del peligro de tantos grupos armados y la amenaza de la El grupo ISIS-K, que se atribuyó la responsabilidad de un devastador atentado suicida en el aeropuerto, existe el creciente problema del hambre. La semana pasada, un alto funcionario humanitario de la ONU en Afganistán advirtió que el suministro de ayuda alimentaria de la organización estaba disminuyendo y se agotaría a finales de mes.

Y comprar comida se ha vuelto difícil para muchos, imposible para algunos.

Los salarios en todo el gobierno, incluidos los sectores de la salud y la educación, se han detenido como resultado de la decisión del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional de congelar los fondos después de que el gobierno del presidente Ashraf Ghani colapsara y los talibanes asumieran el control. Los activos del Banco Central también se congelaron, lo que llevó a los bancos a cerrar y limitar el acceso al efectivo. Para los jornaleros, no hay trabajo que hacer.

Fuera de la capital, las actitudes de los nuevos gobernantes de Afganistán varían. Eso ha dejado a las organizaciones de ayuda en condiciones de reanudar sus actividades habituales en solo cuatro de las 34 provincias del país.

En algunos lugares, todo ha sido suspendido, desde escuelas y clínicas de salud hasta oficinas públicas y negocios. En al menos seis provincias, a las mujeres no se les ha permitido reanudar el trabajo, según uno de los directores de país que rastrea la situación en todo el país.

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En algunas áreas, los talibanes han visitado organizaciones sin fines de lucro para exigir listas de miembros del personal y activos, información sobre el presupuesto de la organización y contratos de adquisiciones. También anunciaron que estaban imponiendo restricciones al reclutamiento. Esas acciones están en desacuerdo con las garantías ofrecidas por los líderes talibanes y plantean preocupaciones sobre controles más estrictos en el futuro.

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“Necesitan desesperadamente que alguien haga algo por el pueblo afgano”, dijo Grandi, el jefe de refugiados de la ONU, en una entrevista en su sede en Ginebra, y agregó: “Podemos ayudar mucho a la gente, y debemos hacerlo en este momento. . ”

Pero advirtió que la ayuda humanitaria no sería suficiente para evitar un desastre e instó a los gobiernos occidentales a pensar rápidamente en cómo trabajar con los talibanes para reiniciar la ayuda al desarrollo a mayor escala que fue financiada a través del Banco Mundial y proporcionó salud. , educación y otros servicios básicos como agua potable.

“Tienen que pensar en la pieza de desarrollo, la pieza institucional, el Banco Mundial, la pieza del FMI con bastante rapidez”, dijo. “Si no hace eso, el riesgo de desplazamiento es grande”.

Grandi dijo que ya ha escuchado la “más extraordinaria preocupación” de los gobiernos europeos, temerosos de que se repita lo ocurrido en 2015, cuando más de un millón de refugiados sirios entraron en Europa.

Más combates podrían hacer que algunos afganos huyan de su país, dijo. También lo sería la imposición de un régimen talibán radical, agregó. Pero un colapso de los servicios y la economía, advirtió, podría causar un movimiento masivo de personas desde Afganistán.

Las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en una relación con los nuevos gobernantes talibanes dicen que es necesario que existan condiciones firmes.

Las restricciones al trabajo de las mujeres no solo serían una violación de sus derechos, sino que también tendrían repercusiones generalizadas en la forma en que se entrega la ayuda, dijo un director de país. Solo las mujeres pueden ingresar a los hogares de las personas y evaluar las necesidades de manera confiable, y sin ellas, la ayuda para el desarrollo se administraría de manera injusta, dijo.

“Es muy importante que las organizaciones no gubernamentales tengan un frente unido”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.