Los turcos hacen la guerra en las redes sociales mientras los incendios furiosos se vuelven políticos

ESTAMBUL – Mientras Turquía lucha contra sus peores incendios forestales en décadas, el presidente Recep Tayyip Erdogan está bajo un feroz ataque por su manejo del desastre, así como por su gestión más amplia de un país que ya fue golpeado por una crisis económica y la pandemia.

Los incendios ardieron incontrolablemente por octavo día el miércoles, agravados por una ola de calor récord que sigue a una sequía prolongada. La nación ha visto imágenes de horror en la televisión y las redes sociales, mientras miles de personas se han visto obligadas a evacuar sus hogares, centros turísticos costeros y pueblos enteros, principalmente en el sur, y los rebaños de ganado han perecido en rápidos incendios.

En un verano de clima extremo generalizado, desde inundaciones en Alemania y Bélgica hasta olas de calor récord e incendios forestales en Rusia, Italia, Grecia, Canadá y los Estados Unidos, la emergencia en Turquía ha dado pie a una oposición cada vez más vocal y unida a Sr. Erdogan. Las tensiones están aumentando en Turquía, donde el gobierno ha sido acusado durante mucho tiempo de corrupción y mala gestión, empeorando los problemas económicos del país y los efectos paralizantes del coronavirus.

Al menos ocho personas han muerto en los incendios y decenas han sido hospitalizadas, sufriendo quemaduras e inhalación de humo. Más de 170 incendios forestales se han desatado la semana pasada en 39 de las 81 provincias de Turquía, quemando cientos de millas cuadradas de bosque y destruyendo tierras de cultivo y docenas de hogares.

Entre los muertos había una pareja que esperaba que llegara su hijo y los ayudara a evacuar, dos bomberos cuyo camión se volcó en un incendio y un joven voluntario que transportaba agua a los bomberos en moto.

Una pareja de agricultores contactada por teléfono el miércoles sollozó mientras describían cómo los habían dejado para combatir las llamas ellos mismos, sin la ayuda de los bomberos, cuando el infierno llegó a su aldea, Cokertme, en la costa del Egeo en el suroeste de Turquía.

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La pareja, Nurten Bozkurt, de 59 años, y su esposo Cengiz, de 55, llevaron su ganado al mar cuando la policía militar les ordenó evacuar, pero regresaron a la mañana siguiente para tratar de salvar su casa, el granero y las casas circundantes del incendio. .

“Mis ojos, mis manos todavía están ardiendo”, dijo el Sr. Bozkurt. “Fui al granero, mi esposa se quedó en la casa. Cada tres o cinco minutos caía fuego sobre la paja y el montón de estiércol “.

En la casa, la Sra. Bozkurt mojaba el techo y el balcón cada vez que aparecían espirales de humo.

“Lo logramos”, dijo. “Hemos salvado de 10 a 15 casas. No vimos a ningún bombero “.

Pero el bosque que los rodeaba fue diezmado y sus medios de vida con él, dijeron.

“Alrededor de nuestro pueblo no queda un lugar sin quemar”, dijo el Sr. Bozkurt, rompiendo a llorar. “Nuestra mayor pérdida son los olivos y los pinos. Sobre todo, se han ido “.

El desastre afectó principalmente a los distritos costeros del sur que están en manos del partido de oposición más grande, el Partido Republicano del Pueblo, o CHP, y los alcaldes locales y los funcionarios del partido se apresuraron a dar la alarma. Pero pronto se quejaron en entrevistas y llamamientos en video de que no estaban recibiendo la ayuda necesaria del gobierno central: aviones y helicópteros para apagar las llamas.

Entre las críticas al gobierno de Erdogan se encuentran su polilla de aviones para combatir incendios forestales y su decisión de contratar solo tres aviones rusos en su lugar.

Erdogan se enfrenta a la reelección en dos años y, aunque sigue siendo el político más popular de Turquía, ha ido cayendo en las encuestas. En una señal de la batalla política que se avecina, los opositores y partidarios del gobierno han emprendido campañas concertadas en las redes sociales; los críticos atacaron al gobierno por no combatir los incendios forestales, y el gobierno respondió con acusaciones de que estaban tratando de socavar al estado.

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Una campaña en las redes sociales, #HelpTurkey, despegó el lunes por la mañana temprano y en cuestión de horas alcanzó los 2.5 millones de tweets. Celebridades reconocidas se unieron al llamamiento, pidiendo ayuda internacional para combatir los incendios.

Pero había señales de una posible campaña de influencia coordinada detrás de ella, dijo Marc Owen Jones, profesor asociado de la Universidad Hamad Bin Khalifa en Qatar, en un comunicado. análisis publicado en Twitter. Descubrió que las cuentas que generaban más tráfico con el hashtag habían cambiado de nombre y eliminado sus tweets después, y muchas de ellas parecían ser identidades falsas o “títeres de calcetines”, tácticas utilizadas en casos anteriores de manipulación política del tráfico de las redes sociales. .

El director de comunicaciones de Erdogan, Fahrettin Altun, acusó a la oposición de utilizar una campaña en las redes sociales orquestada desde el extranjero para socavar al estado. El gobierno, que ha sido acusado de ejecutar sus propias campañas de influencia en el pasado, y sus partidarios respondieron con hashtags como #StrongTurkey y # WeDon’tNeedHelp.

“La llamada campaña de ayuda, organizada en el exterior y desde un solo centro, se inició con motivaciones ideológicas, con el objetivo de retratar a nuestro estado como indefenso y debilitar nuestra unidad estado-nación”, dijo Altun en un comunicado. “Nuestro país, Turquía, es fuerte”.

El combate en las redes sociales continuó el miércoles, con nuevos hashtags de oponentes que pedían que Erdogan se convirtiera en tendencia brevemente.

El líder de CHP, Kemal Kilicdaroglu, se unió a las críticas en un discurso el martes, acusando a Erdogan de no tener un plan maestro para combatir los incendios forestales y advirtiendo que Turquía necesitaba prepararse de inmediato para futuras crisis relacionadas con el clima.

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También criticó al gobierno por volverse contra sus críticos con un lenguaje que sugería que eran antiestatales.

“Cuando las personas cuyas almas están tan heridas piden ayuda”, dijo, “en lugar de entenderlas, etiquetar a las personas como terroristas y colaboradores es una táctica a la que solo recurrirán los gobiernos incompetentes”.

Erdogan se ha mantenido en gran medida por encima de la refriega, prometiendo ayuda para las víctimas de incendios y agradeciendo a los países extranjeros por su ayuda con equipos y aviones de extinción de incendios. Viajó a una de las regiones más afectadas durante el fin de semana y se comprometió a comenzar a reconstruir casas y graneros en un mes.

Pero los funcionarios del gobierno y los aliados han tratado de desviar la culpa del desastre a sus oponentes, sugiriendo que los incendios fueron provocados por saboteadores y describiendo el pedido de ayuda del exterior como un complot insidioso contra el gobierno.

Devlet Bahceli, líder del derechista Partido Movimiento Nacionalista y aliado político de Erdogan, calificó a la oposición de “oportunistas que utilizan los incendios forestales para obtener ganancias políticas” y buscan “un entorno para explotar el frágil y delicado entorno de nuestro país”.

La columnista Hilal Kaplan, conocida por su fuerte postura a favor del gobierno, escribió en el diario Sabah que la campaña en las redes sociales contra el gobierno le recordó el período de 2013 cuando las protestas populares se apoderaron de la céntrica plaza Taksim en Estambul y el intento de golpe de Estado. el 15 de julio de 2016. Advirtió sobre otro golpe contra el gobierno del Sr. Erdogan.

“Hay una actividad extraña”, escribió. “Como me acusaron de paranoico cuando escribí sobre la posibilidad de un golpe cuatro meses antes del 15 de julio, volverán a intentar el mismo truco”.