Los turistas en Asia navegan por un mosaico de políticas

Si bien los estadounidenses completamente vacunados pueden volar a cientos de ciudades y pueblos en todo el país y 27 capitales europeas, las reglas fronterizas en Asia siguen siendo mucho más estrictas que en cualquier otra región del mundo.

Los gobiernos de Asia han prometido reabrir sus fronteras debido a la mejora de la situación de Covid y al progreso en las vacunas. Pero se están quedando atrás del resto del mundo. Los viajes aéreos en agosto en toda la región fueron todavía el 10 por ciento de lo que eran hace dos años, por debajo del repunte en Estados Unidos. Los viajeros deben navegar por un mosaico inconsistente de restricciones fronterizas, reglas de visa y corredores de viaje, uno que probablemente continuará durante meses.

Los viajeros vacunados de un puñado de países, incluidos Gran Bretaña y España, no tendrán que ponerse en cuarentena para visitar Singapur. Pero Irlanda y Portugal, que tienen tasas de vacunación comparables, no estaban en la lista. Y los visitantes de solo cuatro lugares en Asia (Hong Kong, Macao, China y Taiwán) pueden ingresar solicitando un pase especial.

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La lista de países elegibles desde los cuales los turistas pueden visitar Indonesia es más larga, con viajeros de 19 países autorizados para visitar Bali y las islas Riau. La gente de la India, que ha vacunado a aproximadamente una cuarta parte de su población, está bien para viajar. Pero los de Malasia, que ha vacunado al 72 por ciento, o los de Singapur, al 82 por ciento, aún no son bienvenidos.

Y las regulaciones en Filipinas han generado cierta confusión. Dos turistas fueron enviados de regreso a Singapur después de que llegaron sin las visas correspondientes. No sabían que Filipinas solo había abierto viajes por motivos de negocios o humanitarios.

Tailandia está adoptando un enfoque diferente, requiriendo que los visitantes no hagan escala. Los turistas pueden ir a la isla de Phuket sin ponerse en cuarentena si llegan en un vuelo directo, y pueden recorrer otras partes del país después de siete días. Las llegadas sin cuarentena al resto de Tailandia estarán abiertas a turistas vacunados de al menos 10 países a partir del 1 de noviembre, dijeron las autoridades la semana pasada.

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Corea del Sur ha tomado otro camino: en lugar de permitir que los turistas lleguen desde lugares particulares, ha permitido que personas de ciertas nacionalidades visiten sin una visa. Los turistas de una de las 49 nacionalidades pueden solicitar permiso para visitar.

Pero una lista separada, basada en el lugar de donde llegan los viajeros, rige quién debe someterse a dos semanas de cuarentena al llegar a Corea del Sur; las autoridades están agregando cinco países a la lista de aquellos de los cuales los viajeros completamente vacunados no tendrán que ponerse en cuarentena a partir del próximo mes.

Las personas totalmente vacunadas que vuelen desde Malawi, Bangladesh, Indonesia, Zambia y Chile no tendrán que aislarse durante dos semanas a partir de noviembre. Los visitantes de 16 países aún deberán ponerse en cuarentena, en comparación con el 20 de octubre.

Corea del Sur también relajó este lunes algunas regulaciones de distanciamiento social, luego de varios meses en los que han estado al más alto nivel en la capital.

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La mayoría de los demás países de la región, incluidos China y Japón, todavía requieren visas para los viajeros extranjeros vacunados. Los turistas aún no han obtenido la aprobación para ingresar.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.