Los turistas regresan y las maravillas de Venecia: ¿cuántos son demasiados?

VENECIA — En los últimos meses, Piero Dri se ha deleitado con la calma de los canales de Venecia. Las restricciones de Covid-19 mantuvieron alejados a los turistas y redujeron el tráfico de agua a un goteo, lo que le permitió remar en su tradicional bote de remos mascareta a través de la laguna en cualquier momento que quisiera sin tener que preocuparse por la estela de embarcaciones más grandes o incluso cruceros.

Su idilio llegó a su fin hace unas dos semanas.

“Las olas eran tan altas… tuve que irme a casa. Eran sólo las 10 de la mañana ”, dijo Dri, de 37 años, que tiene un taller donde elabora intrincadas fórcola, los candados de remo en forma de muleta que los gondoleros usan para remar en sus embarcaciones a través de los canales venecianos. “El medio ambiente ha sido violado por la gran cantidad de lanchas a motor de todo tipo que zumban por la laguna”.

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La pandemia aumentó las esperanzas de los venecianos de un restablecimiento de su famosa ciudad sobre-turística una vez que salieron de los encierros de Covid.

En cambio, las hordas de excursionistas están de regreso, y también los cruceros, pasando por la plaza de San Marcos hasta que se completa un nuevo muelle más alejado de la ciudad.

Algunos esperaban que el cierre fuera una oportunidad para abordar problemas de larga data, como viviendas caras, o para generar empleos que no dependieran del gran volumen de visitantes, que alcanzó los 30 millones en 2019.

Piero Dri en su taller de Venecia en 2016.


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“Otros lugares pueden lidiar con una avalancha de turistas”, dijo Claudio Scarpa, director de la asociación de hoteleros venecianos, quien se encuentra entre los que dicen que Venecia debería tratar de atraer a menos turistas que se quedan más tiempo y gastan más dinero. Antes de la pandemia, solo un tercio de los visitantes reservó un hotel en la ciudad.

Las autoridades regionales y de la ciudad están considerando una variedad de medidas para aliviar el enamoramiento y mantener contentos a los lugareños, incluido un sistema de reserva para regular la cantidad de personas que ingresan a la ciudad. “Ahora es el momento de actuar”, dijo Luca Zaia, presidente de la región de Veneto, donde se encuentra Venecia. “Sin su gente, Venecia corre el riesgo de convertirse en un parque temático. Son su alma “.

A algunos les preocupa que la ventana para hacer un cambio duradero ya se haya cerrado.

“Aquí en Venecia, la normalidad perdió su significado hace mucho tiempo”, dijo Dri. Él favorece los límites para los visitantes, pero teme que a la ciudad le resulte difícil hacer retroceder la marea creciente. “El primer cierre del año pasado hizo que la gente pensara en la necesidad de tener un comienzo nuevo y diferente”, dijo. “Pero este pensamiento se perdió muy rápidamente”.

Turistas en Venecia a principios de junio.


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miguel medina / Agence France-Presse / Getty Images

Como en otras partes de Italia, las autoridades venecianas dieron a los restaurantes y bares más espacio para mesas al aire libre para albergar a más clientes y permitir el distanciamiento social. “Se está volviendo imposible hacer mis compras después de las 6 pm En el camino de regreso a casa, las calles ahora están tan llenas de gente afuera de los bares”, dijo Francesco Penzo, de 48 años, quien trabaja para una compañía de seguros.

“Cada vez que pasas, no tienes más remedio que patear y golpear a la gente, que parece no darse cuenta de que esta es una ciudad, donde la gente realmente vive”, bromeó.

A corto plazo, la reanudación de la afluencia proporciona un impulso bienvenido después de un par de años brutales. Los hoteles venecianos perdieron el 85% de sus ingresos el año pasado e incluso con el reciente regreso de las multitudes, el panorama es igualmente malo en lo que va del año. Los ingresos bajaron un 95% hasta mediados de junio de este año en comparación con el mismo período en 2019. Ahora, las tasas de ocupación en los hoteles urbanos se han recuperado un poco para alcanzar alrededor del 60% los fines de semana.

Gondoleros y turistas a principios de junio.


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Algunos se alegran de que regresen las viejas formas. Antonio Velleca, quien trabaja para una empresa que mueve suministros y equipaje para cruceros, dijo que el turismo masivo es un recurso valioso y que la ciudad necesita traer a los turistas de regreso. “Tenemos que taparnos la nariz y estar contentos con lo que tenemos”, dijo.

Iginio Mascari, que tiene una tienda de especias cerca del histórico Puente de Rialto, dijo que los clientes locales no generan suficientes ingresos para que muchas empresas sobrevivan. “Venecia es como un panda que solo come bambú”, dijo. “Si le quitas su comida principal, es decir, el turista, muere de hambre”.

Aún así, muchos de los que se encerraron aquí durante la pandemia vislumbraron cómo podría ser un futuro sin tantos turistas.

“Los venecianos tenían una mirada diferente en sus ojos. La gente era más amable y relajada. Este podría ser el mejor lugar para vivir, rodeado de belleza y lentitud ”, dijo Hamed Ahmadi, un restaurador de 39 años que vive en Venecia desde 2006.

Kelly Britton, gerente de proyectos de 35 años de una empresa de medios de la ciudad de Nueva York, se mudó a Venecia el otoño pasado. “Llegamos a conocer la Venecia real y nos encantó su sensación de ciudad pequeña, aunque es tan internacional”, dijo. “Incluso podemos quedarnos aquí para siempre”.

Algunos están haciendo su pequeña parte para preservar una Venecia más tranquila.

Donato Riccio, el dueño del restaurante de mariscos Aea Canevassa, puso un letrero que decía que no sirve despedidas de soltero y soltera o personas vestidas “indecorosamente”.

“Si vienes aquí, debes respetar Venecia”, dijo.

Una selfie grupal en el Gran Canal de Venecia a principios de junio.


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Fuente: WSJ