los ucranianos descolonizan sus calles

Lejos del frente oriental de Ucrania devastado por la guerra, se está librando otra lucha, no en trincheras, sino en calles arboladas y amplias avenidas.

Allí, el enemigo se llama Pavlov. O Tchaikovsky. O Catalina la Grande.

En toda Ucrania, las autoridades están lanzando proyectos para, como dicen, “descolonizar” sus ciudades.

Una calle que lleva el nombre del compositor clásico ruso Tchaikovsky en Lviv, Ucrania, el 30 de mayo de 2022. Foto Diego Ibarra Sánchez/The New York Times.

Una calle que lleva el nombre del compositor clásico ruso Tchaikovsky en Lviv, Ucrania, el 30 de mayo de 2022. Foto Diego Ibarra Sánchez/The New York Times.

Las calles y paradas de autobús cuyos nombres evocan la historia del Imperio Ruso o la Unión Soviética están bajo el escrutinio de una población ansiosa por deshacerse de los vestigios de la nación que las invadió a fines de febrero.


“También estamos defendiendo a nuestro país en el frente cultural”, dijo Andriy Moskalenko, teniente de alcalde de Lviv y jefe de un comité que revisó los nombres de cada una de las más de 1.000 calles de la ciudad.

“Y no queremos tener nada en común con los asesinos”.

Por supuesto, Ucrania no es el primer país en asumir tal responsabilidad histórica.

Por ejemplo, Estados Unidos ha luchado durante décadas para renombrar monumentos con figuras de la Guerra Civil.

Tampoco es la primera vez que Ucrania emprende este esfuerzo:

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después de la caída de la Unión Soviética, fue uno de los muchos países de Europa del Este que cambió el nombre de las calles y eliminó las estatuas que conmemoraban una era de gobierno comunista, que se había convertido en Sinónimo de totalitarismo.

En esta ocasión, la decisión de borrar los nombres rusos no es solo un símbolo de desafío frente a la invasión y la historia soviética, dijo Vasyl Kmet, historiador de la Universidad Nacional Ivan Franko en Lviv.

Su objetivo es también reafirmar una identidad ucraniana que muchos sienten que ha sido sofocado por siglos de dominación a manos de su vecino más poderoso.

“El concepto de descolonización es un poco más amplio”, explicó Kmet.

“La política rusa de hoy se construye sobre la base de la propaganda del llamado Russky mir, el mundo de habla rusa.

Lo que estamos haciendo es crear un poderosa alternativaun discurso nacional ucraniano”.

La ciudad occidental de Lviv es una de las muchas áreas que llevan a cabo campañas de “descolonización”, como la ciudad de Lutsk en el noroeste del país, que planea cambiar el nombre de más de 100 vías públicas.

En la ciudad portuaria sureña de Odessa, cuyos habitantes son en su mayoría de habla rusa, los políticos debaten si quitar un monumento a Catalina la Grande, la emperatriz rusa que fundó la ciudad en 1794.

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En Kyiv, la capital, el ayuntamiento está considerando cambiar el nombre de la estación de metro Leo Tolstoy a Vasyl Stus, un poeta y disidente ucraniano.

La parada nombrada Minsk —en honor a la capital de Bielorrusia, que estuvo junto a Moscú durante la invasión— pronto podría ser renombrada varsoviapara honrar el apoyo que Polonia ha brindado a Ucrania.

Además, no son solo los nombres rusos los que están bajo escrutinio.

El comité de Lviv también planea eliminar los nombres de las calles que rinden homenaje a algunos ucranianos.

Uno lleva el nombre del escritor. petro kozlanyukquienes colaboraron con agencias de seguridad soviéticas, como la KGB, entre otras.

Eliminar los nombres de algunos íconos culturales, que el comité de Lviv dijo que había hecho solo después de consultar con académicos en los campos relevantes, ha resultado más polarizante.

La historia de personalidades como Pyotr Tchaikovsky es a veces más espinosa:

las raíces de la familia del compositor se remontan a la actual Ucrania y algunos musicólogos sostienen que sus obras se inspiraron en la Música folclórica ucraniana.

A pocos kilómetros de Lviv, Viktor Melnychuk es propietario de una fábrica de letreros que se está preparando para fabricar nuevos postes y placas para las carreteras renombradas.

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Si bien reconoce que tiene un interés comercial en cada cambio, está ambivalente sobre algunos de los nuevos nombres.

“Tal vez deberíamos quedarnos con algunos escritores o poetas clásicos si son de otra época. No estoy seguro”, expresó.

“No podemos rechazar todo totalmente. Hubo algunas cosas buenas”.

Pero se apegaría a las opiniones del comité, y su decisión había sido unánime:

Tchaikovsky tuvo que ser eliminado.

“Cuando cambiamos el nombre de una ciudad, no significa que decimos:

‘Esta persona no hizo este invento o no era importante’”, dijo Moskalenko.

“Lo que estamos diciendo es que el trabajo de esta persona ha sido utilizado como una herramienta de colonización”.

Kmet vio la oportunidad de honrar a algunos ucranianos cuyas contribuciones se han perdido en la historia.

Espera nombrar una calle en Lviv en honor a un bibliotecario poco conocido, Fedir Maksymenko, quien dice que protegió en secreto la cultura y los libros ucranianos durante la época soviética.

“Yo y toda la cultura ucraniana le debemos mucho. Debemos trabajar muy duro hoy para mantener lo que él ahorró”.

c.2022 The New York Times Company