Los uigures afganos temen que los talibanes los deporten a China

Los padres de Ibrahim huyeron de la agitación política en China hacia Afganistán hace más de 50 años. En ese momento, Mao Zedong había desencadenado la Revolución Cultural, y la vida de muchos uigures, el grupo étnico mayoritariamente musulmán de Xinjiang que incluía a los padres de Ibrahim, dio un vuelco.

Ibrahim nació en Afganistán. Pero ahora él también está tratando de escapar de las garras del autoritarismo chino.

Él y su familia han tenido miedo de dejar su hogar en Afganistán desde que los talibanes, los nuevos gobernantes del país, tomaron el control el mes pasado y se aventuraron a salir solo para comprar lo esencial. “Estamos extremadamente preocupados y nerviosos”, dijo Ibrahim, cuyo nombre completo se oculta por su seguridad. “Nuestros hijos están preocupados por nuestra seguridad, por eso nos han pedido que nos quedemos en casa”.

Durante años, los funcionarios chinos han pedido a los líderes de Afganistán que repriman y deporten a los militantes uigures que, según afirman, se refugian en Afganistán. Los funcionarios dijeron que los combatientes pertenecían al Movimiento Islámico del Turquestán Oriental, una organización separatista a la que Pekín ha responsabilizado de una serie de ataques terroristas en China desde finales de la década de 1990.

Estados Unidos eliminó al Movimiento Islámico de Turkestán Oriental de su lista de grupos terroristas durante la administración Trump, lo que enfureció a Beijing. Pero los talibanes, en su nuevo papel como diplomáticos, han estado ansiosos por establecer relaciones cálidas con China, reuniéndose más recientemente el jueves con funcionarios chinos. Muchos uigures en Afganistán temen ser tildados de terroristas y enviados a China como peones en el esfuerzo de los talibanes por ganarse el favor y la ayuda económica del país.

No está claro si los uigures en Afganistán enfrentan una amenaza inmediata a su seguridad, pero algunos dicen que temen el futuro que les aguardaría si fueran enviados a Xinjiang. Desde 2017, el gobierno chino ha encerrado a cerca de un millón de uigures en campamentos y ha sometido a los que están fuera a una vigilancia constante. China dice que los campamentos son necesarios para eliminar el extremismo y “reeducar” a los uigures.

Antes de que los talibanes tomaran el control de Afganistán, el gobierno chino dijo que había recibido garantías de los insurgentes de que el país no se convertiría en un escenario para ataques terroristas. Uigures ansiosos en el país vieron imágenes de televisión de Wang Yi, el ministro de Relaciones Exteriores de China, junto a los líderes del Talibán en julio. A principios de este mes, Wang prometió 30 millones de dólares en alimentos y otras ayudas al nuevo gobierno, así como tres millones de dosis de vacunas contra el coronavirus; el jueves, dijo que los activos en el extranjero de Afganistán “no deberían congelarse sin razón ni utilizarse como moneda de cambio para ejercer presión”, haciendo referencia indirecta al control estadounidense de miles de millones de dólares pertenecientes al banco central afgano.

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Desde finales de la década de 1990, Beijing ha logrado presionar a varios países para que deporten a los uigures. El Uyghur Human Rights Project, un grupo de defensa con sede en Washington, ha contado 395 casos de uigures enviados a China desde 1997. El grupo dijo en un informe de agosto que periodistas y organizaciones de derechos humanos han documentado 40 casos de detenciones o entregas desde Afganistán a China, aunque solo ha verificado uno de ellos.

Khorsid Hasan, una jubilada uigur que vive en Virginia, dijo que después de que se puso en contacto con el Proyecto de Derechos Humanos Uigur en agosto, el grupo escribió una carta al Departamento de Estado instando a los funcionarios estadounidenses a abordar la vulnerabilidad de los uigures en Afganistán. Los uigures en el país “temen más por sus vidas que nunca”, dijo Khorsid en una entrevista. “Esperan ser evacuados lo antes posible”.

La carta del grupo de derechos humanos al Departamento de Estado advirtió del grave temor de que los talibanes “ahora hagan acuerdos secretos con China para extraditar a los uigures a la República Popular China”.

Se estima que la población uigur en Afganistán es de alrededor de 2.000 a 3.000. Llegaron en oleadas, algunas ya en el siglo XVIII. Muchos son inmigrantes de segunda generación con pocos vínculos con China. Sus padres se unieron a una salida de refugiados de Xinjiang a fines de la década de 1970, y terminaron en el vecino Afganistán, donde se establecieron y tuvieron familias.

Esas familias buscan una vez más desarraigar sus vidas. A pesar de que son ciudadanos afganos, sus tarjetas de identidad muestran que son refugiados chinos o miembros del grupo étnico, lo que facilita su seguimiento en caso de que los talibanes decidan arrestarlos.

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Los talibanes no respondieron a las solicitudes de comentarios.

En la ciudad de Mazar-i-Sharif, Mohammad, un agricultor uigur de 39 años cuyo nombre completo se ha ocultado para evitar represalias, dijo que estaba tan desesperado por huir de Afganistán con su joven familia que se puso en contacto con traficantes de personas para ayudarlos. entrar en Irán. Le dijeron que era imposible hacerlo con los talibanes a cargo, dijo.

También se ha puesto en contacto con grupos uigures exiliados en Alemania y Turquía, y con organizaciones que brindan asistencia a refugiados en Estados Unidos y Canadá sin éxito, dijo.

Mucho antes de que los talibanes tomaran el control, la vida era difícil para los uigures en Afganistán, quienes a menudo enfrentaban discriminación. Ibrahim, de 54 años, dijo que mantenía un perfil bajo como empresario. “Hicimos todo lo posible para borrar nuestra identidad como uigures”, dijo.

Él y su esposa, que también es uigur, viven con sus dos hijas, de 28 y 20, y un hijo de 25 años, que tiene un bebé de 1 año. Dijo que sus hijos estaban deprimidos y pasaban sus días sobreviviendo con alimentos que habían almacenado antes de que el gobierno colapsara.

Bajo el régimen de los talibanes, Afganistán se ha visto afectado por la escasez de alimentos y dinero en efectivo. La gente no ha podido retirar dinero de los bancos. Los precios de los comestibles se han disparado. Los talibanes también han recurrido a China en busca de ayuda para evitar un posible colapso económico.

Andrew Small, miembro del German Marshall Fund que estudia la política de China en Afganistán, dijo que los talibanes no habían demostrado previamente una “voluntad obvia” de entregar uigures a los chinos, aunque creía que sus temores eran legítimos.

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“Las líneas divisorias por parte de China son borrosas entre quién constituye un terrorista y quién constituye alguien que simplemente ha sido políticamente activo”, dijo Small. “Las personas que están relacionadas política y económicamente con cualquier actividad que consideren problemática” probablemente sean el objetivo, dijo.

El futuro incierto de los uigures en Afganistán ha llamado la atención de Abdul Aziz Naseri, un activista uigur que nació en Afganistán y ahora vive en Turquía. Abdul Aziz dijo que había compilado una lista de aproximadamente 500 afganos uigures que quieren salir del país.

“Me dicen: ‘Por favor salve nuestro futuro, por favor salve a nuestros hijos’”, dijo.

Compartió los nombres y fotografías de estas personas con The New York Times, pero pidió que su información se mantuviera privada. Al menos 73 personas en la lista parecían tener menos de 5 años.

Shabnam, una uigur de 32 años, su madre y dos hermanas lograron salir de Afganistán el mes pasado. Las mujeres se apresuraron al aeropuerto de Kabul durante la frenética evacuación de Estados Unidos. Sus hermanas abordaron un vuelo, su madre otro. Shabnam dijo que fue la última en irse.

En una entrevista, describió haber sido separada de su esposo mientras atravesaba las caóticas líneas de seguridad en el aeropuerto. Ella sostenía su pasaporte y rogó a los guardias de seguridad que se lo entregaran. Nadie ayudó, dijo.

Shabnam esperó a su esposo durante cuatro días, mientras la gente que la rodeaba en el aeropuerto la animaba a irse.

Finalmente lo hizo: subió a un avión militar estadounidense con cientos de afganos a fines del mes pasado. Su viaje la llevó a Qatar, Alemania y finalmente a los Estados Unidos, donde aterrizó el 26 de agosto. Ahora está en Nueva Jersey y todavía está tratando de sacar a su esposo de Afganistán.

“Me alegré de haber salido de allí, gracias a Dios”, dijo Shabnam. “Me gusta aquí. Es seguro y protegido “.

Nilo Tabrizy contribuido a la presentación de informes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.