Los Yankees y Gerrit Cole son maltratados por Cleveland

Los Yankees son un equipo que ocupa el cuarto lugar, como los Miami Marlins, los Chicago Cubs, los Colorado Rockies, los Kansas City Royals y los Los Angeles Angels. Esos equipos tienen récords perdedores y ninguna esperanza de llegar a los playoffs. Los Yankees, en el más accidentado Este de la Liga Americana, son parte de la carrera por el banderín.

Pero con dos semanas para el final, actualmente no tienen un lugar. Si bien el domingo fue divertido para los bateadores de Cleveland llamados Ramírez (José y Harold se combinaron para completar 6 de 6 con siete carreras impulsadas), fue miserable para los Yankees. Perdieron, 11-1, en el peor comienzo de Gerrit Cole en años. También perdieron terreno en la clasificación.

Los Tampa Bay Rays se están escapando con la división. Los Boston Red Sox tienen el primer lugar como comodín y los Toronto Blue Jays tienen el segundo. Barrio difícil, pero se supone que los Yankees son los matones de la cuadra.

El béisbol, por desgracia, no se parece en nada a las propiedades inmobiliarias; le encantaría tener la mejor casa en una calle en ruinas. Con 83-67, los Yankees estarían a punto de hacerse con el título de la Liga Nacional Este. En cambio, están luchando por sobrevivir, detrás de Toronto por un juego y medio por el segundo comodín, y apenas por delante de los Atléticos de Oakland. De nuevo en barrios marginales en una temporada de extremos.

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Para repasar: Los Yankees comenzaron 5-10, luego terminaron 23-9. Después de una racha de 5-13, se fueron 43-20, terminando con una racha ganadora de 13 juegos. Desde entonces tienen marca de 7-15, una racha que incluye derrotas en la serie ante los Angelinos, los Orioles de Baltimore, los Azulejos (una barrida de cuatro juegos en casa), los Mets y, ahora, Cleveland.

“Hemos estado en valles, pero también hemos tenido nuestros picos en los que hemos jugado muy bien contra algunos equipos realmente buenos”, dijo el mánager Aaron Boone. “Un historial que hemos tenido, incluso desde hace unos años, me lleva a creer que está ahí. Ha sido muy frustrante tratar de sacarlo de manera consistente, pero eso es lo que estamos tratando de hacer “.

Intentarán hacerlo contra los equipos que persiguen. Luego de una serie de tres partidos en casa con los Texas Rangers, los Yankees jugarán tres en Boston, tres en Toronto y luego terminarán la temporada con tres en casa ante los Rays. Tendrán que ganarse la entrada.

“La conclusión es: todavía lo controlamos”, dijo Boone. “Pero tenemos que jugar mejor que esto si queremos tener la oportunidad”.

Después de perder por 11-3 el sábado, los Yankees lucían aún peor el domingo. No pudieron resolver a un abridor novato, Eli Morgan, quien llegó al juego con un promedio de carreras limpias de 6.03. Sus jugadores de cuadro cometieron dos errores, su receptor cedió dos pases y pasaron las últimas tres entradas tratando en vano de jugar el derbi de jonrones, abanicando ocho veces en sus últimos nueve outs.

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Para ser justos, Cole tuvo mucha mala suerte, noqueado por varios golpes suaves, incluido un sencillo con dos outs en el tercero de Harold Ramírez que eludió a dos jardineros que se abalanzaban sobre él. Anotó dos carreras, incluido José Ramírez desde la primera.

Pero Cole también perforó al primer bateador del juego, caminó al tercer bateador (ambos anotaron) y sirvió dos jonrones largos. Fue marcado por 10 hits por un equipo que no ha tenido hits en cuatro ocasiones (incluida una en un juego de siete entradas) esta temporada.

“Simplemente no podía sacar ese tercer out y no podía sacar la pelota del bate, supongo”, dijo Cole. “No estaba cayendo en nuestro camino, pero al mismo tiempo, es septiembre. Es un juego crucial. Fueron demasiadas carreras para volver “.

Cole permitió siete carreras en cinco y dos tercios de entradas. Fue la primera vez en sus últimas 131 aperturas, incluida la postemporada, que permitió 10 hits en un juego. Era un Pirata de Pittsburgh la última vez que sucedió, en junio de 2017, un año antes de convertirse en un as constante para los Astros de Houston.

Los Yankees atrajeron a Cole a la agencia libre antes de la temporada 2020 con el contrato más rico de la historia para un lanzador (nueve años, $ 324 millones), y hasta ahora claramente ha valido la pena. El comienzo del domingo fue solo su segundo chapuzón desde el receso del Juego de Estrellas, y en el camino ha lidiado con una ausencia de Covid y una tensión en los isquiotibiales.

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Pero Cole ha lanzado más allá de la sexta entrada solo una vez desde el 10 de julio, y si los Yankees llegan al juego de comodines, es posible que no tengan la ventaja de pitcheo que una vez esperaban. El as de Boston, Chris Sale, está sano de nuevo, y Robbie Ray de Toronto se ha convertido en el principal candidato al premio Cy Young de la Liga Americana.

Cole dejó la apertura del domingo después de 104 lanzamientos, con seis carreras con dos outs en el sexto. Algunos fanáticos se pusieron de pie y abuchearon, lo suficiente como para que Cole se diera cuenta. Hizo una pausa por un momento cuando le preguntaron si eso lo sorprendió.

“Es un mal juego, hombre”, dijo Cole finalmente. “Eso es Nueva York”.

Fue una respuesta madura – Cole juega en el Bronx, no en Queens – del jugador más indispensable de los Yankees. Los aficionados están frustrados y él también. Los golpes caen con más fuerza en septiembre y los Yankees se tambalean.

“No queda tiempo”, dijo el receptor Kyle Higashioka. “Tenemos que hacerlo”.