Lotería de California bajo fuego por regalar Scratchers en ‘Ellen’

La comediante Ellen DeGeneres recibió vítores de la audiencia del estudio de su programa de televisión en diciembre cuando anunció que cada persona que asistiera recibiría un paquete de boletos Scratchers de $ 500 de la Lotería del Estado de California.

Los funcionarios de la lotería lo vieron como una bendición publicitaria, pero una denuncia de denunciantes presentada por algunos empleados de la lotería argumenta que la entrega de los boletos por parte de la agencia, que tiene un valor nominal combinado de $ 212,500, debe investigarse como un “mal uso de fondos”, según los documentos obtenidos. por Los Angeles Times.

La controversia se produce solo unas semanas antes de que se programe una auditoría estatal sobre las finanzas de la lotería en respuesta a una serie de escándalos recientes que incluyen acusaciones de gastos innecesarios, obsequios inadecuados y nepotismo. El senador estatal Ling Ling Chang (R-Diamond Bar) solicitó la auditoría el año pasado para determinar si el dinero va según lo prometido a las escuelas públicas. Los votantes de California aprobaron la lotería en 1984 con el entendimiento de que el 34% de los ingresos por ventas se destinarían a la educación, aunque la Legislatura en 2010 relajó ese requisito de otorgar a los gerentes discreción para seguir las “mejores prácticas”.

A Chang le preocupa que la cantidad de dinero reservada para las escuelas no esté creciendo al mismo ritmo que los ingresos de la lotería. Ella dijo que el auditor también debería mirar el sorteo de Scratchers en el episodio del 3 de diciembre del “The Ellen DeGeneres Show”.

“Esto me preocupa porque, en resumen, la misión de la Lotería de California es proporcionar fondos suplementarios a las escuelas públicas de California”, dijo Chang. “Quiero saber cómo esta contribución afecta el financiamiento suplementario para las escuelas públicas de California. ¿Ayuda? No lo creo.”

Chang dijo que la Lotería del Estado de California debería haber sido reembolsada por el espectáculo de DeGeneres por los boletos provistos. También cuestionó el manejo de las entradas después de que un blogger de YouTube que no estaba en la audiencia del estudio dijo que alguien afiliada al programa le dio un paquete de Scratchers de $ 500.

La denuncia de denunciantes fue enviada al auditor estatal y al gobernador Gavin Newsom por un grupo de empleados de la lotería, quienes alegaron que algunos paquetes de regalo que no fueron dirigidos a la audiencia quedaron inadecuadamente con el personal del programa y no se tuvieron en cuenta.

Un portavoz del gobernador no hizo ningún comentario, pero los funcionarios de la Lotería de California confirmaron que los productores del espectáculo recibieron sin costo 425 paquetes que incluían 72 boletos Scratchers con un valor nominal de $ 500 por paquete.

El acto promocional que regaló más de 30,000 boletos Scratchers se realizó para crear publicidad positiva para los juegos con la intención de aumentar las ventas, dijo Russ López, portavoz de la lotería. El valor de que DeGeneres promocionara el juego en su programa valía mucho más que los ingresos perdidos al regalar las entradas, dijo López.

Dijo que el “valor total para los medios” recibido en California del segmento promocional en el programa nacional fue de aproximadamente $ 1.6 millones, según lo calculado por Horizon Media, una firma consultora que asesora a la lotería que basó la valoración en las tarifas estándar de los medios de la industria. La lotería también compra publicidad para sus juegos.

“El Show de Ellen ofreció una oportunidad única para aumentar la conciencia del consumidor sobre las contribuciones de la Lotería de California a la educación pública, al tiempo que ayudó a impulsar las ventas de Holiday Scratchers”, dijo López. “Esta oportunidad promocional permitió a la lotería lograr ahorros de costos significativos en comparación con la compra del equivalente en exposición a los medios a través de una compra de publicidad tradicional”.

Chang disputó las afirmaciones de López.

“No creo que regalar boletos de lotería genere más ventas”, dijo, y agregó que el sorteo puede resultar en que algunos miembros de la audiencia ganen premios por millones de dólares, lo que quitaría dinero de las escuelas.

López dijo que proporcionar los boletos gratis “cumplió con todas las regulaciones estatales” con respecto al uso de boletos promocionales para crear conciencia sobre los productos de lotería.

“Ellen DeGeneres es una querida personalidad de la televisión y también es una gran defensora de las escuelas públicas y la educación pública”, dijo López. “Sus esfuerzos filantrópicos para la educación son ampliamente conocidos y apreciamos la oportunidad de compartir el trabajo de la lotería y su misión en el aire durante su show. ”

Deberías leer:   Op-Ed: ¿Has escuchado este? Los Ángeles no puede tomar una broma

El sorteo fue parte de la promoción de vacaciones “12 Days of Giveaways” de DeGeneres, durante la cual anunció los regalos de la audiencia con el presentador de programas nocturnos Jimmy Kimmel. La pareja también le dio al público en el show del 3 de diciembre una tarjeta de regalo Visa de $ 500, $ 500 en productos de belleza, $ 300 en ropa nueva y un viaje a un resort de playa, y todos los productos fueron enchufados por los dos comediantes.

“Tal vez podrías hacer millonario a uno de los miembros de nuestra audiencia”, dijo DeGeneres a Kimmel antes de que revelaran el regalo de lotería. “¿Sería increíble?”

Kimmel luego hizo un lanzamiento a los espectadores para comprar boletos Scratchers con temas festivos de la Lotería de California.

“Sé algo que puede hacerlos absolutamente sucios esta temporada de fiestas”, dijo Kimmel. “Dar el regalo de Scratchers de la Lotería de California. Su misión es proporcionar fondos a las escuelas de California para programas como música, lectura, tecnología, todo ese tipo de cosas “.

Luego, DeGeneres se dirigió a la audiencia y anunció: “Todos están recibiendo un paquete de $ 500 de Scratchers de Lotería”.

Cuando el público aplaudió, DeGeneres bromeó: “Deben informarme si alguno de ustedes lo golpeó en grande. Tengo la mitad.

Los representantes de DeGeneres no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre el sorteo y si alguno de los miembros del personal del programa recibió paquetes de Scratchers.

Charlotte Belasco, representante de ventas de lotería jubilada, dijo que las promociones anteriores han requerido que los regalos de boletos estén condicionados a la compra de otros boletos.

“Creo que alguien necesita observar muy de cerca cómo la lotería está distribuyendo sus boletos Scratchers”, dijo Belasco, quien se retiró de la lotería el año pasado. “Este es dinero sacado directamente de la educación”.

En un video del 24 de diciembre, la personalidad y comediante de YouTube, Colleen Ballinger, dijo que una amiga afiliada a “The Ellen DeGeneres Show” le regaló un paquete de Scratchers de $ 500 mientras sostenía un montón de tarjetas.

“Nos dio Scratchers por un valor de $ 500”, dijo. “Va a tomar un día entero rascarlos a todos”. Hasta ahora, el video tiene 434,000 vistas.

Ballinger no respondió a una solicitud de comentarios de un representante.

López dijo que a los funcionarios de la lotería no se les dijo después del espectáculo cuántos paquetes Scratchers se proporcionaron a los miembros de la audiencia del estudio y cuántos quedaron y se entregaron a otras personas, pero dijo que el paquete que terminó en el video de YouTube es el único Uno de los funcionarios de lotería sabe que eso no fue para el público.

“Lo entendió Lottery que todas las cajas de regalo debían distribuirse”, dijo López. “Posteriormente supimos que se suministró una caja de regalo adicional a un influyente popular que proporcionó exposición adicional a los medios, respaldo y valor promocional para los juegos de Holiday Scratchers sin costo adicional para la Lotería”.

Además de una auditoría estatal, Chang dijo que debería haber una investigación legislativa sobre el sorteo.

“Parece que se manejó incorrectamente”, dijo el senador.

El sorteo es solo el último de una serie de controversias sobre el uso de los recursos de lotería.

Hugo López renunció como director de la Lotería de California en junio después de que una auditoría estatal anterior cuestionara los gastos de la agencia.

La auditoría realizada en abril por la Controladora Betty Yee alegó que había habido más de $ 305,000 en gastos indebidos o cuestionables en los últimos cuatro años que incluyeron viajes, comida, regalos a empleados y gastos de entretenimiento.

Los gastos inadecuados incluyeron $ 21,666 para dar botines con la marca del logotipo del personal, como camisetas, mochilas, protector labial y estuches para iPad, y la agencia dijo que las compras fueron “ayudas de aprendizaje” y “herramientas de capacitación”, dijo la auditoría.

“La lotería fue creada para financiar escuelas y nada más”, dijo Chang. “Desafortunadamente, los informes de los medios durante el año pasado han pintado una imagen negativa de la Lotería del Estado de California como una agencia bajo fuego por gastos innecesarios y nepotismo”.