luces y sombras de un mandato complicado

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, cumple este jueves un año al frente de la Casa Blanca, periodo en el que ha tenido que hacer frente a una pandemia sin precedentes y a un enorme polarización social mientras trataba de cumplir algunas de sus promesas de campaña. El balance de sus primeros 365 días es agridulce.

El demócrata, que llegó a la presidencia en medio de falsas acusaciones de fraude por parte de su rival Donald Trump, inicia 2022 con una popularidad de sólo el 40%, según Gallup y solo su antecesor tenía niveles tan bajos a estas alturas del mandato.


Biden cosecha varios logros, también errores y aún enfrenta grandes desafíos.

Este año es vital para la concreción de sus proyectos con los que busca transformar Estados Unidos porque se acercan las elecciones legislativas de noviembre, donde su partido podría perder la estrecha mayoría que tiene en Representantes y el empate que ahora ostenta en el Senado.

No olvide que la mayoría de los votantes de Trump (que obtuvieron 75 millones de votos) todavía creen que el mandato de Biden es ilegítimo.


Luces

Volvió la calma y la institucionalidad

Tras la turbulenta administración de Trump, Biden devolvió la normalidad a la Casa Blanca. Ya no es un lugar caótico donde desfilan funcionarios y son despedidos en pocas semanas, ya no hay un presidente con peleas constantes con la prensa y filtraciones de su personal, con furiosos tuits de madrugada.

No hay insultos ni peleas. con enemigos tradicionales o aliados. Los límites institucionales se respetan, incluso cuando la Corte Suprema (de mayoría conservadora) vota en contra de una decisión del gobierno.

Diversidad

Una de las promesas de campaña de Biden fue que nombraría un representante del gabinete de la diversa demografía de Estados Unidos. cumplió

Su compromiso se vio desde que eligió a su compañera de fórmula, Kamala Harris, la primera mujer y primera vicepresidenta afroamericana de Estados Unidos.

Kamala Harris, la primera mujer en ocupar la vicepresidencia en Estados Unidos.  Foto: AP

Kamala Harris, la primera mujer en ocupar la vicepresidencia en Estados Unidos. Foto: AP

Doce de los 24 nominados de Biden para su gabinete son mujeres, menos de la mitad de todos los designados son blancos y dos afroamericanos están al frente de puestos importantes como el Departamento de Defensa y la representación en la ONU.

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También hay representantes de la comunidad latina e indígena y el Secretario de Transporte está casado con una profesora. En general, es un gabinete de tendencia moderada y con experiencia en gobiernos anteriores.

campaña de vacunación

Biden aceleró por completo el programa de vacunación iniciado por Trump, que había almacenado una gran cantidad de dosis.

A diferencia de otros países, Estados Unidos inmunizó rápidamente a millones de personas en estadios, centros comunitarios, farmacias y supermercados.

Joe Biden es un fuerte promotor de la vacunación contra el coronavirus.  Foto: REUTERS

Joe Biden es un fuerte promotor de la vacunación contra el coronavirus. Foto: REUTERS

Unos 250 millones de estadounidenses han recibido al menos una dosis, 209 millones están completamente vacunados y casi 90 millones recibieron una tercera dosis de refuerzo.

Pero sin embargo, aún no ha alcanzado la “normalidad” que había vaticinado para Navidad, se enfrenta al reto de omicron y de convencer a más del 30% de la población que se resiste a vacunarse. Además, la Corte Suprema bloqueó su mandato de vacunar o realizar pruebas a la mayoría de los empleados de la empresa en el país.

Crecimiento y estímulo económico

Luego de una recesión histórica por la pandemia, Estados Unidos creció a una tasa de 6.4% durante 2021 y el desempleo cayó de 6.4% a 3.9%, casi a niveles previos a la pandemia.

En marzo, el Congreso dio luz verde al “Plan de Rescate de Estados Unidos”. y el estímulo económico propuesto por la Casa Blanca, para ayudar a reactivar económicamente al país y a los estadounidenses afectados por la pandemia, que incluyó cheques directos por $1,400, beneficios por desempleo, asistencia de alquiler, subvenciones comerciales y créditos fiscales para estudiantes.

También logró aprobar un paquete de infraestructura por valor de 1,2 billones de dólares, un hito para el país que permitirá la modernización de rutas, puentes, transporte público, vías férreas, aeropuertos, puertos, hidrovías y banda ancha. Otro gran paquete con beneficios sociales enfrenta oposición dentro de su propio partido y espera la aprobación en el Congreso.

Cambio climático

Biden colocó la lucha contra el calentamiento global como una de las prioridades. Designó a John Kerry como zar del clima y volvió al Acuerdo de París del que Trump se había retirado y por el que los países se comprometían a limitar las emisiones contaminantes. En abril, Biden anunció que Estados Unidos reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 50 y un 52 por ciento para 2030.

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alianzas internacionales

El presidente logró restablecer el vínculo con los aliados tradicionales de Estados Unidos, que se había alterado con Trump, y se volvió al multilateralismo. Revitalizó la relación con la Unión Europea (UE), Japón y Corea del Sur para hacer frente a China, tu mayor reto.

Joe Biden y los líderes de las otras seis potencias mundiales, en la cumbre del G7, el pasado mes de junio en Carbis Bay, Gran Bretaña.  Foto: REUTERS

Joe Biden y los líderes de las otras seis potencias mundiales, en la cumbre del G7, el pasado mes de junio en Carbis Bay, Gran Bretaña. Foto: REUTERS

Sin embargo, tuvo un roce con Francia con la firma del tratado de cooperación y seguridad AUKUS con Australia y Reino Unido, que busca frenar la influencia china, pero que provocó la cancelación de una venta militar francesa. Biden tuvo que disculparse con Emmanuel Macron.

Sombras

la grieta

el demócrata Asumió con la idea de unir al país, pero no lo ha logrado. Fue precedido por un ataque escandaloso y sin precedentes al Parlamento, un evento que fue descrito como un “ataque a la democracia” por los partidarios violentos de Trump, muchos de los cuales ahora están en prisión.

El Partido Republicano -con Trump a la cabeza- sigue denunciando que Biden ganó por fraude, a pesar de todas las pruebas y sentencias judiciales que indican lo contrario.

El violento ataque de militantes trumpistas en el Capitolio el 6 de enero de 2021 fue el preludio del gobierno de Joe Biden.  Foto: EFE

El violento ataque de militantes trumpistas en el Capitolio el 6 de enero de 2021 fue el preludio del gobierno de Joe Biden. Foto: EFE

Se generó un movimiento de “negacionismo electoral”, que resultó ser más grande, más duradero y tan preocupante como la violencia de aquel 6 de enero. Una encuesta de CNN encontró que el 78% de los republicanos aún cree que la victoria de Biden es inválida. Otra encuesta del Chicago Project on Security and Threats encontró que unos 21 millones de estadounidenses creen que la violencia está justificada para devolver a Trump a la presidencia.

Inflación

Alentados por los fuertes paquetes de estímulo económico, los precios al consumidor en los Estados Unidos se dispararon un 7,0 % en 2021, el aumento más alto desde 1982 y es hoy una de las mayores preocupaciones de los estadounidenses y del presidente Biden. Lo que muchos, incluida la Fed, consideraron un fenómeno estacional ya se ha extendido mucho más de lo esperado y puede tener un impacto electoral en noviembre.

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La oposición republicana, por su parte, reprocha al mandatario una política expansiva de gasto, y critica lo que llama “Bidenflación”. La FED, que aconseja una inflación anual del 2%, podría subir tipos.

escasez

Alimentos, automóviles, electrodomésticos y materiales de construcción han desaparecido de comercios y estanterías que se ven vacías en los supermercados.

Es un fenómeno que tiene sus raíces en la falta de personal por la pandemia, los problemas en la cadena de suministro, la acumulación de contenedores en los puertos, la escasez de camioneros y la alta demanda de ciertos productos, entre otras razones.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, este miércoles en una rueda de prensa en la Casa Blanca.  Foto: AFP

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, este miércoles en una rueda de prensa en la Casa Blanca. Foto: AFP

El 71 por ciento de los consumidores en los supermercados del país están preocupados o muy preocupados por la escasez. Biden tomó algunas medidas para frenar el problema, pero aún no lo ha hecho.

Afganistán

Fue su mayor fracaso en política exterior y el más sonado error de cálculo. Tras prometer durante su campaña que acabaría con las “guerras para siempre”, Biden retiró las tropas estadounidenses de Afganistán a finales de agosto de 2021.

Pero su salida estuvo marcada por el caos y la vuelta al poder de los talibanes en Afganistán en apenas unos días. Más de dos décadas de guerra con miles de soldados estadounidenses muertos para que todo volviera a cero.

inmigrantes

Había prometido cambios sustanciales respecto a la política restrictiva de Trump, pero no ha sido así. Había prometido elevar el límite anual de refugiados a 125.000, desde los 15.000 establecidos por su predecesor, pero lo elevó a solo 62.500.

Mantuvo la política de la era Trump que permite eyecciones rápidas de personas que ingresan sin autorización para evitar contagios de Covid-19.

Tampoco logró poner fin a la detención de inmigrantes a largo plazo e invertir en un sistema de gestión de casos para enjuiciar a las personas. Siguen existiendo problemas para hacer frente al aumento de llegadas de niños no acompañados y no cuenta con suficientes instalaciones para albergarlos.

Washington, corresponsal

CB