Lucha mundial de omicrones obstaculizada por una respuesta fragmentada

ROMA – En un ciclo desgarradoramente familiar de rastrear los primeros casos, señalar con el dedo y prohibir los viajes, las naciones de todo el mundo reaccionaron el lunes a la variante Omicron del coronavirus de una manera poco sistemática que ha definido, y obstaculizado, la respuesta pandémica todo el tiempo.

A medida que el miedo y la resignación aquí-vamos de nuevo se apoderaron de gran parte del mundo, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el riesgo que representaba la variante fuertemente mutada era “muy alto”. Pero operando una vez más en un vacío de evidencia, los gobiernos eligieron enfoques que diferían entre continentes, entre países vecinos e incluso entre ciudades dentro de esos países.


Se sabe poco sobre Omicron más allá de su gran número de mutaciones; Pasarán semanas, al menos, antes de que los científicos puedan decir con confianza si es más contagioso (la evidencia preliminar sugiere que lo es) si causa una enfermedad más grave y cómo responde a las vacunas.

En China, que había estado cada vez más sola en cerrarse mientras buscaba erradicar el virus, un periódico controlado por el Partido Comunista se regodeaba sobre las democracias que ahora están haciendo lo mismo cuando Japón, Corea del Sur, Australia y otros países dejaron de coquetear con un volver a la normalidad y cerrar de golpe sus fronteras al mundo. Occidente, dijo, había acumulado vacunas a expensas de las regiones más pobres y ahora estaba pagando un precio por su egoísmo.

En los Estados Unidos, los funcionarios federales llamaron el lunes a las personas vacunadas para que recibieran vacunas de refuerzo. El presidente Biden buscó tranquilizar a los estadounidenses, diciendo que la nueva variante es “un motivo de preocupación, no un motivo de pánico” y que su administración ya está trabajando con los fabricantes de vacunas para modificar las vacunas, en caso de que sea necesario.


“Estamos lanzando todo lo que tenemos a este virus, rastreándolo desde todos los ángulos”, dijo el presidente en una comparecencia en la Casa Blanca.

En el sur de África, donde los científicos identificaron por primera vez a Omicron en medio de una población en gran parte no vacunada, los líderes deploraron las prohibiciones de viaje por ser ruinosas y contraproducentes para rastrear el virus, diciendo que podrían desalentar la transparencia sobre los brotes. Los funcionarios africanos también señalaron que debido a la inequidad en la distribución de vacunas, el continente enfrenta esta última variante con poca o ninguna protección.

Pero con las entregas de vacunas a África cada vez más confiables, algunos estados buscaron un mandato de vacunas para frenar la propagación del coronavirus. El domingo, el gobierno de Ghana anunció que los empleados gubernamentales, los trabajadores de la salud y el personal y los estudiantes de la mayoría de las escuelas deben estar vacunados antes del 22 de enero.

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Europa, que ha actuado en concierto inusual al prohibir los viajes desde el sur de África, está acelerando las inyecciones de refuerzo con la esperanza de que funcionen contra Omicron y ajustando o reconsiderando una mezcolanza de medidas de distanciamiento social, incluso en países resistentes a las restricciones como Gran Bretaña. .

“La falta de un enfoque global consistente y coherente ha resultado en una respuesta fragmentada y desarticulada, generando malentendidos, desinformación y desconfianza”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director de la Organización Mundial de la Salud.

La OMS convocó una sesión especial de tres días para discutir un tratado que aseguraría el rápido intercambio de datos y tecnología y el acceso equitativo a las vacunas. La Unión Europea ha presionado para que el acuerdo sea legalmente vinculante, pero Estados Unidos se ha negado.

La misma propuesta subrayó que dos años después de una pandemia devastadora que ha matado a millones, devastado las economías nacionales y robado a muchos de los niños del mundo de casi dos años de experiencias formativas, todavía no existe un plan global para salir de ella.

Dado que Occidente, en gran parte vacunado, se aferra a los informes iniciales de que Omicron puede causar una enfermedad más leve y puede ser susceptible a las vacunas, franjas enteras de África permanecen esencialmente sin vacunar. Algunas naciones, como Sudáfrica, tienen dosis suficientes pero han tenido problemas para distribuirlas. Otros carecen de congeladores, infraestructura logística y personal médico para vacunar a sus poblaciones.

Eso le ha dado al virus mucho tiempo y cuerpos para multiplicarse y mutar.

Las prohibiciones de viaje están destinadas a ganar tiempo mientras los científicos determinan si las mutaciones en la nueva variante le permitirán esquivar las vacunas existentes. Pero también parecían sugerir que las lecciones fundamentales de la fase inicial de la pandemia deben aprenderse nuevamente: una infección descubierta en algún lugar probablemente esté en todas partes, o puede ser lo suficientemente pronto, y un solo caso detectado significa que muchos más no se detectan.

El lunes, Portugal reportó 13 casos de Omicron, todos vinculados a un solo equipo de fútbol, ​​y Escocia reportó seis, mientras que los números en Sudáfrica continuaron aumentando.

Los expertos advirtieron que la variante llegará a todas partes del mundo, si es que aún no lo ha hecho.

Los líderes de las principales potencias del mundo insistieron que entendían esto, pero sus seguridades también tenían un fuerte olor a geopolítica.

El presidente Xi Jinping de China ofreció mil millones de dosis de la vacuna Covid a África, además de los casi 200 millones que Beijing ya envió al continente, durante un discurso en una conferencia en Senegal por enlace de video.

The Global Times, un tabloide chino controlado por el Partido Comunista, se jactó del éxito de China en frustrar la transmisión del virus y dijo que Occidente ahora estaba pagando el precio de sus políticas egoístas. “Los países occidentales controlan la mayoría de los recursos necesarios para combatir la pandemia de Covid-19”, decía. “Pero no han logrado frenar la propagación del virus y han expuesto al virus a más y más países en desarrollo”.

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Biden dijo que Estados Unidos había enviado más vacunas gratuitas al extranjero que todos los demás países del mundo juntos. “Ahora necesitamos que el resto del mundo también dé un paso al frente”, dijo.

Los ministros de salud europeos parecían estar de acuerdo.

“La identificación de la variante Omicron en la parte sur de África confirma la urgencia de hacer más para vacunar a la población de los países más frágiles”, dijo el ministro de Salud de Italia, Roberto Speranza, en una reunión virtual de ministros de salud que representan a siete de los países del mundo. las grandes democracias más ricas.

Pidió a esos países que ayudaran a administrar las vacunas. “No es suficiente donar dosis”, dijo Speranza.

A los pocos días de ver la evidencia de una nueva variante, los científicos sudafricanos, que dirigen los laboratorios de secuenciación genómica más avanzados del continente, la identificaron. El miércoles pasado, hicieron públicos sus hallazgos.

Después de que otras partes del mundo, incluidos Estados Unidos y la Unión Europea, respondieran con prohibiciones de viaje en el sur de África, los funcionarios sudafricanos protestaron porque su país estaba siendo castigado por su velocidad y transparencia.

Las respuestas al coronavirus han sido tan variadas como las naciones amenazadas por él.

Israel, la primera nación en bloquear los viajes en respuesta a Omicron, otorgó a su servicio de inteligencia un permiso temporal para monitorear los datos telefónicos de personas con casos confirmados de la variante.

En Italia, que ha mantenido bajas las infecciones con algunas de las reglas más estrictas de Europa, la conferencia de alcaldes del país instó al gobierno a imponer un mandato nacional de máscaras para exteriores desde el 6 de diciembre hasta el 15 de enero, mientras las multitudes se reúnen para comprar y celebrar. Navidad.

Incluso Gran Bretaña, que ha adoptado un enfoque laxo en el uso de máscaras y otras medidas de distanciamiento social,

ha intensificado su respuesta frente a Omicron. El país introdujo nuevos mandatos de máscaras y nuevas restricciones de viaje y pareció suavizar su oposición a los pasaportes de vacunas y exigir máscaras en los restaurantes. Y la junta asesora de vacunas de Gran Bretaña anunció el lunes que está sugiriendo una expansión del programa de refuerzo del país.

En Alemania, ya muy afectada por la última ola pandémica, el miedo a la variante Omicron era palpable.

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“Se siente diferente de los primeros bits de información que obtuvimos sobre la variante Delta”, dijo Christian Drosten, un destacado virólogo alemán, que se describió a sí mismo como “bastante preocupado”.

El lunes, el gobierno alemán anunció que Angela Merkel, los gobernadores estatales y Olaf Scholz, quien sucederá a Merkel como canciller la próxima semana, habían adelantado nueve días una reunión planificada sobre posibles medidas de cierre.

“Necesitamos ganar tiempo”, dijo en Twitter Karl Lauterbach, miembro del Parlamento y experto en salud pública que es considerado un fuerte candidato para ser el ministro de salud del nuevo gobierno alemán. “Nada es peor que una nueva variante en una ola en curso”.

Pauline Londeix, una destacada defensora francesa de un acceso más amplio a los medicamentos y políticas de medicamentos transparentes, dijo a la radio France Inter el lunes que seguirían surgiendo variantes a menos que los países más ricos compartieran más vacunas. “Necesitamos un enfoque mucho más sistémico”, dijo.

La Comisión Europea instó el lunes a los estados miembros a no imponer restricciones de viaje adicionales a sus ciudadanos.

En contraste con el mosaico de regulaciones de Europa, China ha tenido una política más consistente y sencilla: está esencialmente aislada ya que persigue una estrategia de “cero Covid”.

China ha mantenido con firmeza un alto muro contra los visitantes del resto del mundo. Los residentes extranjeros y los titulares de visas solo pueden ingresar en circunstancias limitadas, lo que generó preocupaciones en algunos dentro del mundo empresarial de que las restricciones de Covid estaban dejando al país cada vez más aislado.

Los visitantes deben someterse a cuarentenas de dos semanas al llegar y enfrentar posibles límites en su movimiento después de eso. Los movimientos se rastrean a través de aplicaciones de monitoreo de teléfonos inteligentes, que muestran códigos de colores que pueden indicar si una persona ha viajado desde o a través de un área con infecciones recientes, lo que activa instrucciones para permanecer en un lugar.

En otras partes de Asia, la gente se concentra menos en erradicar el virus que en sobrevivir.

“Esta noticia es aterradora”, dijo Gurinder Singh, de 57 años, en Nueva Delhi, a quien le preocupaba que su tienda se hundiera. “Si este virus se propaga en la India, el gobierno volverá a cerrar el país y nos veremos obligados a mendigar”.

Los informes fueron aportados por Declan Walsh de Nairobi, Patrick Kingsley de Jerusalén, Carlos Tejada de Seúl, Sameer Yasir de Srinagar, India, Lynsey Chutel de Sudáfrica, Aurelien Breeden de París, Elian Peltier y Monika Pronczuk desde Bruselas, Megan Specia desde londres, Christopher F. Schuetze desde berlín, Emma Bubola de Roma y Nick Cumming-Bruce de Ginebra.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.