Luke Prokop, un prospecto de la NHL, anuncia que es gay

Luke Prokop, de 19 años, un prospecto de los Nashville Predators, se convirtió el lunes en el primer jugador con un contrato de la NHL en anunciar públicamente que es gay.

Prokop, quien es de Edmonton, Alberta, hizo su anuncio en una publicación de Instagram, escribiendo: “Desde muy joven he soñado con ser un jugador de la NHL, y creo que vivir mi vida auténtica me permitirá llevarme a la pista y mejorar mis posibilidades de cumplir mis sueños “.

Una selección de tercera ronda de los Predators en el draft de la NHL de 2020, Prokop escribió: “Si bien el último año y medio ha sido una locura, también me ha dado la oportunidad de encontrar mi verdadero yo. Ya no tengo miedo de ocultar quién soy. Hoy me enorgullece decirles públicamente a todos que soy gay “.

El mes pasado, Carl Nassib, un ala defensiva de los Raiders de Las Vegas, se convirtió en el primer jugador activo de la NFL en declararse gay. El anuncio de Prokop llega en un momento de creciente aceptación e inclusión en los deportes internacionales. Al menos 142 olímpicos LGBTQ públicamente seleccionados han sido seleccionados para los Juegos de Tokio que comienzan el viernes, más del doble de los que participaron en los Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, según Outsports.com.

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Se incluye a la primera atleta transgénero conocida que se ha clasificado para competir, Laurel Hubbard, una levantadora de pesas de Nueva Zelanda.

“El auge de las redes sociales, especialmente Instagram, les ha dado a los atletas un foro donde pueden vivir sus vidas abiertamente e identificarse directamente con sus seguidores”, escribió Outsports la semana pasada.

Prokop dijo que esperaba que su declaración mostrara a otros que los jugadores homosexuales son bienvenidos en el hockey. Ningún jugador activo de la NHL se ha declarado gay.

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, agradeció a Prokop en un comunicado “por compartir su verdad y por ser tan valiente”.

Bettman dijo: “Comparto su esperanza de que estos anuncios puedan volverse más comunes en la comunidad del hockey. Los jugadores, los entrenadores y el personal LGBTQ solo pueden rendir al máximo si viven sus vidas como su verdadero yo. No tomamos el significado y la importancia de este anuncio a la ligera “.

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Don Fehr, director ejecutivo del sindicato de jugadores de la NHL, dijo en una oracion: “Sabemos que la comunidad de hockey de la NHL apoyará a Luke mientras se esfuerza por alcanzar su objetivo de jugar en la NHL, y aplaudimos el ejemplo que está dando a quienes están en el juego de hockey y más allá”.

Los Predators dijeron en un comunicado que el club estaba “orgulloso de Luke por el coraje que está mostrando al salir hoy, y lo apoyaremos inequívocamente en los días, semanas y años venideros a medida que continúe desarrollándose como prospecto. “

Prokop le dijo a ESPN que tuvo problemas mientras jugaba la temporada pasada para Calgary en la Western Hockey League y sintió que salir del armario lo pondría en paz y le permitiría jugar al más alto nivel. Dijo que tomó su decisión en abril.

“Estaba acostado en la cama una noche, acababa de eliminar una aplicación de citas por cuarta o quinta vez, y estaba extremadamente frustrado porque no podía ser mi verdadero yo auténtico”, le dijo Prokop a ESPN. “En ese momento dije: ‘Ya es suficiente. Estoy aceptando quien soy. Quiero vivir como quiero y quiero aceptarme a mí mismo como un hombre gay ‘”.

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En su publicación de Instagram, Prokop escribió: “Puede que sea nuevo en la comunidad, pero estoy ansioso por aprender sobre las personas fuertes y resistentes que vinieron antes que yo y allanar el camino para que pueda estar más cómodo hoy”.