Lyft se asociará con Ford y una puesta en marcha de automóviles autónomos para ofrecer viajes en Miami.

Ford Motor y su filial de conducción autónoma, Argo AI, han formado una alianza con Lyft en un esfuerzo por comenzar a ofrecer viajes en autos sin conductor.

Ford espera comenzar a operar autos autónomos en Miami a través del servicio de transporte compartido de Lyft este año. Los vehículos estarán equipados con la tecnología de conducción autónoma de Argo, pero aún tendrán a alguien al volante por seguridad.

“Pasar de la fase de prueba a un servicio comercial, sin dejar de utilizar operadores de seguridad al volante, es un gran paso”, escribió el director ejecutivo de Argo, Bryan Salesky, en una publicación de blog sobre la asociación. “Pero pasar de ahí a ofrecer vehículos sin conductor es un paso aún mayor. Requiere validar que la tecnología está logrando un nivel de rendimiento de conducción autónoma que se considera más seguro que el que vemos en las calles hoy “.

Las tres compañías esperan tener autos autónomos operando en Austin, Texas, el próximo año. Su objetivo es tener unas pocas docenas de automóviles operando en Miami y Austin y esperan tener alrededor de 1,000 en las carreteras en varias ciudades dentro de cinco años.

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Según la asociación, Lyft adquirirá una participación accionaria del 2,5 por ciento en Argo. A cambio, Lyft acordó compartir los datos que ha recopilado sobre las operaciones de viajes compartidos con Ford y Argo. Ford y Volkswagen poseen cada uno alrededor del 40 por ciento de Argo.

Waymo, la empresa de conducción autónoma propiedad de la empresa matriz de Google, Alphabet, ha estado probando un servicio limitado de transporte sin conductor en Phoenix durante varios años. Argo ha estado probando alrededor de 150 vehículos autónomos en seis ciudades estadounidenses, así como en Alemania.

Hace solo unos años, los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología esperaban un rápido progreso en el despliegue de vehículos autónomos. Pero han descubierto que perfeccionar el hardware y el software necesarios es más difícil de lo que se pensaba inicialmente.

Hace dos años, Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, predijo que su compañía tendría un millón de taxis autónomos en la carretera para 2020. Pero todavía está desarrollando su software de conducción autónoma completa y en presentaciones a los reguladores de California. ha dicho que el sistema no puede pilotar un automóvil sin un conductor y que es posible que nunca alcance esa capacidad.

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