Lyn Macdonald, quien conservó las voces de la Primera Guerra Mundial, muere a los 91 años

Evelyn Mary Macdonald (quien era conocida como Lyn) nació en Glasgow el 31 de mayo de 1929, la única hija de Hugh y Gertrude (King) Macdonald. Su padre era un ingeniero que sirvió en la Royal Air Force y que pasó las etapas finales de la Segunda Guerra Mundial en el norte de Francia, donde se hizo amigo de una familia francesa con la que se alojó. Después de la guerra, su hija, que entonces tenía 18 años, viajó a Francia para quedarse con la misma familia, el comienzo de un afecto permanente por la cultura y el idioma franceses.

La Sra. Macdonald estudió en una escuela primaria en Glasgow antes de comenzar su carrera de periodismo. Era escritora y productora de la televisión escocesa a principios de la década de 1960 cuando conoció y se casó con un colega, Ian Ross McNeilage. Más tarde, la pareja se mudó a Londres, donde la Sra. Macdonald continuó trabajando en televisión, incluso en la BBC.

Le sobrevive su marido; sus tres hijos, Alastair (que confirmó la muerte), Aline y Michael McNeilage; cinco nietos; y nueve bisnietos.

Según Sheil, el fotógrafo y guía del campo de batalla, algunos historiadores académicos y exmilitares tendían a “desdeñar” los libros de Macdonald sobre la Primera Guerra Mundial, pero otros aplaudieron sus narrativas como pioneras por haber sido escritas desde los puntos de vista de la hombres y mujeres comunes y corrientes que se vieron atrapados en ella. Según muchas versiones, rechazó la etiqueta de historiadora oral, insistiendo en que era una historiadora militar.

Su primer libro, “They Called It Passchendaele”, se centró en las batallas en la ciudad belga de Ypres en 1917. En su segundo, “Las rosas de la tierra de nadie”, evocó la cultura que inspiró a las enfermeras voluntarias y condujo a una gran posguerra. cambio social:

“Se llama Elsie o Gladys o Dorothy, tiene los tobillos hinchados, le duelen los pies, tiene las manos enrojecidas y ásperas. Tiene poco dinero, no tiene voto y casi se ha olvidado de lo que es ser realmente cálida. Duerme en una tienda de campaña. A menos que haya dicho mentiras diplomáticas sobre su edad, tiene 23 años. Es hija de un clérigo, un abogado o un próspero hombre de negocios, y ha sido educada en privado y preparada para ser una “dama”.

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“Ella está en servicio activo y es tan parte de la guerra como Tommy Atkins”, continuó, usando el apodo de soldados de infantería británicos. “A primera vista, nadie podría haber estado menos equipado para el trabajo que estas niñas amablemente criadas que salieron de los salones eduardianos hacia los múltiples horrores de la Primera Guerra Mundial”.

Después de la guerra, “ganaron el voto y el derecho a trabajar”, escribió Macdonald. “Se ganaron la liberación mucho antes de que la propia Liberación obtuviera una L mayúscula”.