Mackenzie Hughes, Louis Oosthuizen, Russell Henley empatan en el liderato en el US Open

SAN DIEGO – Hubo muchas historias intrigantes, pero poco chisporroteo, en la primera mitad del Abierto de Estados Unidos de 2021. Richard Bland de Inglaterra, que se clasificó para el campeonato al ganar su primer evento del European Tour después de 477 intentos fallidos, estaba empatado en el liderato con Russell Henley, un veterano del PGA Tour cuya última victoria en el torneo fue hace cuatro años.

El centro de atención del campeonato nacional de golf de Estados Unidos buscaba desesperadamente un rostro familiar.

En la tercera ronda del sábado en Torrey Pines Golf Course, los cabezas de cartel del deporte finalmente pisaron el borde del escenario, un equipo experimentado y condecorado que puede pronosticar un final lleno de estrellas y suspenso para la ronda final del domingo.

Henley terminó la ronda en cinco bajo par en general y se mantuvo en la cima de la clasificación y fue empatado por otro jugador menos conocido, Mackenzie Hughes de Canadá. Pero con un emocionante putt de águila de 52 pies en el hoyo 18, Louis Oosthuizen, el campeón del Abierto Británico de 2010 de Sudáfrica, también saltó al empate en el primer lugar. Además, Rory McIlroy, el cinco veces campeón de Major, y Bryson DeChambeau, el campeón defensor del US Open, reunieron cargas que los dejaron a dos golpes del líder con tres bajo par.

Jon Rahm, un destacado favorito antes del torneo debido a su juego estelar en el último mes, estaba en dos menos, al igual que el resurgente Matthew Wolff, subcampeón del año pasado en el evento, y Scottie Scheffler, otro joven jugador prometedor con varios top recientes. acabados. No deben pasarse por alto a solo cuatro golpes del líder, fueron el campeón del Masters del año pasado, Dustin Johnson, quien disparó un 68 el sábado, y Collin Morikawa, el ganador del Campeonato de la PGA 2020.

Deberías leer:   El sueño olímpico de un corredor estaba en duda debido a su estatus DACA

“Sí, era un día de mudanzas, supongo”, dijo McIlroy después. “Muchos muchachos están jugando bien y peleando. Eso es lo que tienes que hacer en la tercera ronda de un major “.

McIlroy comenzó lentamente el sábado, pero tuvo cuatro birdies y un bogey en sus últimos nueve para terminar con 67, que fue seis golpes mejor que su actuación en la segunda ronda. Su última carrera comenzó cuando contribuyó desde 33 yardas en el hoyo 12, y concluyó con un nervioso dos putt cuesta abajo desde 62 pies en el par 5 del hoyo 18.

Aunque McIlroy dijo que el golpe más grande de sus últimos nueve fue un putt bogey de 4 pies en el hoyo 15.

“Este es el único torneo en el mundo en el que se dispara un puño”, dijo. “Ese putt fue enorme para el impulso, para no regalar dos golpes”.

El supersticioso McIlroy también dijo que iba a comer el mismo sándwich de pollo que había comido en las cinco cenas anteriores de esta semana en Torrey Pines.

“Es realmente bueno y realmente funciona para mí”, dijo McIlroy.

DeChambeau tuvo el día más libre de errores entre los líderes, disparando un 68 sin hacer un fantasma. La ronda de DeChambeau podría haber sido mejor, ya que acertó muchas unidades de aproximadamente 340 yardas. Pero sus tiros de aproximación no siempre encontraron los greens. Aún así, DeChambeau dominó el largo primer y sexto hoyos para hacer birdies en cada uno y aprovechó el par 5 del hoyo 13 para un tercer birdie.

Lo más alentador para DeChambeau fue su juego corto agudo, algo en lo que confió durante su victoria en el US Open del año pasado. Por mucho que DeChambeau sea conocido por lo lejos que golpea la pelota de golf, el juego eficiente cerca de los greens y el putt preciso, por lo general ha sido el mejor indicador de su éxito.

Deberías leer:   Realidad olímpica: años de anticipación, un momento para brillar

Como ha sido el caso durante las últimas semanas, DeChambeau el sábado también fue objeto de burlas por parte de los fanáticos que gritaban “Vamos, Brooks-y” después de muchos de sus swings, un guiño a la disputa con su colega Brooks Koepka.

DeChambeau dijo después que había aprendido a tratar los gritos “como un cumplido”.

“Lo estoy abrazando, sonrío”, dijo.

Koepka, que al igual que DeChambeau empezó el día a la par, no mejoró su posición con tres birdies y tres bogeys para un 71.

Wolff tuvo un día errático y disparó 73 con cuatro bogeys, pero después de no jugar de manera competitiva durante los últimos dos meses, estaba satisfecho de seguir en la búsqueda del campeonato.

“A veces estaba un pelo fuera de lugar”, dijo Wolff, de 22 años. “Pero sentí que jugué bastante bien y mantuve las puntuaciones lo más bajas posible para tener una buena oportunidad de cara a mañana”.

Henley estaba uno debajo del par en sus primeros nueve hoyos y tenía una ventaja de dos tiros en el campo, una ventaja que mantuvo cuando lanzó un tiro desde un bunker del lado derecho del césped en el hoyo 11 y vio su bola rebotar una vez y luego desaparecer en el campo. agujero para un birdie.

Pero fue el último birdie de Henley en una ronda igualada de 71.

Hughes atrapó a Henley con un impresionante back nueve, disparando un 32 bajo cuatro bajo par. Jugará en el grupo final el domingo, emparejado con Oosthuizen.

Deberías leer:   Rugby Sevens Femenino de Nueva Zelanda agarra el oro

“Se te pone la piel de gallina al pensar en ello”, dijo Hughes el sábado por la noche sobre el enfrentamiento. “Sé que mañana voy a estar nervioso. Pero sí, voy a intentar disfrutarlo mucho. Ya sabes, es donde quieres estar “.

Bland, después de su impresionante aumento en la segunda ronda del viernes, pareció tranquilo durante sus primeros nueve hoyos el sábado con un swing sin complicaciones que constantemente estableció putts para par y birdie. Pero faltaba algo de la magia de su golpe de putt. Bland había convertido 31 de 31 putts dentro de los 10 pies en las dos primeras rondas. Esa racha terminó en el quinto hoyo, cuando falló un putt de par de 8 pies e hizo un bogey.

Las cosas empeoraron, con bogeys consecutivos en los hoyos 11 y 12. Bland luego dejó un putt de par de 7 pies corto en el hoyo 16, y su putt de par de 20 pies en el green 17 se deslizó más allá del lado derecho del hoyo. El hoyo 18 par 5 trajo un final de lo más ignominioso cuando el tercer tiro de Bland se hundió en el estanque frente al green. Eso llevó a un tercer bogey consecutivo cuando terminó con un 77 y fue uno más para el torneo.

“Ese es el US Open, algunos días te va a ganar todo el día”, dijo Bland poco después de su ronda. “Y hoy ha sido mi día”.