Magawa, héroe rata que cazaba minas terrestres, muere en su retiro

Magawa, una rata que pasó la mayor parte de su vida olfateando minas terrestres en Camboya y fue reconocida por sus contribuciones para salvar vidas, murió el fin de semana pasado, dijo la organización sin fines de lucro que lo entrenó en un comunicado el martes.

La rata gigante africana fue parte de la iniciativa “HeroRAT” dirigida por la organización sin fines de lucro belga APOPO, que trabaja en el sudeste asiático y África, entrenando ratas para detectar minas terrestres y tuberculosis.


En el transcurso de una carrera de un año con APOPO, Magawa encontró más de 100 minas terrestres y otras piezas de artefactos explosivos sin detonar, dijo la organización sin fines de lucro, describiéndolo como la rata más exitosa en el programa hasta la fecha.

Los logros de Magawa fueron honrados en 2020 cuando recibió una medalla de oro otorgada por el Dispensario Popular para Animales Enfermos, una organización benéfica británica, que a menudo se llama la “George Cross de los animales” después de un honor británico que generalmente se otorga a los civiles por actos de valentía y heroísmo. . Fue el primer roedor en recibir el premio en la historia de la organización benéfica.

“Fue un HeroRAT verdaderamente ejemplar y un destinatario muy digno de nuestra Medalla de Oro PDSA, que reconoce a los animales civiles que han demostrado una verdadera valentía y una devoción excepcional por el deber”, dijo Rebecca Buckingham, gerente de premios de la organización benéfica británica, en un comunicado en Martes. “Su legado perdurará en las próximas décadas, en las vidas que ha ayudado a salvar a través de su increíble trabajo en la detección de minas terrestres en Camboya”.


Magawa nació en Tanzania en noviembre de 2013, dijo APOPO, aunque comunicados de prensa anteriores de la organización pusieron su fecha de nacimiento un año después. Después de recibir capacitación especializada, se mudó a Siem Reap en Camboya en 2016 para comenzar su carrera.

Las minas terrestres colocadas en Camboya durante décadas de conflicto han causado más de 64.000 víctimas, según HALO Trust, una organización benéfica de remoción de minas terrestres.

Partes del país también están llenas de artefactos explosivos sin detonar arrojados en los ataques aéreos estadounidenses durante la Guerra de Vietnam, según un informe de 2019 del Servicio de Investigación del Congreso.

Los llamados “HeroRAT” de APOPO están entrenados para detectar el explosivo TNT y pueden buscar en un área del tamaño de una cancha de tenis en 30 minutos. El mismo trabajo normalmente le llevaría cuatro días a una persona con un detector de metales.

Cuando las ratas encuentran una mina, le hacen una señal a su adiestrador rascando la tierra sobre ella. Su peso ligero significa que pueden evitar la detonación de minas, a diferencia de los humanos, por lo que existe un riesgo mínimo de lesiones.

Magawa, de quien se decía que era partidario de las golosinas de sandía, plátano y maní cuando no olfateaba las minas, fue retirado de servicio el año pasado con mucha fanfarria de los medios de comunicación de todo el mundo. APOPO dijo que se mantuvo en buen estado de salud durante su retiro hasta sus últimos días, cuando pareció disminuir la velocidad y perder el apetito.

“Magawa dejará un legado duradero en las vidas que salvó como rata detectora de minas terrestres en Camboya”, dijo APOPO en un comunicado en su honor que se publicó en su sitio web.