Magawa muere a los 8 años: rata heroica olfateó minas terrestres y ayudó a salvar vidas

Magawa, la rata héroe, recibió una medalla por su buen trabajo al servicio de la humanidad.

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Los héroes vienen en todas las formas y tamaños. Magawa, una rata gigante africana entrenada para detectar minas terrestres, era famosa por su habilidad. Durante su carrera, localizó más de 100 minas terrestres y explosivos en Camboya, donde las cicatrices de conflictos pasados ​​permanecen peligrosamente escondidas en el suelo.

La organización sin fines de lucro Apopo, que cría y entrena ratas como Magawa, anunció su muerte en un comunicado el martes. Había cumplido 8 años en noviembre. «Magawa gozaba de buena salud y pasó la mayor parte de la semana pasada jugando con su entusiasmo habitual, pero hacia el fin de semana comenzó a desacelerarse, durmiendo más siestas y mostrando menos interés en la comida en sus últimos días», dijo Apopo.

Nacido en Tanzania, Magawa comenzó su carrera como olfateador de explosivos en Camboya en 2016 y se retiró en 2021. Formaba parte de un grupo de roedores llamado HeroRats. Magawa fue la rata de trabajo más exitosa en el programa, ganando un prestigiosa Medalla de Oro PDSA en 2020. Fue la primera rata en recibir el honor, que reconoce a los animales por su valentía y devoción al deber.

El legado de Magawa sigue vivo mientras continúa el programa de ratas de Apopo. «La limpieza de campos minados es un trabajo intenso, difícil y peligroso, y exige precisión y tiempo. Aquí es donde los sistemas de detección de animales de Apopo pueden aumentar la eficiencia y reducir los costos», dijo el grupo. Los animales inteligentes, aunque grandes para las ratas, son lo suficientemente ligeros como para no activar las minas accidentalmente.

Según la National Pouched Rat Society, los animales tienen una vida útil de hasta ocho años. Apopo dijo que Magawa murió en paz.