Maine hará que las empresas paguen por el reciclaje. Así es como funciona.

En Maine, los productos de embalaje cubiertos por la ley constituyen hasta el 40 por ciento del flujo de residuos.

En ambos estados, un beneficio importante del programa es que hará que el reciclaje sea más uniforme en todo el estado. Hoy en día, el reciclaje es un mosaico, con variaciones entre ciudades sobre lo que se puede tirar a la papelera de reciclaje.

Estos programas existen en un espectro que va desde el manejo y el control del productor hasta el gobierno. En Maine, el gobierno está tomando la iniciativa y tiene la última palabra sobre cómo se ejecutará el programa, incluida la fijación de tarifas. En Oregon, se espera que la organización de responsabilidad del productor involucre a los fabricantes en mayor medida, incluyéndolos en un consejo asesor.

En otra diferencia clave, Maine también exige que los productores cubran el 100 por ciento de los costos de reciclaje de sus municipios. Oregon, por el contrario, requerirá que los productores cubran alrededor del 28 por ciento de los costos de reciclaje, y los municipios continuarán cubriendo el resto.

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Ambas leyes incorporan un incentivo para que las empresas reconsideren el diseño y los materiales utilizados en sus envases. Varios productos de consumo populares son difíciles de reciclar, como las tazas de café desechables: están hechas de una base de papel, pero con un revestimiento de plástico en el interior y otra tapa de plástico, así como posiblemente una funda de cartón.

Tanto Maine como Oregon están considerando cobrar tarifas más altas por envases que son difíciles de reciclar y, por lo tanto, no tienen un mercado de reciclaje o productos que contienen ciertos químicos tóxicos, como PFAS.

Para muchas empresas, esto puede requerir un cambio de mentalidad.

Scott Cassel, fundador del Product Stewardship Institute y ex director de política de residuos en Massachusetts, describió el efecto de la decisión de una empresa láctea de cambiar de una botella de leche de plástico transparente a una botella blanca opaca. Las botellas opacas eran más costosas de reciclar, por lo que el cambio le costó al gobierno más dinero. “La elección de su contenedor realmente importa”, dijo Cassel. “El productor de ese producto tenía sus propias razones, pero no consideraron el costo del material para el mercado del reciclaje”.

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