Maravíllate ante la belleza de nuestra galaxia con el mapa de la Vía Láctea

La imagen de Gaia de la Vía Láctea ESA / Gaia / DPAC, CC BY-SA 3.0 OIG

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha publicado el catálogo más detallado de nuestra galaxia, utilizando datos de la misión Gaia lanzada en 2013. Este mapa tridimensional muestra la ubicación de más de 1.800 millones de cuerpos celestes, y puedes ver una enorme -imagen de resolución de los datos aquí.

Este es técnicamente un lanzamiento anticipado de la tercera versión del catálogo, una actualización del segundo “censo galáctico” publicado en 2018. Este lanzamiento es aún más preciso y detallado que antes, lo que significa que incluso las estrellas más débiles pueden verse que no eran visibles. antes, como los que se encuentran lejos en los bordes de la Vía Láctea o los cercanos al sol que fueron previamente borrados por su brillo. Los datos también incluyen estrellas en las galaxias satélite de la Vía Láctea, llamadas Nubes de Magallanes.

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En total, los datos de la nueva versión suman alrededor de 1 petabyte (eso es alrededor de un millón de gigabytes), y están disponibles a través del sitio web de la Agencia Espacial Europea, donde pueden ser utilizados por investigadores en campos desde la astronomía hasta el aprendizaje automático.

“Las dos primeras publicaciones de datos se publicaron en septiembre de 2016 y abril de 2018 y han tenido un impacto duradero en nuestra comprensión del desarrollo de la Vía Láctea”, dijo Alessandra Roy, Gerente de Proyectos de Gaia en la Administración Espacial del Centro Aeroespacial Alemán (DLR), en un declaración.

“Hasta ahora, 1.800 millones de cuerpos celestes están incluidos en el catálogo de datos combinados. Las mediciones relacionadas con el movimiento adecuado y la distancia de la mayoría de estos cuerpos, aproximadamente 1,5 mil millones de ellos, ahora se han mejorado significativamente “.

Los datos son valiosos, ya que permiten a los investigadores observar la Vía Láctea en su conjunto, ayudándoles a comprender mejor cómo está estructurada nuestra galaxia y cómo se desarrolló con el tiempo. Para recopilar esta cantidad de datos, el observatorio Gaia analizó un promedio de 850 millones de objetos y recopiló 20 GB de datos todos los días.

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Se había programado que la misión de Gaia finalizara en 2019, pero como todo a bordo seguía funcionando bien, los investigadores querían aprovechar al máximo este observatorio único y continuaron recopilando datos. Ahora apuntan a mantener a Gaia en funcionamiento hasta 2025, cuando se espera que se agote el gas utilizado para alinear la nave espacial. Antes de eso, sin embargo, todavía queda la tercera publicación de datos completa, programada para 2022.

“Con toda probabilidad, pasará mucho tiempo antes de que veamos una misión espacial comparable a Gaia”, dijo Roy. “En este momento, los científicos están realizando estudios con miras a diseñar una misión de astrometría que también cubra la región infrarroja del espectro electromagnético, pero la tecnología requerida para esto aún no se ha desarrollado adecuadamente”.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.