Maria Taylor deja ESPN después de las finales de la NBA

El martes, fue anfitriona de las finales de la NBA para ESPN. Al día siguiente ella se fue.

ESPN anunció el miércoles que Maria Taylor, uno de los talentos de alto perfil de la cadena, había dejado la empresa.

En un comunicado de prensa inusualmente conciso, Jimmy Pitaro, presidente de ESPN, reconoció que Taylor “eligió buscar una nueva oportunidad”, pero dijo que estaba “orgulloso del trabajo que hemos hecho juntos”.

La partida se esperaba desde principios de este mes, cuando The New York Times informó sobre los comentarios despectivos hechos sobre Taylor por una de sus colegas de ESPN, Rachel Nichols. En una conversación con un asesor de LeBron James que Nichols no sabía que se estaba grabando, Nichols, quien es blanco, dijo que Taylor, quien es negra, había obtenido el papel de anfitriona de las finales de la NBA en lugar de ella porque los ejecutivos de ESPN estaban “sintiendo presión. ”Sobre diversidad.

Los comentarios, que se hicieron hace un año, se infectaron dentro de ESPN durante toda la temporada de baloncesto profesional y causaron tensión entre los empleados que cubren la NBA, antes de estallar en mayo. En el primer día de los playoffs, Taylor, junto con sus colegas en el aire de “NBA Countdown”, Jalen Rose, Jay Williams y Adrian Wojnarowski, consideraron boicotear el programa en respuesta a una directiva de los ejecutivos de ESPN que creían que beneficiaba a Nichols.

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Algunos jugadores de la NBA intervinieron en las redes sociales, y Adam Silver, el comisionado de la NBA, estaba frustrado con la forma en que ESPN había manejado la situación y dijo que pensaba que “ESPN habría encontrado una manera de poder resolverlo. Obviamente no.”

La semana pasada, Pitaro envió un memorando al personal en el que enfatizaba que Taylor fue seleccionado como anfitrión de “NBA Countdown” para las finales solo por mérito, y dijo que una futura reunión al estilo de un ayuntamiento abordaría temas de diversidad e inclusión.

La situación del contrato de Taylor se cernía sobre la final. Negociado hace años, el plan era que el acuerdo expirara durante las temporadas bajas de la NBA y el fútbol americano universitario, los dos deportes principales que cubría para ESPN. Las finales de la NBA se llevaron a cabo más tarde de lo normal debido al coronavirus, lo que puso a ESPN en un aprieto.

El contrato de Taylor expiró el martes, el día en que los Milwaukee Bucks se llevaron el campeonato de la NBA en el Juego 6. Los ejecutivos temían que la situación se complicara si tenían que reemplazar a Taylor para el Juego 7.

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Pero pudieron llegar a un acuerdo para que Taylor se quedara con la compañía hasta el final de las finales, y los ejecutivos de ESPN continuaron tratando de renovarla con un contrato a largo plazo hasta hace muy poco.

No se anunció un nuevo destino para Taylor, pero está cerca de firmar un acuerdo con NBC, según dos personas familiarizadas con las negociaciones que no estaban autorizadas a hablar públicamente sobre ellas. En NBC, Taylor podría convertirse en el presentador de estudio del programa previo al juego de la NFL “Football Night in America” ​​y del Super Bowl cuando sea el turno de la cadena de transmitirlo. Los Juegos Olímpicos, el tenis y las carreras de caballos también serían opciones en NBC.

La salida de Taylor podría forzar cambios al por mayor en la cobertura de la NBA de ESPN.

Como mínimo, la compañía tendrá que elegir un nuevo anfitrión para “NBA Countdown”, su programa previo al juego y del medio tiempo, que ha cambiado de personal a lo largo de los años en un intento ineficaz de ponerse al día con el aclamado “Inside the NBA” de TNT, o incluso su propio “College GameDay”. También podría tener que idear una nueva estructura de producción: justo antes de que comenzara la temporada, a fines de 2020, el productor senior que dirigía “NBA Countdown” dejó ESPN y el vicepresidente ejecutivo que estaba encima de ella fue despedido.

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ESPN también tiene que decidir si devolverá a Nichols a su papel como reportera principal de los partidos de la NBA la próxima temporada. Fue reemplazada durante las finales de la NBA por Malika Andrews, quien anteriormente trabajó en The Times.

La partida de Taylor deja un vacío en otras áreas para ESPN. También es analista en “College GameDay”, reportera de la línea lateral del juego del campeonato nacional de fútbol americano universitario y presenta la cobertura del torneo de baloncesto universitario femenino y el draft de la NFL.