Mark Ridley-Thomas se enfrenta a rivales a su izquierda por el Ayuntamiento de Los Ángeles

Mark Ridley-Thomas se enfrenta a rivales a su izquierda por el Ayuntamiento de Los Ángeles


Durante una carrera política que abarca tres décadas, el supervisor del condado de Los Ángeles, Mark Ridley-Thomas, se ha forjado una reputación como un demócrata leal, un aliado del trabajo organizado y un antiguo defensor de la reforma policial.

Ahora, mientras busca reunirse con el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles por un solo período, el veterano político se enfrenta a oponentes que, en muchos sentidos, corren hacia su izquierda, a veces considerablemente.

Uno de los candidatos en la carrera, el activista comunitario Channing Martínez, está pidiendo una reducción del 50% en el presupuesto del Departamento de Policía de Los Ángeles, diciendo que los ahorros deberían destinarse a viviendas asequibles. y otros servicios. Martínez y otro contendiente, el ex comisionado de la ciudad, Aura Vásquez, dicen que presionarían a Metro para que los viajes en autobús y tren fueran completamente gratis, lo que aumentaría la cantidad de pasajeros y reduciría las emisiones.

Vásquez, Martínez y otros dos candidatos quieren que la ciudad imponga un amortiguador de 2.500 pies entre los sitios de perforación petrolera y las casas. La oposición de Ridley-Thomas a esa idea muestra que el distrito necesita «alguien con una nueva perspectiva», dijo Grace Yoo, una abogada que está haciendo su segunda oferta por el puesto.

«Él es el statu quo, y el status quo suele ser conservador», dijo.

Ridley-Thomas, de 65 años, se enfurece ante la idea de que es conservador de alguna manera, señalando su historial de votación, iniciativas de política y respaldo. Muchas de las posiciones tomadas por sus rivales no son realistas, dijo, y muestran que no entienden cómo funciona el gobierno.

«Después de haber estado en cinco debates diferentes … soy muy claro acerca de su falta de conocimiento, solo conocimiento básico de trabajo, de cómo funciona la ciudad», dijo el supervisor del condado, que enfrenta límites de mandato este año.

Ridley-Thomas advirtió que un amortiguador en toda la ciudad alrededor de los pozos petroleros podría ser financieramente imprudente, exponiendo a los contribuyentes a costosos pagos legales. Argumentó que la policía de Los Ángeles necesita la dotación de personal que tiene, en parte para continuar brindando vigilancia comunitaria. Y dijo que la Autoridad Metropolitana de Transporte no puede darse el lujo de eliminar por completo las tarifas de autobús y tren, y en su lugar debería considerar hacer viajes gratuitos para los estudiantes.

El candidato del Consejo de la Ciudad de Los Ángeles, Channing Martínez, dice que quiere reducir el presupuesto de LAPD a la mitad, trasladando los ahorros a viviendas asequibles y otros servicios.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Dinero y avales

Ridley-Thomas y sus rivales buscan suceder al concejal Herb Wesson, un político veterano que también ha alcanzado los límites de mandato. Wesson, que ahora se postula para el puesto de Ridley-Thomas, ha pasado casi 15 años representando al décimo distrito, que se extiende desde Koreatown hasta Crenshaw Boulevard y abarca barrios como West Adams y Mid-City.

Según muchas medidas, Ridley-Thomas es el favorito, superando con creces a sus rivales en recaudación de fondos y apoyo institucional. Está respaldado por el Partido Demócrata del condado y una serie de funcionarios electos, incluidos el senador estadounidense Kamala Harris y el gobernador Gavin Newsom.

Un residente de Leimert Park, fue elegido para el Concejo Municipal en 1991, meses después de que la policía fue capturada en video golpeando al automovilista Rodney King. En el cargo, luchó por una supervisión más rigurosa de la policía de Los Ángeles y presionó por la partida del entonces jefe de policía Daryl Gates.

Después de un período en la Legislatura estatal, Ridley-Thomas se unió a la Junta de Supervisores, trabajando para reabrir el Hospital Comunitario Martin Luther King Jr. en Willowbrook, que había sido cerrado después de años de mala gestión, y llevar el tren ligero a Crenshaw Boulevard y LAX. También abogó por iniciativas para combatir la falta de vivienda, incluida la Medida H, que paga subsidios de alquiler, camas de refugio y otros servicios.

Según la ley de límite de mandato de la ciudad, Ridley-Thomas es elegible para solo un mandato más de cuatro años, lo que ha alimentado las especulaciones de que se postulará para alcalde en 2022.

Mientras Ridley-Thomas ha hecho campaña en su respaldo de los demócratas de alto perfil, Vásquez está enfatizando su apoyo de activistas de izquierda, incluido el grupo ambientalista Movimiento de Movimiento Los Ángeles y Nuestra Revolución L.A.

«De pie para el desvalido»

Vásquez, de 41 años, se postula como activista ambiental, diciendo que la ciudad necesita pasar al 100% de energía renovable. Ex comisionada del Departamento de Agua y Energía, presionó para que la ciudad eliminara gradualmente tres centrales eléctricas de gas. En el camino de la campaña, ella prometió buscar un gran aumento en el salario mínimo por hora de Los Ángeles, llevándolo a $ 20 para 2025.

La ex comisionada de DWP, Aura Vásquez

La ex comisionada del DWP, Aura Vásquez, que ahora se postula para un puesto en el Concejo Municipal de Los Ángeles, dice que está «defendiendo a los desvalidos».

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Vásquez, una inmigrante de Colombia, dijo que entiende las luchas de los residentes del distrito, incluidos los indocumentados.

«¿Qué es realmente ser progresista hoy, si no representa a los desvalidos y las personas que trabajan duro?» ella dijo.

Martínez, que vive en Leimert Park, tenía 3 años cuando Ridley-Thomas asumió el cargo por primera vez. Desde 2014, ha sido un miembro del personal remunerado con la Unión de Viajeros de Autobús, que ha luchado por un mejor servicio de autobús y contra aumentos de tarifas.

Como organizador de la comunidad, Martínez está presionando para que se retiren las patrullas policiales de los autobuses y estaciones de tren del Metro, una medida destinada a poner fin al hostigamiento de los pasajeros negros. Como candidato, el jugador de 32 años ha defendido su propuesta de recortar el personal de LAPD, diciendo que otras reformas (cámaras corporales, paneles de supervisión) no han impedido que la policía mate a los angelinos negros.

«La única forma de hacerlos responsables es reducir su presupuesto», dijo.

Martínez, de 32 años, dijo que, si fuera elegido, también trabajaría para garantizar que el 50% de todas las viviendas nuevas se reservaran como asequibles para hogares de bajos ingresos.

Ayuntamiento de lucha

Yoo, de 48 años, es una abogada que pasó gran parte de su carrera en el ámbito sin fines de lucro. Durante casi una década, estuvo a cargo de la oficina de Los Ángeles de la Coalición Coreana Americana, un grupo dedicado a aumentar el compromiso cívico entre los coreanoamericanos.

Yoo llegó a los EE. UU. Desde Corea del Sur cuando tenía 3 años y no hablaba inglés cuando ingresó al jardín de infantes. En los últimos años, hizo la transición de ejecutiva sin fines de lucro a activista del ayuntamiento, emprendiendo demandas por los planes para talar árboles de sombra, rediseñar distritos municipales y la construcción de una torre de apartamentos de 27 pisos en Koreatown.

Candidato al Concejo Municipal de Los Ángeles Grace Yoo

La candidata del Concejo Municipal de Los Ángeles, Grace Yoo, saluda a los miembros de la audiencia después de un foro de candidatos en enero.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Yoo fracasó en su esfuerzo por anular los límites del distrito del consejo. Pero los funcionarios de la ciudad retrocedieron en su plan para cortar un tramo de árboles de la calle en Hollywood. Y ella prevaleció en su lucha contra la torre Koreatown, con un juez que anuló la aprobación del proyecto por parte de la ciudad.

«Me pongo de pie y lucharé por el ciudadano común que necesita un poco de ayuda», dijo. «Porque la mayoría de las personas no tienen el tiempo, el ancho de banda o la experiencia para hacerlo realidad».

Yoo, Vásquez y Martínez han pedido que se congelen los alquileres de los apartamentos a precio de mercado, aunque difieren en los detalles. Ridley-Thomas, a su vez, ha hablado a favor de la resurrección de las agencias de reurbanización, diciendo que tal medida aumentaría la producción de viviendas asequibles.

Vásquez y Yoo también favorecen un aumento en el tamaño del Consejo de la Ciudad, diciendo que tal movimiento haría que la ciudad sea más receptiva. Ridley-Thomas se opone a la idea, diciendo que eso terminaría «hinchando» la burocracia de la ciudad.

«La gente no desea expandir el gobierno», dijo.

Los rivales de Ridley-Thomas lo han golpeado por sus donaciones de desarrolladores de bienes raíces e intereses de combustibles fósiles. Él, a su vez, dijo que sus oponentes han demostrado que no conocen la diferencia entre la ciudad, el condado y agencias conjuntas como Metro.

Vásquez, por ejemplo, tiene buscó vincular Ridley-Thomas a los problemas que rodean la Proposición HHH, una medida de bonos para construir viviendas para personas sin hogar. Los supervisores del condado no tienen responsabilidad por HHH, que fue una iniciativa de votación de la ciudad.

En un evento de campaña, se les preguntó a los candidatos cómo se mantendrían en contacto con los residentes. Martínez respondió prometiendo pasar el 90% de su tiempo en la comunidad y el 10% en el Ayuntamiento. «No quiero pasar cinco, ocho, 10 horas en el Ayuntamiento revisando documentos», dijo.

«Si no estás allí», respondió Ridley-Thomas, «alguien más comerá tu almuerzo y beberá tu leche».

También en la boleta está Melvin Snell, un activista que gastó $ 19.57 en su campaña, según informes de la ciudad.



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