Martina Navratilova tiene mucho que decir

FORT LAUDERDALE, Fla. – Martina Navratilova se sentó en un restaurante del muelle en Florida esta primavera, vistiendo jeans gastados, una camisa de mezclilla abotonada que le colgaba holgada de la cintura y una gorra 1619 que uno de sus cinco perros había roído. Es su sombrero favorito en estos días.

La cinta atlética envolvía el pulgar y el índice, no para proteger una raqueta de tenis, sino para cubrir una afección de la piel que causa decoloración. Hace tiempo que no juega: la pandemia, las articulaciones doloridas, las excusas habituales.

Una mujer de la edad de Navratilova, que tiene 64 años, dijo un “hola” asombrado al salir del restaurante. Pero una joven camarera no tenía idea de que le había servido un plato de ensalada de atún con espárragos a alguien que, hace cuatro décadas, estaba trabajando para convertirse en el modelo del atleta moderno y socialmente consciente.

Durante el apogeo de Navratilova en la década de 1980, el mundo no tenía mucho apetito por una mujer abierta y abiertamente gay cuyas parejas románticas se sentaron junto a la cancha mientras ella dominaba su deporte como nadie más lo había hecho: ganó 18 títulos de Grand Slam individuales y 59 en total, el último en 2006, cuando tenía 49 años.

Hoy en día, esa combinación de éxito y valentía puede convertirte en un icono. Sea testigo de la empatía en los últimos días por Naomi Osaka, la cuatro veces ganadora del torneo de Grand Slam que se retiró del Abierto de Francia, citando preocupaciones por su salud mental, luego de que los organizadores del torneo amenazaran con descalificarla si no aparecía en conferencias de prensa.

Navratilova – un entusiasta partidario de Osaka y un defensor vocal de causas que incluyen el cambio climático y el bienestar animal, simplemente puede haber nacido demasiado pronto. Después de allanar el camino para la atleta moderna, Navratilova todavía tiene mucho que decir, y el mundo parece más dispuesto a escuchar ahora, aunque no todos están de acuerdo con ella.

Se enfrentó a una reacción violenta de los defensores de LGBTQ cuando argumentó en el Sunday Times de Londres en apoyo de las reglas para las atletas transgénero que compiten contra otras mujeres, y fue eliminada del consejo asesor de Athlete Ally, un grupo centrado en apoyar a los atletas LGBTQ. Y aún así, Navratilova desearía que Twitter e Instagram hubieran existido en sus días de juego, al diablo con las consecuencias.

Cuando era niña en Praga, Navratilova leía el periódico todos los días. Estudió el atlas, imaginando adónde podría llevarla la vida. Ahora cree que vivir en voz alta la convirtió en la mejor jugadora del planeta. Defectar de Checoslovaquia a los 18 años le salvó el alma, dijo, y vivir como una superestrella abiertamente gay la liberó.

No le faltan pensamientos y opiniones, generalmente expresados ​​en las redes sociales, incluso si al día siguiente está brindando un análisis experto en The Tennis Channel del Abierto de Francia.

“Vivía detrás del Telón de Acero”, dijo, sus ojos aún capaces de la mirada que aterrorizaba a los oponentes en la cancha. “¿De verdad crees que vas a poder decirme que mantenga la boca cerrada?”

Cualquiera que sea la cultura política y social que esté zumbando, Navratilova quiere una parte de la acción. Ella lanza granadas de Twitter desde la izquierda, sin preocuparse mucho por los daños colaterales y, a veces, autoinfligidos. Había esto en el Partido Republicano el mes pasado. No la hagas empezar sobre las teorías de la conspiración de vacunas. Y no pudo resistirse a sopesar la pelea de Liz Cheney.

¿Las personas cambian con el tiempo o simplemente se vuelven más como ellas mismas? Navratilova, que vive en Miami con su esposa, la modelo rusa Julia Lemigova, sus dos hijas, cinco perros pastor belga Malinois, tortugas y un gato, ciertamente no ha cambiado tanto como el mundo.

Como inmigrante recién llegada, Navratilova fue llamada “delegada ambulante para consumo conspicuo” por The New York Times en 1975. El artículo elaboró:

Lleva un abrigo de mapache de más de $ 30 jeans y una blusa floral de Giorgio’s, la boutique de Hollywood. Lleva cuatro anillos y una variedad de joyas, incluido un collar de oro con un diamante en forma de figura 1. Los zapatos y el bolso, símbolo de estatus habitual, completan el guardarropa. Ella es dueña de un cupé deportivo Mercedes-Benz 450SL de $ 20,000.

Ella fue etiquetada como una llorona y llorona (por Nora Ephron, nada menos) y un peligro para su deporte, porque era mucho mejor que todos los demás.

Después de que Navratilova criticara al gobierno de su país adoptivo, Connie Chung sugirió durante una entrevista con CNN que regresara a Checoslovaquia.

“Ella siempre fue obstinada y siempre con principios”, dijo Pam Shriver, amiga cercana de Navratilova y compañera de dobles de toda la vida. “Hubiera sido genial para ella y sus fans no tener su voz filtrada”.

Mary Carillo, la ex jugadora y comentarista de tenis, recuerda estar junto a Navratilova en el vestuario cuando era adolescente en el West Side Tennis Club en Forest Hills y notar brazos esculpidos “con venas elevadas y músculos fibrosos que apenas los mantenían todos juntos”.

“Fue inteligente, rápida, divertida y emocional, con un juego tan fuerte y asertivo que parecía que los fanáticos sintieron automáticamente la necesidad de animar a la mujer a través de la red”, dijo Carillo. “Como si el juego de Martina no fuera… ¿qué? ¿Femenino? ¿Justo? Eso me volvió loco “.

Nombra las cualidades que permiten a un atleta profesional trascender el juego. ¿Desafiar públicamente a la autoridad? ¿Ser una superestrella abiertamente gay? ¿Transformar la forma en que la gente juega y entrena para su deporte? Navratilova marcó cada casilla.

Fue cuartofinalista de Wimbledon en el verano de 1975, cuando el gobierno comunista de su país estaba decidiendo si le permitiría participar en el Abierto de Estados Unidos en Nueva York ese mismo año. Odiaba no poder decir lo que pensaba ni contarle a nadie su atracción sexual por las mujeres.

Cuando recibió el permiso para irse al torneo, le dijo a su padre, que también era su entrenador, que no volvería. Ella no le dijo a su madre.

Después de una derrota en semifinales ante Chris Evert, se dirigió a una oficina de inmigración de Manhattan para solicitar asilo. Tres horas después, estaba libre. Cuando se despertó a la mañana siguiente en el hotel Roosevelt, la historia de su deserción estaba en The Washington Post.

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Navratilova mantuvo su sexualidad en privado durante seis años más, porque podría haberla descalificado para convertirse en ciudadana estadounidense. Después de que se naturalizó, un periodista deportivo la localizó después de un partido de exhibición en Montecarlo y le dijo que planeaba escribir sobre una conversación extraoficial que habían tenido sobre ella como lesbiana.

Ella le instó a que no lo hiciera. Dijo que le habían dicho que sería malo para el tenis femenino. La gira estaba manejando una controversia reciente con Billie Jean King, quien había sido demandada por palimony por una ex novia. King al principio negó el romance, luego lo reconoció durante una conferencia de prensa con su esposo a su lado.

La reportera rechazó la solicitud de Navratilova y, después de años de silencio, se encontró empujada del armario. A partir de ese momento, sin embargo, Navratilova apareció con sus novias y siguió con su vida como siempre había deseado.

“No tuve que preocuparme más”, dijo. “No tuve que censurarme”.

Ese septiembre, Navratilova perdió un desempate en el tercer set ante Tracy Austin en la final del US Open y lloró durante la entrega de premios. La multitud gritó por Navratilova ese día, pero rara vez después, incluso cuando ganó los siguientes tres títulos individuales de Grand Slam, y luego 13 más después de eso. En el camino, Navratilova esencialmente cambió no solo la forma en que la gente jugaba, sino también la forma en que los jugadores de tenis, hombres y mujeres, se ocupaban de sus asuntos.

¿No lo cree? Eche un vistazo a los físicos de los tenistas masculinos antes de que Navratilova se convirtiera en Navratilova.

Esa evolución comenzó en la primavera de 1981, cuando Navratilova estaba en la casa de Virginia Beach de la estrella del baloncesto Nancy Lieberman. Llamó perezosa a Navratilova y dijo que podía entrenar mucho más duro.

El entrenamiento cruzado era apenas un concepto entonces, pero pronto Navratilova estaba jugando una hora de baloncesto uno a uno con Lieberman varias veces a la semana. Jugaba al tenis hasta cuatro horas al día, comenzó a entrenar con pesas con una culturista y corría todos los días en una pista local.

Un nutricionista puso a Navratilova en una dieta rica en carbohidratos complejos y baja en proteínas grasas. Su físico pasó de ser casi abultado a esculpido.

Con la ayuda de Renée Richards, una nueva entrenadora que jugó tenis profesional en la década de 1970 después de someterse a una cirugía de transición, Navratilova aprendió un revés con efecto liftado y una volea de derecha aplastante. Su juego, impulsado por su letal servicio zurdo, se convirtió en agresión, en atacar al oponente desde todas partes de la cancha.

En 1983, Navratilova jugó 87 partidos y perdió solo una vez. En tres finales de Grand Slam, perdió cero sets y solo 15 juegos.

Pronto, Evert comenzó a entrenar en forma cruzada, y la próxima generación de estrellas se parecía mucho más a Navratilova. Adoptaron su estilo feroz en la cancha.

Las carreras de tenis generalmente terminaban alrededor de los 30 años en ese entonces. Navratilova ganó el título de individuales de Wimbledon a los 34 años en 1990 y continuó ganando campeonatos de dobles hasta 2006, convirtiéndose en un pionero en longevidad.

No tiene ninguna duda de que su dominio en la cancha y su estridencia fuera de ella funcionó de la mano. “Le quita la presión”, dijo. “Es como tener una experiencia cercana a la muerte. Una vez que lo atraviesas, abrazas la vida “.

El comentario social y político, y el retroceso requerido, llegarían a tiempo, comenzando casi por accidente.

En 1991, cuando Magic Johnson anunció que le habían diagnosticado el virus que causa el sida y dijo que estaba infectado a través del sexo con mujeres, se le preguntó a Navratilova qué pensaba. Ella cuestionó por qué los homosexuales con SIDA no recibían una simpatía similar, y agregó que si una mujer contrae la enfermedad por estar con cientos de hombres, “la llamarían puta y puta, y las corporaciones la dejarían caer como un globo de plomo”. . “

Imagínese dejar eso en su cuenta de Twitter.

En 1992, hizo campaña contra un Medida electoral de Colorado que habría ilegalizado cualquier legislación en el estado que prohibiera la discriminación basada en la orientación sexual. Ella dijo que el presidente Bill Clinton se había debilitado con su política de “no preguntes, no digas” para los homosexuales en el ejército. Exigió la misma paga para las mujeres y criticó a los padres del tenis que se portaban mal.

El retroceso alcanzó una masa crítica en 2002 cuando un periódico alemán la citó diciendo que las decisiones políticas en Estados Unidos se centran en el dinero en lugar de “cuánto sufren la salud, la moral o el medio ambiente”.

Cuando Chung la criticó en CNN, Navratilova respondió: “Cuando veo algo que no me gusta, voy a hablar porque puedes hacerlo aquí”.

Ahora sus ojos se iluminan cuando habla de Coco Gauff, la estrella del tenis en ciernes de 17 años que habló con fuerza en un mitin de Black Lives Matter cerca de su casa en Florida el año pasado después del asesinato de George Floyd. Y cuando piensa en Osaka, quien usó una máscara que nombraba a una víctima negra de la violencia racial antes de cada uno de sus partidos en el Abierto de Estados Unidos el año pasado, Navratilova está segura de que las máscaras, y hablar, ayudaron a Osaka a ganar el campeonato. Una protesta no te quita energía, explicó Navratilova, hace lo contrario.

Ella nunca sabe de dónde vendrá el retroceso y sabe que no siempre será de la derecha. Continuará escribiendo y tuiteando sobre su creencia de que las atletas trans de élite deben someterse a una cirugía de transición antes de poder competir en eventos femeninos.

“No puede ser simplemente que declares tu identidad y eso es todo”, dijo. Ella siente lo mismo por los atletas intersexuales que se identifican como mujeres.

La calcomanía de Black Lives Matter en su auto atrae ocasionalmente interferencias. Navratilova dijo que alguien vio recientemente una fotografía de ella con la gorra de 1619 y luego anunció que se retiraba de un campamento de tenis donde estaba programada para aparecer.

Eso está bien, dijo ella. Ella seguirá usando la gorra.