Más de un tercio de las muertes por calor están relacionadas con el cambio climático, según un estudio

Más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor en muchas partes del mundo se pueden atribuir al calentamiento adicional asociado con el cambio climático, según un nuevo estudio que justifica la adopción de medidas enérgicas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a fin de proteger al público. salud.

La nueva y amplia investigación, publicada el lunes en la revista Nature Climate Change, fue realizada por 70 investigadores utilizando datos de importantes proyectos en los campos de la epidemiología y el modelado climático en 43 países. Encontró que las muertes relacionadas con el calor en las estaciones cálidas fueron impulsadas por el cambio climático en un promedio del 37 por ciento, en un rango de un aumento del 20 por ciento al 76 por ciento.

Algunos estudios anteriores han realizado análisis similares para ciudades individuales durante olas de calor particulares, pero el nuevo documento aplica estas ideas a cientos de ubicaciones y a lo largo de décadas para sacar conclusiones más amplias.

“Es un enfoque reflexivo, perspicaz e inteligente para tratar de comprender cómo el cambio climático está alterando la mortalidad relacionada con el calor”, dijo Kristie L. Ebi, profesora del Centro para la Salud y el Medio Ambiente Global de la Universidad de Washington que no estaba involucrado en el estudio.

El planeta ya se ha calentado un grado Celsius durante la época preindustrial, y se prevé un calentamiento mucho mayor, con resultados catastróficos, si no se pueden controlar las emisiones globales de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono y el metano.


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“Tomados en conjunto, nuestros hallazgos demuestran que una proporción sustancial de las muertes totales y relacionadas con el calor durante nuestro período de estudio se puede atribuir al cambio climático inducido por el hombre”, escribieron los autores.

En muchos lugares estudiados, los científicos encontraron, “la mortalidad atribuible ya es del orden de decenas a cientos de muertes cada año” por el calor atribuido al cambio climático. El cambio climático ha aumentado la mortalidad general por todas las causas hasta en un 5 por ciento en algunas partes del mundo, encontraron los autores; detectaron un aumento de la mortalidad por el calor impulsado por el clima en todos los continentes habitados.

Si bien las diferencias en la mortalidad entre los lugares estudiados son complejas y surgen de diversos factores que incluyen el acceso a la atención médica, así como la arquitectura, la densidad urbana y el estilo de vida, la investigación sugiere indirectamente una división entre regiones ricas y pobres. América del Norte y el este de Asia, encontraron los investigadores, tendían a una menor proporción de muertes relacionadas con el clima; algunas naciones de América Central y del Sur vieron una proporción superior al 70 por ciento de muertes por calor atribuibles al calentamiento.

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Si bien las personas en todo el mundo dependen cada vez más del aire acondicionado, lo que podría mantener bajas las tasas de mortalidad al tiempo que contribuye a las emisiones que calientan el planeta, el cambio climático también está alterando las redes eléctricas, con fallas que aumentan en un 60 por ciento desde 2015 en los Estados Unidos. solo. Eso significa que la muleta del aire acondicionado podría volverse menos confiable con el tiempo.

Ana Maria Vicedo-Cabrera, autora principal del nuevo artículo e investigadora del Instituto de Medicina Social y Preventiva de la Universidad de Berna en Suiza, dijo que el estudio mostró que el cambio climático no es solo un problema para el futuro. “Estamos pensando en estos problemas del cambio climático como algo que enfrentará la próxima generación”, dijo. “Es algo a lo que ya nos enfrentamos. Nos estamos tirando piedras ”.

El futuro parece aún más sombrío, agregó. “Esta carga se ampliará”, dijo. “Realmente, tenemos que hacer algo”.

El Dr. Ebi estuvo de acuerdo. “El cambio climático ya está afectando nuestra salud”, dijo, y señaló que “esencialmente, todas las muertes relacionadas con el calor se pueden prevenir”. Mucho depende de las decisiones, dijo; las comunidades deben adaptarse al calor a través de medidas como centros de enfriamiento y planes de acción para ayudar a los más vulnerables. Añadió: “A largo plazo, hay muchas opciones que afectarán nuestra vulnerabilidad futura, incluida la reducción de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero”.

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Debido a que los científicos no pudieron recopilar datos confiables en algunas partes del mundo, incluidas partes de África y el sur de Asia, el Dr. Vicedo-Cabrera se mostró reacio a decir que el promedio de mortalidad que encontraron los investigadores podría aplicarse en todo el mundo. “Esta estimación que obtuvimos no se puede aplicar a áreas que no evaluamos”.

Esos vacíos deben ser llenados, argumentó un comentario publicado junto con el documento. “Los países donde no tenemos los datos de salud necesarios se encuentran a menudo entre los más pobres y más susceptibles al cambio climático y, preocupantemente, también son los principales puntos calientes proyectados del crecimiento demográfico futuro”, dijo el comentario. “Obtener estos datos será clave para que la ciencia proporcione la información necesaria para ayudar a estos países a adaptarse”.

El autor del comentario, Dann Mitchell, un científico climático de la Universidad de Bristol, dijo en una entrevista que el aumento de la carga de las olas de calor impulsadas por el cambio climático en sociedades como India, donde muchas personas ya viven en condiciones de hacinamiento y pobreza, y donde los servicios de salud ya están bajo presión, podría crear “algo que no es sostenible”.

“Se va a romper en algún momento”, dijo.