Más de uno de cada seis hogares tiene dificultades para pagar la banda ancha en el Reino Unido

En un momento en el que las personas dependen de la banda ancha para trabajar, aprender y pedir lo esencial en el tercer bloqueo del Reino Unido, una investigación del servicio de información y orientación del Reino Unido Citizens Advice ha hecho el descubrimiento alarmante de que una gran parte de la población del Reino Unido está luchando para pagar su factura de banda ancha. .

Además, el estudio encontró que, si bien más de una de cada seis personas tenía dificultades para pagar su banda ancha durante el tercer bloqueo, en el primer bloqueo que comenzó en marzo de 2020, varios grupos determinados, incluidas las personas con niños, sintieron una presión financiera particular. , personas con discapacidad, personas de origen negro, asiático o de minorías étnicas, los que estaban protegiendo y los jóvenes.

El estudio Citizens Advice fue realizado por Opinium, que encuestó a 2.008 adultos en línea, entre el 15 y el 19 de enero de 2021. De los encuestados, el 82% (1.646) tenía banda ancha. Los datos se ponderaron para ser representativos a nivel nacional de la población adulta del Reino Unido.

En un estudio de 2020, Opinium encuestó a 3.454 adultos en línea, entre el 14 y el 27 de agosto de 2020. Se mostraron preguntas sobre asequibilidad y uso al 92% de los encuestados (3.190) que tenían Internet en casa. Los datos también se ponderaron para ser representativos a nivel nacional de la población adulta del Reino Unido.

Los clientes de banda ancha que recibían beneficios de bajos ingresos como el crédito universal tenían casi el doble de probabilidades de tener dificultades para pagar su factura que otros clientes. En la encuesta de 2020, el 28% de los que reciben beneficios sujetos a verificación de recursos dijeron que en general tenían dificultades para pagar su factura de banda ancha, en comparación con el 16% de la población adulta. Hacia fines del año pasado, se estima que 2,3 millones de personas se habían atrasado en el pago de sus facturas de banda ancha.

Los hallazgos de la investigación se producen cuando los proveedores de comunicaciones móviles y de banda ancha están reaccionando para asegurarse de que durante el bloqueo actual, los niños de todos los orígenes, especialmente los de entornos desfavorecidos, no salgan perdiendo debido a la educación en línea, una situación que, según el gobierno del Reino Unido, persistirá hasta el 8 de marzo como muy pronto. En las últimas semanas, los proveedores de telefonía móvil del Reino Unido recortaron los precios de los paquetes de datos para aquellos que están en desventaja e introdujeron ofertas de banda ancha gratuitas y baratas, algunas dedicadas a la educación.

Sin embargo, una investigación en noviembre de 2020 encontró que las velocidades inadecuadas de Internet en el hogar habían contribuido a una brecha digital durante el primer bloqueo del Reino Unido, y la empresa de evaluación comparativa de redes Global Wireless Solutions (GWS) encontró velocidades de conectividad consideradas inadecuadas en el 30% de las propiedades.

En diciembre, la investigación de Ofcom reveló alarmantes discrepancias entre la disponibilidad y la asequibilidad de la banda ancha en el Reino Unido. El regulador de comunicaciones estimó que más de 880.000 niños viven en hogares con solo una conexión a Internet móvil y 43.000 locales no podían acceder ni a un servicio de banda ancha fija decente ni a una buena cobertura 4G en interiores. También citó un informe de Sutton Trust que mostró que solo el 10% de los maestros informaron que todos sus alumnos tenían acceso a Internet para aprender.

Lo que es más preocupante, Ofcom descubrió que si los hogares pagaran un promedio de £ 37 al mes por teléfono fijo y banda ancha, esto representaría alrededor de cuatro veces la proporción del presupuesto de un hogar de bajos ingresos, en comparación con un hogar promedio. Agregó que la pandemia había cimentado el hecho de que la banda ancha es una utilidad esencial, no un lujo para aquellos que pueden pagarla, y pidió al gobierno del Reino Unido y a Ofcom que aceleren estos planes al hacer obligatorio que todos los proveedores ofrezcan servicios asequibles. tarifas para personas con prestaciones de bajos ingresos.

“Sin banda ancha, luchamos por enseñar a nuestros hijos, pedir alimentos y medicinas, trabajar o buscar trabajo”, dijo Alistair Cromwell, director ejecutivo interino de Citizens Advice. “Si bien el gobierno ha proporcionado computadoras portátiles y datos móviles gratuitos para ayudar a los niños a estudiar en casa, en última instancia, estos son solo una tirita. Para abordar la brecha digital, se deben tomar medidas urgentes para garantizar que todos puedan pagar su banda ancha, sin importar con qué proveedor estén ”.

La organización instó encarecidamente a todos los proveedores a que consideren ofrecer tarifas más económicas para quienes tienen bajos ingresos o tienen dificultades financieras, y señaló que solo tres de las 13 empresas más grandes ofrecen actualmente estas tarifas.