Más del 80 por ciento de las personas mayores están vacunadas. Eso es ‘No es lo suficientemente seguro’.

La Dra. Won Lee comenzó su visita inicial a una nueva paciente confinada en casa, Almeta Trotter, el mes pasado preguntándole sobre su vida, su salud y cómo se las arreglaba en su apartamento en Dorchester, Massachusetts, que compartía con su pareja de toda la vida y un periquito.

Finalmente, el Dr. Lee, director médico del Programa de atención domiciliaria de geriatría en el Boston Medical Center, planteó una pregunta clave. “Dije: ‘¿Qué opinas sobre la vacunación contra Covid?'”

“Escuché que no debería recibirlo porque tomo anticoagulantes” para un problema cardíaco, respondió la Sra. Trotter, de 77 años.

No es verdad. Si la Sra. Trotter había entendido mal lo que había escuchado en las noticias de televisión o si había sido mal informada, “le dije que tenía muchos otros pacientes con la misma afección con exactamente el mismo medicamento que habían sido vacunados sin problemas”, dijo el Dr. Lee. .

Cuando la Sra. Trotter accedió a las vacunas, en parte porque “la noticia hablaba de que todas estas personas estaban muriendo”, en parte porque sus dos hijas las habían recibido, la Dra. Lee envió a una enfermera para que la vacunara en su casa. Tiene programada una segunda dosis este mes.

Uno menos y, de los 563 pacientes frágiles confinados al hogar del programa, la mayoría de 80 años o más, quedan cerca de 80.

El esfuerzo por vacunar a la población nacional mayor de 65 años representa tanto una historia de éxito como una fuente de intensa frustración. Es el grupo de edad con la tasa más alta: el 92 por ciento ha recibido al menos una inyección y el 82 por ciento está completamente vacunado. Sin embargo, muchos permanecen desprotegidos.

“Es bastante bueno”, dijo William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. “Pero claramente necesitamos hacer más en esta población extraordinariamente vulnerable. No son lo suficientemente seguros “. Dado que las personas mayores tienen un riesgo mucho mayor de enfermedad grave, hospitalización y muerte por Covid-19, esperaba ver que su tasa de vacunación supere el 90 por ciento a estas alturas.

Casi 10 millones de personas mayores carecen de inmunización completa. Eso no solo los pone en peligro, sino que brinda oportunidades para que el coronavirus siga mutando en los cuerpos de las personas con sistemas inmunológicos débiles. También podría complicar la distribución prevista de terceros tiros.

El invierno pasado, cuando las vacunas estuvieron disponibles, la cohorte de más edad tuvo una ventaja.

“Fueron los primeros en la fila”, dijo David Grabowski, investigador de políticas de atención médica en la Escuela de Medicina de Harvard. Las personas mayores se encontraban entre las personas que recibieron prioridad para las citas, mientras que un programa federal llevó las clínicas de vacunas directamente a los hogares de ancianos. Y muchos se inclinaban a arremangarse.

“Muchos adultos mayores se dieron cuenta de que estaban en riesgo”, dijo el Dr. David Nace, geriatra del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh que investiga infecciones en adultos mayores. “Tenemos una población mayor que recuerda cómo era antes de la vacuna contra la polio o la vacuna contra la difteria”.

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Las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mostraron que las tasas de vacunación de esta población se dispararon durante la primavera y luego se estabilizaron. Entre las personas de 65 a 74 años, el 80 por ciento estaba completamente vacunado el 1 de julio, aumentando gradualmente a casi el 84 por ciento para el 1 de septiembre. Entre los mayores de 75, alrededor del 76 por ciento estaban completamente vacunados el 1 de julio y alrededor del 79 por ciento ahora.

Esas cifras ocultan enormes variaciones regionales. El condado de Dane, Wisconsin, que incluye a Madison, ha alcanzado la vacunación casi universal para los mayores de 65 años. Pero solo el 75 por ciento está completamente vacunado en el condado de Los Ángeles.

En la ciudad de Nueva York, las tasas para los mayores de 65 años oscilan entre el 80 por ciento en Staten Island y solo el 67 por ciento en Brooklyn. La tasa cae por debajo del 50 por ciento en varios condados de Alabama y por debajo del 40 por ciento en tramos de Nuevo México.

Incluso las personas mayores que desean las vacunas pueden enfrentarse a obstáculos sustanciales. Al principio, con las autoridades de salud locales operando sitios de vacunación masiva, “algunos adultos mayores no podían administrar el registro en línea o no podían llegar a un centro”, dijo el Dr. Grabowski.

Meses después, con las vacunas ampliamente disponibles, las personas discapacitadas, frágiles o con deficiencias cognitivas aún pueden tener dificultades para acceder a la primera o segunda inyección.

Eso es particularmente cierto para los confinados en casa, definidos como personas que abandonan sus hogares una vez a la semana o menos. Su número ha aumentado drásticamente durante la pandemia, según una encuesta de JAMA Internal Medicine publicada el mes pasado.

Entre los encuestados mayores de 70 años, alrededor del cinco por ciento estaban confinados en casa de 2011 a 2019. En 2020, probablemente debido a las recomendaciones de salud pública relacionadas con Covid, la proporción saltó al 13 por ciento. Más de una cuarta parte de ellos no tenían teléfono celular; la mitad no tenía computadora.

Pero el acceso no es un problema para los pacientes del Dr. Lee; en febrero, enfermeras y médicos empezaron a traer vacunas a sus puertas. Los consultorios médicos domiciliarios como UCSF Care at Home en San Francisco y Bloom Healthcare en los suburbios de Denver también han vacunado a sus pacientes. Alrededor de mil programas de este tipo atienden a personas mayores confinadas en el hogar en todo el país, estima la Academia Estadounidense de Medicina de Atención Domiciliaria.

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Sin embargo, incluso después de largas discusiones, el 14 por ciento de los pacientes confinados al hogar del programa del Boston Medical Center han retrasado o rechazado la vacunación.

“Las familias decían: ‘Mi abuela no sale de la casa’”, dijo el Dr. Lee. “Pero incluso si no sale, un miembro de la familia o un cuidador entra y puede traer una enfermedad”. Antes de que llegaran las vacunas, su práctica perdió 28 pacientes a causa de Covid, dijo, y “fue desgarrador”.

¿Por qué se arrastran los pies entre la población que, como dijo el Dr. Grabowski, tiene más que ganar?

La división política que ha llevado a muchos estadounidenses a resistirse a la vacunación es menor en la población de mayor edad que en los grupos más jóvenes, pero aún existe. Una encuesta realizada en julio por la Kaiser Family Foundation encontró que entre los mayores de 65 años, solo el tres por ciento de los demócratas dijo que “definitivamente no” se vacunarían, en comparación con el 13 por ciento de los republicanos.

El lugar donde las personas mayores obtienen información también influye, según un estudio reciente realizado por investigadores de servicios de salud de la Universidad de Iowa, utilizando una encuesta nacional de beneficiarios de Medicare de finales de 2020.

En ese momento, cuando las vacunas no estaban disponibles pero eran inminentes, el 13 por ciento de los encuestados dijo que definitivamente o probablemente no se vacunarían, encontró la encuesta, citando principalmente el miedo a los efectos secundarios y la desconfianza en el gobierno. Aproximadamente una cuarta parte no estaba segura.

“Las personas que dependen de las redes sociales, Internet, amigos, familiares y proveedores de atención médica tenían más probabilidades de expresar una intención de vacunación negativa, en comparación con aquellos que usaban ‘noticias regulares'”, dijo Divya Bhagianadh, uno de los coautores del estudio. .

¿Proveedores de servicios de salud? En ese momento, “había una gran indecisión entre los propios proveedores de atención médica”, dijo Kanika Arora, la otra coautora de la encuesta.

Ahora, con el país a punto de comenzar a movilizarse para los terceros tiros, “estoy preocupado por el potencial de una batalla contra todos”, dijo el Dr. Grabowski. “¿El esfuerzo por dar el refuerzo desplazará a las personas que necesitan su primera o segunda dosis? ¿Habrá colas y horarios que dificulten ”la vacunación de las personas mayores?

Los mandatos de vacunas de los empleadores y las escuelas no afectarán a la mayoría de los adultos mayores. Cerrar esta brecha de vacunación en particular requerirá esfuerzos continuos por parte de los funcionarios de salud federales y locales: llevar las vacunas a hogares individuales y centros de ancianos del vecindario, proporcionar transporte a farmacias o clínicas, volver a visitar hogares de ancianos e incluir a su personal, lo que permite a los médicos de atención primaria ofrecer vacunas en sus oficinas.

La Sra. Trotter, por ejemplo, parece contenta de recibir sus vacunas. La primera dosis de la vacuna Moderna, informó, no causó ningún efecto secundario.

“Mi brazo ni siquiera me dolía”, dijo.