Inicio California Más evidencia emerge de coronavirus deslizándose a través de LAX

Más evidencia emerge de coronavirus deslizándose a través de LAX

Después de que el médico de Long Beach, Dr. Moira Rashid, dio positivo por COVID-19 a mediados de marzo, le dijo a los rastreadores de contacto del departamento de salud de la ciudad que había volado al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles desde Munich, Alemania, el día antes de enfermarse.

Los pasajeros y la tripulación en el vuelo del 13 de marzo no fueron informados de que habían viajado con una persona infectada porque Rashid no mostraba síntomas conocidos de COVID-19 durante el vuelo. Desde entonces, el riesgo de las personas asintomáticas se ha vuelto claro.

El vuelo de Rashid, Lufthansa 452, es la tercera instancia identificada por The Times en la que los funcionarios de salud pública en la etapa inicial de la pandemia no alertaron a los viajeros a LAX de que estaban en riesgo de infección. Cientos de estos vuelos regresaron a sus familias y comunidades sin saber que podrían estar portando el virus, potencialmente sembrando nuevos brotes.

Un pasajero, un hombre del condado de San Diego, murió de COVID-19 tres semanas después de un vuelo de Asiana Airlines desde Seúl. Su hija dijo que hasta que leyó en The Times que una mujer a bordo de su avión sufrió el virus, “fue un misterio dónde lo consiguió”.

“Si la aerolínea o los CDC nos informaron que estaba en ese vuelo que tiene ese pasajero COVID positivo, tal vez podríamos haberlo hecho [something] de manera diferente “, dijo su hija, Myelene, quien pidió que su familia se identificara con los nombres de pila solo por cuestiones de privacidad. Su padre no recibió instrucciones para la cuarentena, y los médicos inicialmente confundieron sus síntomas con dolencias menores.

Los tres vuelos se produjeron en marzo antes de que los casos de coronavirus aumentaran rápidamente en California. La mujer infectada en el vuelo del 8 de marzo del padre de Myelene, por ejemplo, se convirtió en la primera persona en morir de un caso confirmado del virus en el condado de Los Ángeles. El Departamento de Salud Pública del condado dijo en el momento de los vuelos que los empleados estaban rastreando agresivamente cada nuevo caso para controlar la propagación del virus.

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Los viajes aéreos, con personas que comparten cuartos cerrados durante períodos prolongados, presentan un mayor riesgo de transmisión, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dicho que es crucial rastrear a los expuestos en los aviones y moverse rápido para prevenir nuevos casos.

En el caso de Rashid, el trabajo de localizar a quienes habían estado en contacto con ella recayó en los funcionarios de Long Beach, donde vivía. Ella le dijo a los investigadores del Departamento de Salud y Servicios Humanos de la ciudad que había estado de vacaciones en Egipto a principios de marzo y que había tomado un crucero por el Nilo. Pocos días antes de su vuelo a casa, perdió el sentido del olfato y el gusto, desarrollos que más tarde se conocieron ampliamente como síntomas de COVID-19.

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Sin darse cuenta de que estaba enferma, abordó el vuelo de Lufthansa de 12 horas. Estaba más que medio lleno, dijo, y no recordaba a nadie con una máscara.

“El día después de nuestro vuelo, comencé a toser”, dijo Rashid, un médico de medicina familiar.

Una prueba del 16 de marzo confirmó que tenía el virus. La política del departamento de salud de Long Beach en marzo era contactar a las personas que habían interactuado con la persona infectada después del inicio de los síntomas. (Tras la nueva información de los CDC, el departamento amplió la ventana de seguimiento en abril para incluir las 48 horas previas a los síntomas).

Emily Holman, epidemióloga y controladora de enfermedades transmisibles de Long Beach, declinó hablar sobre el caso de Rashid específicamente, pero señaló que las autoridades no reconocieron la pérdida de sabor y olfato como síntomas de COVID-19 en ese momento.

Según la política de entonces, Rashid no se consideró contagiosa hasta que comenzó a toser el día después de su vuelo.

Holman dijo que Long Beach ha notificado a los CDC de “docenas” de otros vuelos que transportan pasajeros infecciosos, y agregó: “Los tenemos en marcación rápida”.

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Los otros vuelos que encontró el Times cayeron bajo el ámbito del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. Un pasajero en un vuelo de American Airlines del 19 de marzo desde el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy de Nueva York fue hospitalizado por COVID-19 un día después de aterrizar en LAX, pero el departamento dijo que no supo de la prueba positiva del hombre durante 11 días y luego cerró el caso cuando los rastreadores de contacto no pudieron contactarlo para una entrevista.

El hombre desencadenó un brote en una instalación de vivienda asistida. Noventa miembros del personal y residentes finalmente contrajeron el virus y 13 personas murieron, incluida una enfermera de 32 años.

El vuelo de Asiana desde Seúl el 8 de marzo llevó a una mujer de 68 años que tenía síntomas antes del viaje y sufrió un paro cardíaco el día después de aterrizar en LAX. Un conductor que la recogió del aeropuerto también murió, según su familia. El departamento de salud del condado contactó a la familia de la mujer para reconstruir sus interacciones finales, y un rastreador incluso le pidió su número de vuelo y asignación de asiento.

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Aún así, no se contactó a pasajeros ni a la tripulación.

El departamento de salud del condado le dijo a The Times que notificó a una oficina de los CDC en LAX, pero los CDC dijeron que no tenía registro de ningún informe y que el condado no produjo documentación a pesar de las múltiples solicitudes de The Times.

Entre los pasajeros que no fueron informados de una posible exposición en el El vuelo de 11 horas fue Manuel, un trabajador civil retirado de la Armada de 71 años que regresaba de una visita de un mes a su nativa Filipinas. Desde el aeropuerto, fue a la casa de Chula Vista, California, que compartía con su familia unida, donde sus nietos lo saludaron con abrazos y letreros dibujados a mano de “bienvenida”, dijo su hija.

Una foto familiar de un hombre y sus tres nietas en un sofá

Un querido abuelo, Manuel de Chula Vista, de 71 años, murió de COVID-19 en marzo.

(Foto de familia)

A los pocos días, Manuel tenía dolor de oído, dolor de cabeza y fiebre. En la sala de emergencias del Centro Médico Sharp Chula Vista, le hicieron una prueba de coronavirus y le dijeron que recibiría una llamada si era positiva. Nadie llamó nunca, así que asumió que estaba a salvo, recordó a Myelene, su hija. Una portavoz del hospital declinó hacer comentarios, citando la privacidad del paciente.

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En ese momento, la familia pensó que era poco probable que tuviera el virus, dijo su hija. Ninguna de las personas con las que él socializó en Filipinas se enfermó. En los días posteriores al vuelo, había salido de la casa solo dos veces para hacer viajes rápidos a la tienda.

Pero durante los siguientes 10 días, Manuel se enfermó cada vez más. Desarrolló una tos, perdió el apetito y se confundió. Regresó a la sala de emergencias el 22 de marzo y le pusieron un ventilador. Murió de COVID-19 nueve días después.

La esposa de Manuel también dio positivo por el virus, pero se recuperó.

“Cuando murió mi padre, sentí que me habían cortado una pierna”, dijo Myelene, quien emigró con sus padres de Filipinas en 1996. Durante semanas, pensó que también estaba a punto de perder a su madre.

Sarah Sweeney, portavoz de la Agencia de Salud y Servicios Humanos del Condado de San Diego, dijo que era imposible “saber cuál hubiera sido el impacto del rastreo de contactos en este vuelo”.

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“Uno necesitaría muchos más detalles de los que están disponibles actualmente (como el asiento de la persona de la persona que presuntamente fue sintomática en el vuelo) para sacar conclusiones informadas”, escribió Sweeney en un correo electrónico.

Meses después de la muerte de Manuel, las señales de bienvenida a casa todavía cuelgan en la casa de la familia y sus nietos luchan con la ausencia del hombre al que llamaron “Lolo”.

“Cada vez que lloro se me acercan y me dicen:” Mami, no llores ahora. Cuando Lolo mejore, volverá “, dijo Myelene.

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