Más hospitales imponen mandatos de vacunación a los empleados

Cada vez más hospitales y los principales sistemas de salud exigen que los empleados reciban la vacuna Covid-19, citando el aumento del número de casos impulsado por la variante Delta y las tasas de vacunación obstinadamente bajas en sus comunidades e incluso dentro de su fuerza laboral.

Muchos hospitales dicen que sus esfuerzos por inmunizar a sus empleados se han estancado, de la misma manera que las tasas generales de vacunación de la nación están estancadas por debajo del 60 por ciento, detrás de muchos países europeos y Canadá. Si bien más del 96 por ciento de los médicos dicen que están completamente vacunados, según la Asociación Médica Estadounidense, los trabajadores de la salud, particularmente en las áreas rurales, han demostrado ser más resistentes a pesar de que miles de trabajadores han muerto a causa del virus y muchos más se han enfermado.

Una estimación reciente indicó que uno de cada cuatro trabajadores del hospital no estaba vacunado a fines de mayo, y algunas instalaciones informaron que menos de la mitad de sus empleados habían recibido las vacunas.

Algunos hospitales, que van desde centros médicos académicos como NewYork-Presbyterian y Yale New Haven hasta grandes cadenas como Trinity Health, siguen adelante con un mandato porque reconocen que la única forma de detener el virus es vacunar a la mayor cantidad de personas posible, como lo mas rapido posible. Una gran cadena con sede en Arizona, Banner Health, anunció el martes que impondría un mandato, y la ciudad de Nueva York dijo que requeriría que todos los trabajadores de la salud en los hospitales o clínicas administrados por la ciudad se vacunen o se sometan a pruebas semanales.

Ver el aumento de los casos llevó a Trinity Health, un sistema católico con hospitales en 22 estados, a convertirse en uno de los primeros grupos importantes en decidir a principios de este mes que ordenaría vacunas. “Estábamos convencidos de que la vacuna puede salvar vidas”, dijo el Dr. Daniel Roth, director clínico de Trinity. “Estas son muertes evitables”.

En UF Health Jacksonville, en Florida, la cantidad de pacientes de Covid que reciben tratamiento ha aumentado a niveles no vistos desde enero, y solo la mitad de sus trabajadores de la salud están vacunados, dijo Chad Neilsen, director de prevención de infecciones. Setenta y cinco empleados están enfermos con el virus, la gran mayoría de los cuales no están vacunados, mientras que más están esperando los resultados de las pruebas. “Estamos luchando absolutamente por la dotación de personal en este momento”, dijo.

“Es como un déjà vu”, dijo Neilsen, quien describió una creciente frustración con los colegas que se niegan a recibir las vacunas. “Tenemos una razón para creer que esto podría terminar si la gente se vacuna”.

A pesar de las docenas de ayuntamientos virtuales, las sesiones de preguntas y respuestas y los videos educativos, muchos empleados se muestran cautelosos. “Todavía estamos estancados”, dijo Neilsen.

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Algunos empleados quieren más datos, mientras que otros dicen que el proceso ha sido demasiado apresurado. Muchas de las mismas teorías de conspiración e información errónea (que las vacunas harán que las mujeres sean infértiles o contengan microchips) prevalecen entre los miembros del personal. “Nuestros trabajadores de la salud son un reflejo de la población en general”, dijo.

Los líderes del hospital y otros planean reunirse con funcionarios estatales en las próximas semanas sobre la posibilidad de imponer un mandato, dijo.

Los trabajadores no vacunados también continúan cuidando incluso a los pacientes más enfermos, lo que genera preocupaciones de que propagarán la infección, especialmente ahora que la variante Delta altamente contagiosa comprende más del 80 por ciento de los casos del país.

“En ningún lugar es esto más importante que en los hospitales, donde el personal de atención médica, que ha sido heroico durante esta pandemia, atiende a pacientes con una amplia variedad de problemas de salud bajo el supuesto de que los profesionales de la salud que los tratan no corren el riesgo de adquirir o transmitiendo Covid-19 ”, dijo el viernes pasado el Dr. David J. Skorton, director ejecutivo de la Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses, que representa a los hospitales universitarios, en un comunicado en el que pedía un mandato.

Con la aprobación formal de las vacunas por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) posiblemente a meses de distancia, los hospitales se encuentran en el centro del debate nacional sobre la imposición de mandatos. Si bien las vacunas se ofrecen bajo autorización de uso de emergencia, los partidarios argumentan que hay una amplia evidencia de que las que están disponibles en los Estados Unidos son seguras y efectivas.

En estados como Missouri, que ha informado de un fuerte aumento de casos, existe una nueva urgencia. “Sentimos que no podíamos esperar”, dijo la Dra. Shephali Wulff, directora de enfermedades infecciosas de SSM Health, un sistema hospitalario católico cuya sede se encuentra en St. Louis. SSM, donde alrededor de dos tercios de los empleados ahora están vacunados, exige que todos reciban su primera dosis antes del 1 de septiembre.

La decisión de SSM también estuvo motivada por la preocupación de que las infecciones por Covid pudieran aumentar este otoño cuando también podría haber un aumento en otras infecciones respiratorias. “Necesitamos una fuerza laboral saludable de cara a la temporada de gripe”, dijo el Dr. Wulff. “No tenemos tiempo para esperar la aprobación”.

Pero algunos sistemas ya están preocupados por la escasez de personal causada por las salidas durante la pandemia, y muchos empleados renunciaron debido al estrés y el agotamiento experimentado al cuidar a los pacientes de Covid. Los hospitales dudan en arriesgarse a perder más trabajadores si fuerzan el problema.

“Temen que pueda ser un punto de inflexión”, dijo Ann Marie Pettis, presidenta de la Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología, una de las organizaciones profesionales que insta a los hospitales a exigir la vacuna.

En Mosaic Life Care, un pequeño grupo de hospitales de Missouri, los ejecutivos se muestran reacios a adoptar un mandato si otros hospitales no lo hacen. “Tenemos el potencial de perder algunos cuidadores por otros sistemas”, dijo Joey Austin, portavoz de Mosaic, que ha vacunado a alrededor del 62 por ciento de su personal.

Muchos hospitales ya exigen que sus empleados se vacunen contra la gripe, un mandato que ha estado vigente durante más de una década. Si bien eso también se encontró con la resistencia de los empleados escépticos sobre la seguridad de las vacunas, ahora se acepta en gran medida. Las personas pueden solicitar una exención médica o religiosa, que generalmente representa una pequeña parte de la fuerza laboral, que los hospitales dicen que también se aplicaría a las vacunas Covid.

Los mandatos “establecen una norma social y dicen que es una prioridad institucional”, dijo Saad B. Omer, director del Instituto de Yale para la Salud Global, quien enfatizó que los hospitales deben alentar fuertemente a los trabajadores a que se vacunen voluntariamente para tener éxito.

Sindicatos como National Nurses United y 1199 SEIU dicen que quieren que los miembros se vacunen, pero se oponen a que sea una condición para el empleo. En el primer hospital en imponer un mandato, Houston Methodist, un grupo de empleados presentó una demanda para impugnar el requisito, pero la demanda fue desestimada recientemente. Unos 150 empleados finalmente renunciaron o fueron despedidos por negarse a cumplir con el plazo de vacunación de una fuerza laboral total de unas 26.000 personas.

Los hospitales dicen que están trabajando duro para disipar gran parte de la información errónea generalizada sobre las vacunas, incluso entre médicos y enfermeras.

“Tengo que recordarles que los científicos de renombre no publican sus hallazgos en YouTube”, dijo el Dr. Wulff. Además de presentar datos concretos sobre la vacuna, ella y sus colegas de SSM también comparten sus experiencias personales, como vacunarse mientras intentan quedar embarazadas. “Lo que encuentro es que la gente se conmueve con historias y anécdotas”, dijo.

“Generalmente es mucho escuchar y concentrarse en lo que está impulsando su miedo”, dijo el Dr. Wulff.

Algunos sistemas de alto perfil como Intermountain Healthcare y Cleveland Clinic están esperando. La clínica, que tiene una red extensa de 18 hospitales en los Estados Unidos, dijo que las políticas existentes, como enmascarar y rastrear de cerca las infecciones, protegen a los pacientes y trabajadores.

“Sabemos que si nos aseguramos de que se apliquen estas precauciones de seguridad, sabemos que podemos seguir manteniendo seguros a nuestros pacientes y cuidadores”, dijo K. Kelly Hancock, director de cuidados de la Clínica Cleveland.

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Aproximadamente las tres cuartas partes de los empleados están ahora vacunados y los esfuerzos continúan “con toda su fuerza”, dijo.

En Intermountain Healthcare, con sede en Utah, “una buena mayoría” de los empleados están vacunados, dijo la Dra. Kristin Dascomb, directora médica de prevención y control de infecciones y salud de los empleados.

Si hay más datos de seguridad convincentes y la FDA aprueba las vacunas, Intermountain puede requerir inmunización junto con otros hospitales del estado. “Estamos comenzando la conversación ahora en Utah”, dijo.

La falta de aprobación completa de la FDA también ha influido en otros hospitales. Mass General Brigham, que ha vacunado a más del 85 por ciento de su fuerza laboral, dijo que adoptará el requisito tan pronto como se aprueben las vacunas.

Algunos hospitales argumentan que no es necesario un mandato. “En mi opinión, no hay una respuesta correcta”, dijo Suresh Gunasekaran, director ejecutivo de los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa. Alrededor del 90 por ciento de sus trabajadores están ahora vacunados, dijo, y agregó que confiaba en que prácticamente todos estarían inmunizados para fin de año.

El sistema ha tenido “éxito en eliminar” las dudas sobre las vacunas, dijo Gunasekaran, en parte porque Iowa participó en los ensayos clínicos de la vacuna Pfizer-BioNTech.

Northwell Health, el gran grupo de hospitales de Nueva York, no requiere que los trabajadores estén vacunados contra la gripe, pero alrededor del 90 por ciento de su fuerza laboral está vacunada contra ella, dijo Maxine Carrington, directora de recursos humanos de Northwell. Está adoptando un enfoque similar a Covid.

“Queremos que las personas sean creyentes”, dijo Carrington, para que puedan persuadir mejor a la comunidad en general para que se vacune. Ella describió el sistema como “golpeando el pavimento de la educación, la educación, la educación”. Alrededor del 76 por ciento de su fuerza laboral está actualmente vacunada contra Covid. Northwell revisará la idea de un mandato después de que la FDA apruebe las vacunas, dijo.

Yale New Haven Health ahora exige que los empleados se vacunen, al igual que los otros hospitales de Connecticut.

“Desde el principio, enviamos un mensaje de que no es obligatorio, todavía. Hicimos hincapié en el todavía ”, dijo el Dr. Thomas Balcezak, director clínico de Yale.

“La atención médica tiene que liderar”, dijo.