Mathew Barzal encuentra un toque de puntuación para los isleños

Los fanáticos de los Islanders se habían acostumbrado a ver a Mathew Barzal anotar. Pero durante los primeros ocho juegos de playoffs esta primavera, Barzal, el líder en puntos del equipo en cada una de las últimas cuatro temporadas, no tuvo un gol.

El veloz centro superior de los Islanders ha comenzado a explotar en la serie de segunda ronda del equipo contra Boston.

Rompió una racha inútil de tres juegos en el Juego 2 y finalmente anotó en la derrota en tiempo extra del jueves pasado ante los Bruins en el Juego 3.

Luego, en el Juego 4 del sábado, un juego de swing con los Islanders detrás de la serie dos juegos a uno, Barzal, de 24 años, tuvo una noche que los fanáticos del Nassau Coliseum recordarán por mucho tiempo.

Superó y superó a Curtis Lazar de Boston antes de pasar el disco a Kyle Palmieri para el gol del empate en el segundo período, luego marcó la ventaja en el tercero, derribando al portero de los Bruins al estilo de béisbol Tuukka Rask. Los Islanders ganaron 4-1 para igualar la serie antes del Juego 5 el lunes en Boston.

“Está jugando con mucha confianza en este momento, no se está echando atrás”, dijo el delantero de los Islanders Casey Cizikas, quien anotó un gol a puerta vacía el sábado. “Está siendo recompensado por eso y es bueno verlo. Es un jugador de élite con habilidades de superestrella “.

Este florecimiento ofensivo se produjo después de que Barzal recibiera un corte de represalia por debajo del cinturón de David Krejci de Boston, a quien había verificado y que recibió una multa de $ 5,000 el domingo, a mitad del segundo período y necesitaba tiempo para recomponerse.

Cuando se le preguntó si sus niveles de frustración estaban aumentando sin haber anotado hasta los últimos dos juegos, Barzal dijo que se había concentrado en cómo podría contribuir de otras maneras.

La línea de Barzal, con Jordan Eberle y Leo Komarov en las bandas, ha funcionado febrilmente en ambos extremos del hielo durante los playoffs cuando los Islanders eliminaron a los Pittsburgh Penguins ganadores de la División Este en seis juegos para preparar el enfrentamiento de Bruins.

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“Por mucho que me encantaría producir todas las noches, es muy difícil y, a veces, simplemente no es tan fácil”, dijo Barzal. “Cuando no viene de manera ofensiva esa noche, solo asegurándome de no estar en el hielo para ningún gol en contra o hacer ese bloqueo o simplemente tratar de sacar el disco. Solo jugando hockey de sonido “.

Ahora tiene cinco asistencias en 10 juegos esta postemporada. Con el capitán del equipo, Anders Lee, ausente de estos playoffs debido a una lesión de rodilla que terminó la temporada en marzo, Barzal tal vez haya tenido que asumir una responsabilidad adicional, un papel que ha asumido.

Los actos heroicos de Barzal no son inesperados. Una selección de primera ronda de los Islanders en 2015, se estableció rápidamente como un creador de juego y anotador en la NHL, ganando el premio al novato del año en 2018.

Barzal inicialmente compartió el centro de atención con el ex capitán de los Islanders, John Tavares. Desde entonces, ha trabajado para adaptarse a jugar sin Tavares después de firmar con Toronto en 2018, y al estilo del entrenador Barry Trotz después de que asumió esa temporada.

Clark Gillies, el miembro del Salón de la Fama que ganó cuatro Copas Stanley con los Islanders, elogió la habilidad de patinaje de Barzal, pero le gustaría verlo disparar con más frecuencia.

“Le encanta recibir asistencias”, dijo Gillies. “La última vez que lo comprobé, un rebote es una ayuda”.

Con una victoria en el Juego 5, los Islanders tienen la oportunidad de llevar la serie de regreso al Coliseo el miércoles para tener la oportunidad de ganar el Juego 6.

Han venido desde atrás para atrapar cada una de sus últimas cuatro victorias en playoffs, su la carrera de postemporada más larga desde 1993, la última vez que el Nassau Coliseum acogió las semifinales. Los Islanders dejarán la arena para un nuevo hogar en Belmont Park la próxima temporada.

“Nunca hemos salido de una serie”, dijo Barzal. “Se trata solo de ganar partidos de hockey. Soy duro conmigo mismo, con conseguir victorias y tratar de ayudar al equipo “.