Matthews se defiende para ganar la etapa del Tour, Vingegaard frena a Pogacar

MENDE, Francia, 16 jul (Reuters) – El australiano Michael Matthews completó el sábado una carrera clásica para ganar la 14ta etapa del Tour de Francia, una travesía montañosa desde Saint Etienne hasta Mende, mientras Jonas Vingegaard superaba al campeón defensor Tadej Pogacar para retener el maillot amarillo.

Matthews salió solo de la escapada del día con 51 kilómetros para el final y después de ser atrapado por un trío de perseguidores, atacó de nuevo en el ascenso final, un esfuerzo brutal de 3 km al 10,2%.

Alberto Bettiol logró frenarlo una vez más, solo para que Matthews regresara y volviera a ir solo para vencer al italiano por 15 segundos.

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«Siempre he sido el segundo mejor, el tercero mejor, los tres primeros, los 10 primeros en los últimos dos años. He sido consistente, lo cual es bueno, pero necesitas ganar», dijo Matthews, quien logró su cuarta victoria de etapa en el Tour. y el primero desde 2017.

«Mi esposa me dijo que si quieres ganar tienes que probar algo nuevo.

«Cuando me pasó Bettiol pensé en mi esposa y mi padre que sacrifican tanto por mí, no nos vemos mucho. Espero que estén orgullosos de mí porque es por eso que hacemos esos sacrificios».

Thibaut Pinot llegó tercero a casa mientras los corredores franceses de la carrera continúan luchando por su primera victoria de etapa este año.

Solo dos veces en la historia del Tour de Francia los ciclistas franceses no lograron ganar una etapa, en 1926 y 1999.

ÚLTIMA ESCALADA

El grupo de los principales contendientes se estaba quedando atrás y el esloveno Pogacar volvió a atacar en un intento por desestabilizar a Vingegaard en la última subida, pero el danés lo siguió fácilmente y cruzó la línea en la rueda del campeón defensor.

Pogacar había intentado sacudir las cosas antes, 10 kilómetros después de la etapa de 192,5 km, dividiendo al pelotón con una aceleración en una colina corta.

Vingegaard quedó brevemente atrapado detrás, pero rápidamente regresó después de un gran esfuerzo.

«Lo intenté y lo volveré a intentar en los próximos días», prometió Pogacar. «Traté de presionar desde el principio».

Vingegaard agregó: «No diría que me sorprendió, pero estaba demasiado lejos en el grupo para saltar con él, así que tuve que cerrar una pequeña brecha yo mismo. No me costó demasiada energía».

El danés aún lidera a Pogacar por dos minutos y 22 segundos en general, con Geraint Thomas en tercer lugar, a 2:43 del líder.

El galés, campeón de 2018, no pudo seguir a Pogacar y Vingegaard en la Cote de la Croix Neuve, pero limitó el daño, perdiendo 17 segundos frente al dúo líder y ampliando su ventaja sobre el cuarto clasificado, Romain Bardet, por nueve segundos.

La 15ª etapa del domingo es un recorrido de 202,5 ​​km desde Rodez a Carcassonne antes de un día de descanso.

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Información de Julien Pretot; Editado por Mark Potter/Hugh Lawson/Ken Ferris

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