Max Scherzer termina su período de rehabilitación y está listo para reincorporarse a los Mets

Max Scherzer termina su período de rehabilitación y está listo para reincorporarse a los Mets

HARTFORD, Conn. — Un as derecho con 3,000 ponches y un currículum del Salón de la Fama subió al montículo en Citi Field el miércoles por la tarde. Disparó ocho entradas en blanco contra un equipo en primer lugar en su camino hacia la victoria. Se alineó precisamente con la visión de los Mets para su verano, excepto por un gran detalle.

El lanzador fue Justin Verlander de los Houston Astros, no Max Scherzer de los Binghamton Rumble Ponies. Scherzer hizo un seguimiento del juego, una derrota de los Mets por 2-0, desde lejos.

“Vi fragmentos, no del todo”, dijo Scherzer el miércoles por la noche, afuera del clubhouse visitante en Dunkin’ Donuts Park, donde hizo 80 lanzamientos en una apertura de rehabilitación contra los Hartford Yard Goats Clase AA. “Pero estoy al tanto de lo que sucedió en los últimos días”.

Lo que sucedió fueron dos derrotas en casa ante los Astros, igualando las dos derrotas de los Mets en Houston la semana pasada. Scherzer no lanzó para los Mets en todo el mes mientras se recuperaba de una lesión en el oblicuo sufrida el 18 de mayo. Los Mets terminaron 13-12 en junio, aún en la cima de la División Este de la Liga Nacional, pero tambaleándose a medida que los Bravos de Atlanta se acercaban rápidamente.

Cuando comenzó junio, los Bravos estaban 10½ juegos detrás de los Mets. Antes del juego del jueves en Filadelfia, tenían marca de 21-5 en junio, empatando un récord de franquicia de la era de Atlanta en victorias en un mes y empatando a tres juegos del liderato.

La ofensiva de los Mets, no su pitcheo, ha fallado en la ausencia de Scherzer. El equipo bateó solo .232 en junio, con un porcentaje de embase de .301 y un porcentaje de slugging de .369. Solo dos equipos de la Liga Nacional llegaron al último día del mes con un OPS de junio peor que el .670 de los Mets: los Piratas de Pittsburgh y los Diamondbacks de Arizona.

Los Mets tuvieron un promedio de carreras limpias de 4.32 en el mes, solo .01 más alto que su marca en mayo. Taijuan Walker trabajó siete entradas y un tercio en blanco el miércoles y ha lanzado como un All-Star desde que Scherzer cayó. Los rellenos han sido sólidos.

“Lo que David Peterson ha podido hacer, lo que Trevor Williams ha podido hacer, realmente han mantenido el fuerte”, dijo Scherzer. “Realmente han lanzado bien y le han dado al club algunas aperturas y entradas de calidad. Por eso la delantera es la que es y no más baja”.

Los Mets jugarán 14 de sus próximos 17 partidos contra equipos con marca perdedora, comenzando con tres en casa este fin de semana contra los Texas Rangers. También se enfrentarán a los Cincinnati Reds, los Miami Marlins, los Braves y los Chicago Cubs antes del receso del Juego de Estrellas. Scherzer se alinea para comenzar tres de esos juegos después de declarar que su período de rehabilitación terminó el miércoles.

«Estoy listo para irme», dijo.

Scherzer, quien dijo que podría haber sido titular para los Mets el miércoles, usó todos sus lanzamientos en cuatro entradas y dos tercios, ponchó a ocho con una base por bolas y alcanzó las 97 millas por hora con su bola rápida. Los Yard Goats conectaron cuatro hits y le robaron tres bases a Scherzer y al receptor Francisco Álvarez, el mejor prospecto de los Mets, quien despejó las gradas del jardín izquierdo con su 18vo jonrón.

Los Rumble Ponies ganaron, 7-3, y Scherzer compró la extensión posterior al juego, de acuerdo con la costumbre del béisbol para los jugadores de grandes ligas que pasan por la granja.

“Están comiendo bien esta noche”, dijo Scherzer.

Scherzer había realizado su rutina previa al juego en los jardines debajo de un marcador coronado por una taza de café Dunkin’ gigante. Practicó su lanzamiento sin pelota ni guante, se estiró de lado a lado, sacudió las piernas, trotó a lo largo de la pista de advertencia y corrió varias veces desde el jardín central izquierdo hasta un lugar cerca de la línea del jardín izquierdo.

Scherzer usó la camiseta alternativa azul claro de los Ponis, «Bing» escrito sobre el horizonte de Binghamton, Nueva York, con globos aerostáticos cerca de los hombros. Se perdió otra camiseta alternativa por unos días; el sábado pasado, el equipo salió al campo como Binghamton Stud Muffins.

Cuando fallaba su lugar con un lanzamiento, Scherzer hacía una mueca y rompía su guante para el lanzamiento de regreso de Álvarez. En la mayoría de los casos, regresaba con el mismo tono y lo ponía donde quería. Quería quedarse para otro bateador o dos: «Mi brazo se siente muy bien», dijo, pero sabía que había llegado a su límite de lanzamiento.

“Todos sabemos que es el tipo más intenso que existe”, dijo el entrenador de lanzadores de Binghamton, Jerome Williams, quien pasó 11 temporadas en las mayores y coincidió durante varias con Scherzer.

“En su última salida, estaba completamente concentrado, caminando de un lado a otro, haciendo las cosas normales de Max Scherzer. Puede que solo hayan sido cuatro entradas, pero estuvo concentrado durante esas cuatro entradas. Él se prepara bien; conoce una rutina y sabe lo que necesita hacer para salir y actuar. Y eso es lo único que me gusta que vean mis lanzadores, que esto es lo que se necesita. Mira cuánto tiempo lo ha estado haciendo”.

Antes de estas dos aperturas para Binghamton, Scherzer, quien cumple 38 años en julio, no lanzaba en las menores desde 2010, con los Toledo Mud Hens. Mientras tanto, ha ganado tres premios Cy Young, casi 200 victorias y, al final de su contrato con los Mets, unos $350 millones.

Los Mets le dieron a Scherzer el salario anual más alto en la historia de las Grandes Ligas (43,3 millones de dólares al año) en su contrato de tres años y 130 millones de dólares el 1 de diciembre. Durante ocho aperturas, fue tan dominante como de costumbre: 5-1 con 2,54 ERA, muchos ponches y pocos corredores en base. Está listo para volver a ese estándar.

“Ahora se enfoca más en lanzar, así que realmente me siento confiado, pasando por este giro ahora, de cómo me prepararé para mi próxima apertura”, dijo Scherzer. “No habrá tanta rehabilitación en el proceso, así que realmente no creo que eso vaya a sobrecargar el oblicuo en este giro. Eso me permitirá hacer mi próxima salida en cinco días”.

Jacob deGrom, el otro as de los Mets, ha estado inactivo toda la temporada con una reacción de estrés en la escápula derecha. Pronto cruzará la marca de un año desde su última aparición en las Grandes Ligas, pero realizó 27 lanzamientos en la práctica de bateo en vivo esta semana y pronto podría estar listo para su propia asignación de rehabilitación.

Debido al despido, y la sensación de que simplemente lanzó demasiado fuerte la temporada pasada para que su cuerpo ajuncado lo resistiera, parece poco realista, al menos inicialmente, esperar la versión Cy Young de deGrom cuando regrese.

Scherzer es diferente. Cuando vuelve, vuelve completo. Obtuvo lo que quería en la tierra de los Yard Goats, pero fue un concierto de una sola noche.

“Pequeño parque genial, bueno para marcar otra ciudad de mi lista”, dijo Scherzer. “Ojalá sea eso”.