Máximo funcionario de salud de EE. UU. admite «errores dramáticos» en la lucha contra el covid

El director de la principal agencia de salud pública de EE. UU. admitió que la organización cometió algunos «errores bastante dramáticos y públicos» al abordar la pandemia de covid-19 y reveló una reorganización del personal y las políticas diseñadas para mejorar su respuesta a situaciones de emergencia.

Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo el miércoles que las reformas planificadas mejorarían la rendición de cuentas y la «oportunidad de respuesta» en la agencia, que es responsable de proteger a los estadounidenses de enfermedades y otras amenazas a la salud pública.

El manejo de la pandemia por parte de los CDC ha sido objeto de duras críticas por parte de algunos expertos en salud que sostienen que se ha politizado demasiado y no pudo recopilar datos importantes necesarios para frenar la propagación de Covid o promover pruebas rápidas.

Más recientemente, los críticos expresaron su preocupación por la lenta respuesta inicial de la agencia a la propagación de la viruela del simio, que fue declarada emergencia de salud pública en los EE. UU. este mes.

“Durante 75 años, los CDC y la salud pública se han estado preparando para el covid-19, y en nuestro gran momento, nuestro desempeño no cumplió con las expectativas de manera confiable”, dijo Walensky en un comunicado.

“Quiero que a todos nos vaya mejor y todo comienza con los CDC a la cabeza. Mi objetivo es una nueva cultura orientada a la acción de salud pública en los CDC que enfatice la responsabilidad, la colaboración, la comunicación y la puntualidad”.

Las reformas propuestas siguen a una revisión de las operaciones de CDC ordenada por Walensky en abril, que descubrió que sus procesos científicos y de comunicación tradicionales no eran adecuados para responder de manera efectiva a la crisis de Covid.

“Indudablemente, tenemos una infraestructura de salud pública frágil dentro de la agencia y en todo el país para abordar lo que enfrentamos”, dijo el CDC.

En un video enviado al personal de los CDC el miércoles por la mañana, Walensky, quien fue designado por el presidente Joe Biden, explicó las razones detrás de la reorganización y les dijo que la agencia había cometido algunos «errores bastante dramáticos y públicos», según una persona. que había recibido el video.

El CDC ha seleccionado a Mary Wakefield, ex subsecretaria interina del Departamento de Salud y Servicios Humanos en la administración de Obama, para liderar un equipo para implementar el programa de reforma. Creará un consejo ejecutivo para determinar las prioridades de la agencia, seguir el progreso y alinear las decisiones presupuestarias, con un enfoque en el impacto en la salud pública.

También creará una ventanilla única para que los socios externos interactúen con la agencia, según un esquema del plan.

Los críticos del desempeño de la agencia durante la pandemia dieron la bienvenida a las reformas y dijeron que los CDC necesitaban urgentemente un reinicio.

“El CDC necesita desesperadamente una reorganización, ya que no ha seguido la ciencia y la evidencia. [during the pandemic]”, dijo Eric Topol, fundador y director del Scripps Research Translational Institute.

Señaló la guía de los CDC para una política de aislamiento de cinco días sin pruebas rápidas, y su definición de vacunas de dos dosis como «totalmente vacunadas», como pasos en falso. La agencia es “directamente responsable” de la baja adopción de vacunas de refuerzo en los EE. UU. al ignorar la evidencia de inmunidad menguante durante más de un año, dijo Topol.

Amesh Adalja, un experto en enfermedades infecciosas del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, dijo que la revisión fue un reconocimiento significativo de que el desempeño de los CDC había fallado cuando más se necesitaba.

“Para mí, los CDC son terrenos sagrados, un lugar donde alguna vez deambularon los gigantes de las enfermedades infecciosas, y verlo en su estado actual, cautivo y ‘administrado’ por políticos en Washington, literalmente me disgusta”, dijo.

“Como parte de esta reconfiguración, el CDC tiene que volverse más independiente del proceso político y su tribalismo inherente y, de hecho, volver a su función central de manejar con destreza y competencia las enfermedades transmisibles”.

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