McDonald’s comienza a facilitar el autoservicio para los comensales ciegos

McDonald’s Corp.

está mejorando algunos de sus quioscos de autoservicio para hacerlos más accesibles para las personas ciegas.

Los restaurantes McDonald’s propiedad de la empresa están instalando nuevos teclados y conectores para auriculares en los quioscos con pantalla táctil que introdujo en 2015 como alternativas a los pedidos en el mostrador. Los usuarios ciegos pueden conectar sus audífonos al sistema y navegar por el menú digital usando tecnología de lectura de pantalla y botones de flechas táctiles, agregando artículos a su canasta presionando un botón central.

McDonald’s dijo que sus quioscos de autoservicio existentes se implementaron de conformidad con las leyes de accesibilidad, incluida la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Los quioscos, que tienen suficiente espacio libre en el piso para los usuarios de sillas de ruedas, incluyen una lupa de pantalla y un botón de “presionar para recibir asistencia” que está etiquetado en Braille.

Pero los miembros de la Federación Nacional de Ciegos, o NFB, informaron que, a menudo, no recibían ayuda cuando apretaban el botón, dijo el abogado general de la organización, Scott LaBarre, quien es ciego.

McDonald’s introdujo los quioscos para que los clientes hicieran pedidos ellos mismos, por lo que exigir que algunos usuarios esperaran la ayuda del personal no era un servicio equitativo, dijo LaBarre.

“Realmente nos encontramos con la barrera de no poder usar estas máquinas, que estaban haciendo la vida mucho más conveniente para otros”, dijo.

La NFB planteó sus preocupaciones a McDonald’s en 2019. Las organizaciones trabajaron juntas para crear y probar el nuevo sistema, que emplea tecnología existente desarrollada por TPGi, un proveedor de software de accesibilidad y una empresa de consultoría propiedad de Vispero, y Storm Interface, que desarrolla hardware de asistencia y cotiza como Keymat Technology Ltd.

Los resultados de la colaboración están llegando a medida que se presentan un número creciente de demandas por accesibilidad. Entre enero y junio de este año, poco más de 6,300 demandas fueron presentadas en un tribunal federal alegando violaciones del Título III de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, que prohíbe la discriminación por discapacidad en espacios públicos e instalaciones comerciales, según la agencia con sede en Chicago. bufete de abogados Seyfarth Shaw LLP. La firma espera que la cantidad de esas demandas supere las 12.000 este año, que sería la mayor cantidad desde que comenzó a rastrearlas en 2013.

Un conector para auriculares ahora instalado en algunos quioscos de autoservicio de McDonald’s permite a los usuarios ciegos conectarse a la tecnología de lectura de pantalla y realizar pedidos de forma independiente.


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Federación Nacional de Ciegos

El Sr. LaBarre de la NFB dijo que le preocupa lo que él llamó “litigios de autoservicio, donde muchas veces las partes involucradas no están involucradas en un cambio o reforma sistémica”.

“Es una herramienta valiosa, la ADA, y cuando la necesite, debe usarla, y debe usarla con el mayor celo y fuerza que pueda”, dijo.

“Pero no nos apresuramos a ir a la corte de inmediato y presentamos una demanda”, agregó. “Realmente tratamos de llegar primero y decir: ‘Oye, hay una barrera, hay un problema, y ​​aquí hay algunas ideas sobre un camino que puedes tomar para resolver el problema'”.

Los ajustes a los quioscos de McDonald’s se realizarán lentamente.

La compañía dijo que todos sus restaurantes propiedad de la compañía en los EE. UU. Ofrecerán el sistema de asistencia adicional para fines de este año. La tecnología se agregará a todos los quioscos existentes en los restaurantes propiedad de la empresa en California y al 25% de los quioscos existentes en otros estados de EE. UU.

Pero McDonald’s solo opera alrededor del 5% de sus aproximadamente 14,000 restaurantes en Estados Unidos, dijo la compañía. El resto está a cargo de franquiciados.

La compañía dijo que agregaría la nueva función de accesibilidad a todos los quioscos nuevos instalados en cualquier restaurante de EE. UU. Después del 1 de julio, incluidos los vendidos a restaurantes franquiciados.

Escribir a Katie Deighton en [email protected]

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Fuente: WSJ