MDMA alcanza el siguiente paso hacia la aprobación para el tratamiento

Sin embargo, a principios de la década de 1980, la MDMA se escapó de la clínica a la pista de baile, donde se la conoció como éxtasis. En 1985, la Administración de Control de Drogas penalizó la MDMA como una sustancia de la Lista I, definida como “sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso”.

Algunos profesionales de la salud mental continuaron administrando la terapia asistida por MDMA de forma clandestina, pero la mayoría se detuvo. La cantidad de científicos que realizaron estudios con MDMA también disminuyó. Pero algunas personas continuaron presionando fuertemente en nombre de la investigación de MDMA, incluido el Dr. Doblin, quien fundó su asociación en 1986 para enfocarse en desarrollar MDMA y otros psicodélicos en medicamentos aprobados por la FDA. Tomó casi dos décadas superar las afirmaciones alarmistas sobre el éxtasis. peligros, incluido que se hizo agujeros en el cerebro de los usuarios, para finalmente obtener la aprobación para comenzar los estudios. La investigación en animales y humanos confirma que la MDMA no produce efectos neurotóxicos a las dosis administradas en los ensayos clínicos.

El éxtasis o Molly, por otro lado, se pueden adulterar con otras sustancias potencialmente peligrosas, y los consumidores pueden tomar dosis mucho más altas de las que son seguras. En 2011, la MDMA representó el 1.8 por ciento de todas las visitas al departamento de emergencias relacionadas con las drogas en los EE. UU., Según una base de datos mantenida hasta ese año por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias. En Europa, la MDMA fue responsable del 8 por ciento de las visitas de emergencia relacionadas con las drogas a 16 hospitales importantes en 10 países entre 2013 y 2014.

Los científicos aún no comprenden completamente la fuente de los efectos terapéuticos de la MDMA. La sustancia se une a las proteínas que regulan la serotonina, un neurotransmisor que puede, entre otras cosas, levantar el ánimo. Los medicamentos antidepresivos como Prozac se unen a estas mismas proteínas y bloquean su reabsorción de serotonina, pero la MDMA lleva este proceso más lejos, lo que hace que las proteínas bombeen serotonina a las sinapsis, fortaleciendo su señal química.

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La MDMA también eleva los niveles de oxitocina, dopamina y otros mensajeros químicos, produciendo sentimientos de empatía, confianza y compasión.

Pero su principal efecto terapéutico puede provenir de su aparente capacidad para reabrir lo que los neurocientíficos llaman un “período crítico”, la ventana durante la infancia cuando el cerebro tiene la capacidad superior de crear nuevos recuerdos y almacenarlos. La evidencia de un estudio con ratones publicado en Nature en 2019 indica que la MDMA puede devolver el cerebro adulto a este estado anterior de maleabilidad.

Se estima que el 7 por ciento de la población de EE. UU. Experimentará PTSD en algún momento de su vida, y hasta el 13 por ciento de los veteranos de combate la padecen. En 2018, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Gastó $ 17 mil millones en pagos por discapacidad para más de un millón de veteranos con TEPT.