“Me estoy muriendo justo aquí”: los bomberos heridos de Los Ángeles relatan una fuga por los pelos de la explosión en el centro

El bombero de Los Ángeles, Andrew Tom, no llevaba mucho tiempo dentro del edificio del centro cuando escuchó el estruendo.

Otros bomberos dijeron que era como un motor a reacción que cobra vida. Tom simplemente sabía que significaba que algo terrible estaba a punto de suceder.

Segundos más tarde, mientras las llamas consumían la habitación y lamían su equipo de LAFD, Tom pensó en su entrenamiento en la academia de bomberos y en lo que le habían dicho sobre un “flash over”: la cantidad de tiempo que los materiales combustibles tardarán en encenderse durante un fuego.

“Siempre dicen cinco segundos, o vas a morir. Pasaron cinco segundos. Pasaron diez segundos … era como si no hubiera manera de salir, en absoluto ”, dijo Tom. “Ahí es donde entró mi mente: se acabó. Voy a morir aquí “.

Tom y varios otros, uno de los 11 bomberos que escaparon por poco de una explosión de mayo dentro de un almacén en el centro de Los Ángeles, hablaron sobre la experiencia infernal el miércoles cuando se reunieron con el personal que ayudó a curar sus heridas en el Centro de Quemados Grossman en West Hills.

“Es la llamada telefónica que nunca querrás recibir, cuando te dicen que hay 11 bomberos quemados y no sabes qué tan mal. … Es increíble que hayan sobrevivido ”, dijo el jefe de bomberos de Los Ángeles, Ralph Terrazas.

La explosión dentro de un almacén de East 3rd Street provocó una extensa investigación criminal por parte del Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de los Estados Unidos, así como del Departamento de Policía de Los Ángeles, y llevó a Terrazas a ordenar más inspecciones de tiendas en toda la ciudad que venden materiales peligrosos. .

Terrazas dijo el miércoles que esas inspecciones han llevado al cierre de 11 negocios desde mayo.

La explosión ocurrió en una sección del centro de la ciudad apodada “fila de bong” debido a la concentración de minoristas que venden papel de fumar, butano y otros suministros asociados con vapeo, tabaco y la extracción de THC para cartuchos de vape de marihuana. Aquellos en la industria legal del cannabis dicen que muchas de las tiendas en las calles 3rd, Boyd y Wall suministran butano y otros artículos a granel a distribuidores de cannabis sin licencia.

Una portavoz de la ATF dijo el miércoles que se desconoce la causa de la explosión. El propietario de Smoke Tokes, el negocio donde ocurrió la explosión, no ha respondido a las solicitudes de comentarios.

Se encontraron botes de dióxido de carbono y butano dentro del negocio, dijeron las autoridades. Smoke Tokes no es un negocio de cannabis, y fuentes policiales le dijeron anteriormente a The Times que no se encontró ninguna instalación de laboratorio de extracción o cannabis dentro del edificio. Una investigación criminal se ha centrado en si las sustancias volátiles se almacenaron incorrectamente, dijeron las fuentes en mayo.

Ian Soriano, un veterano de LAFD de 13 años que todavía llevaba algunas coberturas protectoras en la mano y la pierna para proteger las quemaduras que sufrió hace meses, dijo que la escena “parecía una zona de guerra” mientras él y otros intentaban escapar de una explosión que causó una bola de fuego de 30 pies saliendo de la estructura.

Soriano fue uno de los varios bomberos que tuvieron que escapar del techo del edificio y recuerda aferrarse a una escalera mientras las llamas se disparaban a su alrededor.

“Cuando estaba atascado y no podía moverme, pensé, ya terminé”, dijo Soriano. “Me estoy muriendo aquí mismo”.

Una vez afuera, Soriano dijo que vio que el camión de bomberos en el que había viajado a la estación también había sido incendiado, y recuerda haber visto a otros bomberos con la piel severamente quemada mientras los transportaban al hospital. Soriano dijo que requirió dos cirugías y recientemente fue autorizado para regresar al servicio.

Un portavoz de LAFD dijo que solo dos de los 11 bomberos quemados ese día han podido regresar a trabajar hasta ahora. El capitán Víctor Aguirre estuvo hospitalizado durante más de dos meses y sufrió quemaduras tan graves que perdió el uso de las manos.

Para algunos heridos ese día, la batalla sigue siendo mental, incluso cuando sus heridas físicas comienzan a desvanecerse. Tom, quien sufrió quemaduras de segundo y tercer grado en la espalda, las orejas y los omóplatos y todavía luce cicatrices rojas en el estómago y la caja torácica, dijo que no está seguro de si regresará a su estación de bomberos de Watts.

“Todavía tengo los flashbacks. … Puedo entrar en el momento en el que estaba tratando de salir ”, dijo. “Puedo escuchar a todos los demás chicos gritando”.

El redactor del Times, Richard Winton, contribuyó a este informe.

Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.