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Médico venezolano beatificado en medio de pandemia y crisis

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CARACAS, VENEZUELA (AP) – Sin las celebraciones masivas esperadas por la pandemia, los venezolanos se preparan para seguir de lejos una ceremonia que esperan desde hace más de 70 años: la beatificación de José Gregorio Hernández, conocido como el “médico de la pobre”.

Hernández será beatificado el viernes en la pequeña capilla de un colegio católico al norte de Caracas, para evitar multitudes.

Se espera que menos de 300 personas, casi en su totalidad sacerdotes y monjas, asistan a la ceremonia. El resto debe verse en televisión.

El secretario de Estado vaticano, cardenal Pietro Parolin, canceló su viaje para encabezar la ceremonia por causas “principalmente vinculadas a la pandemia del COVID-19”, informó el Vaticano sin dar más detalles.

“La beatificación del Dr. José Gregorio se produce en un momento particular, difícil para ustedes, como mis hermanos obispos, conozco bien la situación que están sufriendo y soy consciente de que sus prolongadas penurias y angustias se han visto agravadas por la terrible pandemia de el Covid 19 que nos afecta a todos ”, dijo el Papa Francisco.

Algunos observadores esperaban que la presencia de Parolin pudiera haber ayudado al Vaticano a preparar el terreno para nuevas negociaciones entre el gobierno y la oposición.

Las relaciones entre los líderes católicos venezolanos y los gobiernos socialistas se han tensado. Fue particularmente así durante el mandato de Hugo Chávez, quien acusó repetidamente a los líderes de la Iglesia de dar la espalda a los pobres y ponerse del lado de la “oligarquía”.

Pero desde que el argentino Jorge Bergoglio fue elegido Papa Francisco, la relación bilateral ha mejorado notablemente.

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En junio de 2020, 71 años después de iniciado el proceso canónico, el pontífice firmó el decreto de beatificación del médico venezolano.

Pero en el corazón de millones de venezolanos, Hernández ya era un santo porque a principios del siglo XX daba tratamiento y medicinas gratis a los más pobres.

“Con el respeto del Papa y todo eso, pero de verdad, para mí siempre ha sido un santo. Para mí siempre fue un santo y eso nunca cambia”. Dijo Odalis Josefina Vargas, residente.

La beatificación llega en un momento en que alrededor de un tercio de la población sufre de inseguridad alimentaria moderada o severa, según el informe 2020 del Programa Mundial de Alimentos.

Según el gobierno venezolano, los problemas económicos son consecuencia de las sanciones impuestas por Estados Unidos y sus aliados, que bloquean los fondos que el país necesita para importar alimentos y medicinas, entre otros bienes de primera necesidad.

Pero los críticos del gobierno sostienen que son consecuencia de la destrucción del tejido productivo del país, las excesivas leyes que desalientan la inversión y los estrictos controles de precios y cambios que estuvieron vigentes durante varios años.

Para algunos, la beatificación podría ayudar a los venezolanos a renovar su esperanza.

El caso que motivó la beatificación fue el de la niña Yaxury Solórzano, quien resultó gravemente herida tras recibir un disparo en la cabeza en 2017 y logró recuperarse por completo en un milagro que se atribuye a Hernández, según la Arquidiócesis de Caracas.

ANNE MARIE GARCIA, PRENSA ASOCIADA