Merkel deja la economía alemana con problemas bajo el capó

Pero su antiguo ministro de Finanzas, Wolfgang Schäuble, también fue uno de los principales ejecutores de las políticas que protegían a los bancos alemanes al mismo tiempo que imponían una dura austeridad en el sur de Europa. En ese momento, Alemania se negó a respaldar la idea de la deuda europea colectiva, una posición que Merkel abandonó el año pasado, cuando se enfrentó a las consecuencias de una pandemia que amenazaba la unidad europea.

La Sra. Merkel también tuvo algo de suerte de su lado. Los antiguos estados comunistas de Alemania Oriental se pusieron al día en gran medida durante su mandato. Y Merkel se benefició de las reformas realizadas por su predecesor, Gerhard Schröder, que facilitaron la contratación y el despido de las empresas y presionaron a los desempleados para que aceptaran trabajos de bajos salarios.

La reforma económica de Schröder condujo a una fuerte disminución del desempleo, de más del 11 por ciento cuando Merkel asumió el cargo a menos del 4 por ciento. Pero los cambios fueron impopulares porque debilitaron las regulaciones que protegían a los alemanes de los despidos. Allanaron el camino para la derrota de Schröder ante Merkel en 2005.

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La lección para los políticos alemanes fue que era mejor no alterar los privilegios de los alemanes y, en su mayor parte, Merkel no lo hizo. Muchos de los puestos de trabajo creados eran de bajos salarios y ofrecían pocas oportunidades de ascenso. El resultado también ha sido un aumento de la disparidad social, con una población que envejece rápidamente cada vez más amenazada por la pobreza.

“En los últimos 15 a 16 años hemos visto un claro aumento en el número de personas que viven por debajo del umbral de la pobreza y están amenazadas”, dijo Marcel Fratzscher, economista del instituto de investigación DIW en Berlín. “Aunque los años 2010 fueron muy exitosos económicamente, no todos se han beneficiado”.

El hecho de que Merkel no invierta más en infraestructura, investigación y educación, a pesar de su experiencia como doctora en física, también refleja la aversión alemana a la deuda pública. El Sr. Schäuble, como ministro de Finanzas, aplicó una disciplina fiscal que priorizaba los superávits presupuestarios sobre la inversión. El parlamento alemán, controlado por el partido de Merkel, incluso consagró presupuestos equilibrados en la ley, un supuesto freno de la deuda.

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