Meses después del gran derrame de petróleo, Bahamas podría permitir la perforación en alta mar


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Una imagen satelital de Florida (arriba a la izquierda), Bahamas (a la derecha) y Cuba (abajo a la izquierda).

Las Bahamas parecen preparadas para la perforación de petróleo en aguas verdes a unas 150 millas del sur de Florida, solo unos meses después de que el huracán Dorian asolara la nación isleña y provocara un gran derrame en la isla de Gran Bahama.

Bahamas Petroleum Company (BPC) espera perforar su primer pozo exploratorio en un área a 100 millas al suroeste de la isla Andros de la nación tan pronto como el próximo mes, dijo la compañía en un reciente archivo regulatorio. La empresa Perseverance # 1 coincidiría con el décimo aniversario del derrame de petróleo de Deepwater Horizon, que comenzó en abril de 2010 y lanzó más de 200 millones de galones de petróleo crudo al Golfo de México.

Actualmente no hay perforación en alta mar en aguas de las Bahamas.


“La perseverancia # 1 tiene el potencial de abrir una cuenca de nueva frontera de clase mundial frente a las costas de Bahamas, a menos de 200 millas del mercado / infraestructura de hidrocarburos más grande del mundo”, dijo Simon Potter, director ejecutivo de BPC, en un comunicado que acompaña La presentación reglamentaria. Llamó al pozo planificado “una de las principales perspectivas que podrían perforarse a nivel mundial este año” con el potencial de “transformar la capacidad de generación de ingresos de la economía de las Bahamas”.

La nación y su economía dependiente del turismo sufrieron un gran golpe en septiembre pasado cuando el huracán Dorian, una poderosa tormenta de categoría 5 que, según los científicos, se vio fortalecida por el calentamiento planetario, se estrelló contra las islas Abaco y luego se detuvo en Gran Bahama durante 30 horas. La tormenta mató al menos a 67 personas, dejó a cientos más sin contabilizar y causó daños estimados en $ 3.4 mil millones.

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En un discurso el 27 de septiembre en las Naciones Unidas en Nueva York, el primer ministro de las Bahamas, Hubert Minnis, pidió a los líderes mundiales que “traten la emergencia climática global como el mayor desafío que enfrenta la humanidad”. Dijo que las naciones insulares como las Bahamas “están en primera línea de ser tragadas a un abismo creado inicialmente por la actividad humana y cada vez más por la inacción”.

El desastre del huracán del año pasado ofreció un nuevo recordatorio de la amenaza que representa el cambio climático para la infraestructura costera de combustibles fósiles en todo el mundo, gran parte de la cual no está construida para resistir tormentas de la magnitud de Dorian. En la isla de Gran Bahama, los vientos de Dorian arrancaron los techos de las cúpulas de los tanques de almacenamiento en una terminal petrolera propiedad del gigante energético noruego Equinor, causando que unos 55,000 barriles – 2,31 millones de galones de petróleo – se derramen en el suelo. (La compañía estimó inicialmente que se derramaron 119,000 barriles, pero luego actualizó la cifra).

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Maria Alejandra Cardona para HuffPost

Los trabajadores limpian el derrame de petróleo en una instalación de almacenamiento de Equinor a lo largo de la costa sureste de Gran Bahama en septiembre de 2019.

Joseph Darville, un activista de los grupos ambientales locales Save the Bays y Waterkeepers Bahamas, dijo que es “deplorable” e “inconcebible” que Bahamas considere permitir la perforación en alta mar después de un derrame de petróleo inducido por el huracán. La nación de unas 400,000 personas se encuentra justo en el medio del Callejón del Huracán del Atlántico.

“Esto está jugando con eventos catastróficos”, dijo Darville en un mensaje de WhatsApp. “Es un insulto para el pueblo de las Bahamas, en particular para los grupos ambientalistas que se han pronunciado rotundamente sobre esto”.

El gobierno de las Bahamas aún debe dar la aprobación final al plan de BPC, pero la compañía ha dicho a los inversionistas que “confía en recibir la aprobación apropiada en un plazo consistente con la campaña de perforación prevista de la Compañía”. BPC estima que el área en la que quiere perforar podría contener hasta 2 mil millones de barriles de petróleo.

La compañía ya tiene cinco licencias para la exploración de petróleo en alta mar que cubre aproximadamente 4 millones de acres, según su sitio web. Una de esas licencias es para un área a unas 50 millas de Miami.

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Oceana / gráfico contribuido

Un mapa de las áreas de licencia de perforación de Bahamas Petroleum Company y el sitio propuesto para su pozo exploratorio.

Oceana, una organización sin fines de lucro de conservación del océano con sede en Washington, DC, se opone a la perforación Perseverance # 1 propuesta y advierte que un derrame allí podría devastar los ecosistemas marinos y el turismo no solo en las Bahamas sino también en Florida y a lo largo de la costa este de los EE. UU.

“Tan recientemente como en 2019, el gobierno de las Bahamas hizo declaraciones de que no procederían con ninguna perforación en alta mar, lo que realmente nos alentó”, dijo Diane Hoskins, directora de campaña de Oceana. “Ahora ver venir estos anuncios, es alarmante”.

La plataforma Deepwater Horizon estaba perforando un pozo exploratorio cuando la explosión y el derrame ocurrieron hace 10 años. Se encontró petróleo de ese derrame a lo largo de 1,313 millas de costa en Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama y Florida, concluyó un estudio de 2016.

“Nuestra esperanza”, dijo Hoskins, “es que el primer ministro reconsidere esto y cambie de rumbo, reconociendo los intereses compartidos de los Estados Unidos y las Bahamas”.

El desarrollo de combustibles fósiles en alta mar es un problema importante en Florida y a lo largo de la costa este. En 2018, la administración Trump propuso abrir casi todas las aguas estadounidenses al desarrollo de petróleo y gas, una medida que provocó la indignación de demócratas y republicanos por igual. Menos de una semana después, el entonces secretario del Interior, Ryan Zinke, anunció que las aguas costeras de Florida estaban “fuera de la mesa” para la perforación en alta mar, atribuyendo el cambio a la influencia del entonces gobernador de Florida Rick Scott (R).

El senador Marco Rubio (Florida) dijo en un comunicado la semana pasada que está “seguro” de que la administración Trump extenderá la prohibición de la perforación de petróleo y gas en la costa de Florida.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.