¿Messi mereció llevarse el premio de este año?

Subjetividad. Esa es la pregunta. (Casi) nadie discute quién es el atleta que puede lanzar la jabalina más lejana. (Casi) nadie discute quién es el levantador de pesas que puede levantar más tonelaje. (Casi) nadie discute quién es el nadador que puede recorrer los 50 metros más rápidos de una piscina olímpica. Sin embargo, a la hora de definir quién es el mejor futbolista del mundo, el debate arde. La decisión de la revista France Football de otorgar a Lionel Messi el Balón de Oro por séptima vez solo reavivó esa discusión.

¿Cuál es la vara de medir que se utiliza para medir el “desempeño individual y colectivo” de un futbolista? ¿Qué define “clase” y “talento”? ¿Qué importancia tiene la “trayectoria” de un jugador cuando lo que se reconoce es el desempeño durante el último año? Esos son los criterios que establece France Football para elegir al ganador del premio y los que los integrantes del jurado internacional de periodistas que votan anualmente para seleccionar al ganador.


Sería una tontería cuestionar la clase, el talento y la carrera de Messi. Si los parámetros decisivos fueran esos, ni siquiera tendría mucho sentido convocar a estos especialistas cada año, desde distintos rincones del planeta, para hacer tus cinco escalas elegidas (El primero recibe seis puntos para el conteo final; el segundo, cuatro; el tercero, tres; el cuarto, dos y el quinto, uno) entre los 30 jugadores preseleccionados por la redacción de France Football. Pero fue este un año en el que las actuaciones individuales y colectivas de León ¿Justificaron el premio?

La obtención de la Copa América en Brasil fue, a todas luces, el punto más alto del año para Rosario. Siendo figura y goleador del torneo junto a Luis Fernando Díaz (marcó cuatro en siete en encuentros, el colombiano lo hizo en cinco partidos), podría quitar esa espina que había clavado tras años de frustraciones con la selección argentina.

La Copa América fue el punto más alto del año deportivo de Lionel Messi. (Foto: Bruna Prado / AP)


De todos modos, te equivocas con el Albiceleste No le habían sido impedimento para hacerse con este galardón en otras ocasiones: se distinguió, por ejemplo, en 2011, 2015 y 2019, luego de que Argentina fracasara en su intento de lograr la esquiva Copa América. Y también en 2010, tras la decepcionante eliminación en cuartos de final del Mundial de Sudáfrica a manos de Alemania. Ese año relegó a Andrés Iniesta y Xavi Hernández, campeones de Sudáfrica con la selección española, en otra elección muy disputada.

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Fue tan polémico que en abril de 2018, cuando había corrido mucha agua bajo el puente, el editor en jefe de France Football, Pascal Ferré, publicó un editorial que presentó como “un acto de lealtad” y que tituló “Perdona a Andrés”, en el que definió a Iniesta como “el mayor facilitador de todos los tiempos” y un “equilibrista cuya elegancia solo es igualada por su generosidad”. En ese texto sugirió que el Cerebro debería haber recibido el Balón de Oro en 2010 y consideró que esa elección que vio a Messi como ganador había sido una “anomalía democrática”.

Más allá de lo que hizo con el seleccionado en la Copa América y en los Clasificatorios, esas actuaciones individuales y colectivas de León en sus clubes, que la revista francesa incluye en sus criterios de evaluación, estaban lejos de ser los mejores de su carrera, a pesar de que sus números serían superlativos si los lograra casi cualquier jugador del planeta.

En 2010, Messi ganó un disputado Balón de Oro al relegar a Andrés Iniesta y Xavi Hernández.  (Foto: FC Barcelona / Miguel Ruiz)

En 2010, Messi ganó un disputado Balón de Oro al relegar a Andrés Iniesta y Xavi Hernández. (Foto: FC Barcelona / Miguel Ruiz)

En el primer semestre, en Barcelona, marcó 28 goles en 29 partidos, aunque la cosecha de grupo fue escasa: el equipo quedó eliminado en los octavos de final de la Liga de Campeones y terminó tercero en la Liga española, aunque consiguió el título en la Copa del Rey como consuelo. Además, recibió una tarjeta roja en la final de la Supercopa de España ante el Athletic de Bilbao, lo que le valió dos fechas de suspensión. Una mancha que, en teoría, debería haber influido negativamente en el momento de la elección, ya que el “juego limpio” es otro de los criterios de evaluación.

En Paris Saint-Germain, la adaptación está resultando más complicada de lo esperado y eso se nota en los números: cuatro goles en 11 partidos entre la liga nacional y la Champions League. Por tanto, la pregunta sigue siendo: ¿Su actuación con el seleccionado es suficiente para inclinar la balanza?

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“Una Copa del Mundo o un Campeonato de Europa es inevitablemente un evento importante en la carrera por el Balón de Oro. ¿Pero eso significa que un jugador italiano será coronado automáticamente en diciembre?” Preguntó France Football en un artículo publicado el 17 de agosto un mes después de la Azzurra conseguir el euro. Y la respuesta fue: “No es seguro. Se necesitan otros argumentos, sobre todo a nivel de clubes, para que un italiano pueda llegar al más alto nivel ”. Vale la pena creer que el mismo razonamiento se aplica a la Copa América.

Cristiano Ronaldo ganó su cuarto Balón de Oro en 2016, el mismo año en que ganó el Campeonato de Europa con la selección portuguesa.  (Foto: Franck Seguin / EFE)

Cristiano Ronaldo ganó su cuarto Balón de Oro en 2016, el mismo año en que ganó el Campeonato de Europa con la selección portuguesa. (Foto: Franck Seguin / EFE)

A modo de ejemplo, desde principios del siglo XXI, solo en tres ocasiones un jugador ha levantado este galardón el mismo año en que logró un título importante con su selección: el brasileño Ronaldo en 2002, tras ganar el Mundial de Corea del Sur- Japón; El Italiano Fabio Cannavaro en 2006, tras conseguir el Mundial de Alemania; y el portugués Cristiano Ronaldo en 2016, tras ganar la Eurocopa en Francia.

Si se pudiera llegar a un equilibrio entre el trabajo con el equipo seleccionado y con el club, el Balón de Oro podría haber terminado este año en manos de Jorginho, baluarte en el mediocampo del seleccionado campeón de la Eurocopa italiana, ganador de la Champions. Liga con el Chelsea y elegido por la UEFA como mejor futbolista de la temporada 2020/21, que El lunes tuvo que conformarse con el tercer lugar. O Karim Benzema, figura del Real Madrid, campeón de la última Liga española (y líder de la actual) y fundamental en la consagración de Francia en la Liga de Naciones, quien terminó cuarto.

Jorginho brilló en la selección italiana que ganó el Campeonato de Europa en julio.  (Foto: Carl Recine / Reuters)

Jorginho brilló en la selección italiana que ganó el Campeonato de Europa en julio. (Foto: Carl Recine / Reuters)

Si la actuación con la selección fue determinante, podría haber aspirado al premio Gianluigi Donnaruma, que este año alcanzó un récord mundial invicto de 1.168 minutos, Fue decisivo en los penaltis en la semifinal ante España y en la final ante Inglaterra, y fue elegido como el mejor jugador de la Euro. Pero en la carrera por el Balón de Oro, el portero italiano terminó décimo. No es fácil para un arquero aspirar a esta distinción: solo el soviético Lev Yashin la obtuvo en 1963.

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Los méritos de Lewandowski

Y si el rendimiento en el club inclinó la balanza, casi nadie podría haber peleado contra Robert Lewandowski, quien terminó segundo con 580 puntos. 33 unidades de Messi. El polaco marcó 41 goles en 29 partidos en la última edición de la Bundesliga, en la que el Bayern de Múnich se estableció por novena vez consecutiva. Eso le permitió batir el récord que Gerd Müller había establecido en la competición teutónica de 1972 (40 goles) y ganar la Bota de Oro europea. En la presente temporada, ha marcado 30 goles en 26 partidos entre todas las competiciones: 25 en 20 encuentros con la selección bávara y 5 en 6 partidos con su selección nacional.

Robert Lewandowski recibió este lunes una distinción como mejor delantero de 2021, pero nuevamente estuvo a punto de obtener el Balón de Oro.  (Foto: Yoan Valat / EFE / EPA)

Robert Lewandowski recibió este lunes una distinción como mejor delantero de 2021, pero nuevamente estuvo a punto de obtener el Balón de Oro. (Foto: Yoan Valat / EFE / EPA)

Para el delantero de 33 años, el Balón de Oro parece haberse convertido en karma. En su notable última década, en la que brilló primero en el Borussia Dortmund y luego en el Bayern, tuvo que convivir con Messi y Cristiano Ronaldo a un nivel estratosférico. En una temporada 2019/20 en la que el rosarino y el portugués experimentaron un descenso de rendimiento, Lewy Lo rompió en el equipo dirigido por Hansi Flick que ganó la Bundesliga, la Copa de Alemania y la Champions League. Nadie pudo quitarme el premio. Salvo la pandemia del coronavirus, que provocó la anulación de la concesión de la distinción.

“El año pasado, todos estuvieron de acuerdo en que eras el ganador. Creo que France Football debería darte el Balón de Oro que te mereces. Espero poder dárselo y que lo tenga en su casa ”, le consoló Messi este lunes en la ceremonia celebrada en el Théâtre du Châtelet de París. Pero el balón de oro se lo llevó él y Lewandowski regresó a su residencia de Munich con las manos vacías. Una vez más.