Meta ofrece un vistazo a lo que podría seguir a Quest 2 mientras persigue un futuro de realidad virtual

Esta historia es parte de Haciendo el metaversola exploración de EDLde la próxima etapa en la evolución de Internet.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, sostiene un voluminoso casco de realidad virtual llamado Butterscotch. Es un prototipo, usado solo para investigación. Pero es parte del rompecabezas que Meta está tratando de resolver para hacer realidad sus planes para el metaverso.

La resolución de imagen en Butterscotch es aproximadamente dos veces y media mejor que la de Quest 2, el auricular VR que Meta vende a los consumidores y es fundamental para hacer que los mundos virtuales parezcan más realistas. En una videoconferencia, Zuckerberg dijo que la resolución es lo suficientemente buena como para que las personas vean los objetos claramente desde 20 pies de distancia.

Un gráfico optométrico muestra cómo varía la claridad de la imagen de diferentes auriculares VR

Meta dijo que la resolución de su prototipo de auricular Butterscotch es lo suficientemente alta como para leer la línea de visión de 20/20 líneas en un gráfico optométrico en realidad virtual, superando a los auriculares Quest 2 y Rift.

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La creación de imágenes de realidad virtual más realistas, dijo Zuckerberg, ayudará a las personas a sentirse como si estuvieran físicamente allí con otra persona, incluso si no están en la misma habitación. Sin embargo, una sensación de presencia más realista requerirá más que solo mejorar la resolución en los auriculares VR, dijo.


“Ser capaz de expresarse de la manera más inmersiva y realista posible es algo muy poderoso”, dijo. “Estamos en el medio ahora mismo de un gran paso hacia el realismo”.

Meta tiene grandes planes para el metaverso, espacios virtuales para trabajar, jugar y socializar. Pero la empresa, antes conocida como Facebook, tiene una larga y abrumadora lista de cosas por hacer antes de poder alcanzar ese objetivo. Los auriculares deben seguir correctamente el movimiento y ser más cómodos si Meta quiere que más personas compren estos dispositivos.

Meta no ha dicho cuántos auriculares ha vendido, pero no está obteniendo ganancias de su negocio de metaverso y no espera hacerlo por mucho tiempo. En los primeros tres meses de este año, el negocio de metaverso de Meta, Reality Labs, perdió $ 2,96 mil millones, dijo Meta en un informe de ganancias. La compañía está haciendo una apuesta a largo plazo por lo que viene después de Internet móvil, fijando su futuro en el metaverso. Zuckerberg ha estado tratando de que la gente se interese en la realidad virtual durante años después de que la compañía comprara el fabricante de gafas de realidad virtual Oculus por más de $2 mil millones en 2014.

La ambiciosa visión de Zuckerberg para el metaverso parece sacada directamente de la ciencia ficción. Quiere que las personas que usen sus auriculares se sientan como si estuvieran en presencia física de un ser querido o un compañero de trabajo. En el futuro, dice, es posible que la gente ni siquiera necesite comprar televisores.

“Si tiene un buen casco de realidad mixta o gafas de realidad aumentada, entonces esa pantalla o televisor que está en su pared podría ser simplemente un holograma”, dijo.

Esa visión está muy lejos. Aunque Meta ha mejorado sus auriculares VR, usarlos lo lleva a espacios virtuales similares a dibujos animados que se parecen más a los videojuegos que al mundo real. La compañía ha tratado de borrar su lista de proyectos: Según los informes, Meta ha desechado un reloj inteligente y pospuso el lanzamiento de gafas AR, para reducir los gastos. Aún tiene planes de estrenar muñeca wearables y gafas AR a los consumidores Y todavía tiene que abordar el acoso y la privacidad en los mundos virtuales, problemas que Meta ha luchado por combatir en sus sitios de redes sociales.

Aún así, mejorar las pantallas en los auriculares VR podría atraer a las personas a probar más espacios virtuales.

Una ilustración de una idea que Meta tiene para las gafas de realidad mixta.

Los investigadores de Meta mostraron cómo podrían verse las gafas de realidad mixta, pero dijeron que en este momento era solo una idea.

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gafas de realidad mixta

Durante la videoconferencia, los empleados de Zuckerberg y Meta mostraron una ilustración de Mirror Lake, uno de los proyectos más ambiciosos de la compañía. Los auriculares se asemejan a un par de gafas de esquí y combinan los mundos físico y digital, una técnica conocida como realidad mixta.

Las gafas de realidad mixta, como Mirror Lake, también están en sus primeras etapas. Mirror Lake es solo un concepto y Meta aún no ha construido estas gafas, por lo que no saben si su idea funciona.

Podría ser un paso hacia los auriculares AR similares a gafas de sol, que superponen información digital en escenas del mundo real. Meta quiere llevar estos productos AR al mercado eventualmente, pero todavía son mucho hardware para usar en cualquier lugar fuera de la casa.

Meta espera que Mirror Lake albergue una pantalla de nivel de resolución de retina con HDR, seguimiento ocular, un método para crear múltiples puntos de enfoque ocular, lentes recetados y lentes holográficos que usan láser para crear imágenes en 3D.

Los auriculares podrían eventualmente incluir pantallas en el exterior para mostrar las expresiones de los ojos y la cara del usuario mientras usa las gafas, una idea de investigación que Meta presentó anteriormente y, según los informes, Apple también está trabajando.

Una pared de prototipos de auriculares y gafas VR

Meta ha creado muchos tipos diferentes de prototipos a lo largo de los años mientras intenta mejorar la tecnología en los auriculares VR.

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Nueva tecnología visual en una serie de auriculares experimentales

Meta también mostró Holocake 2, su auricular VR más delgado y liviano capaz de jugar juegos de PC VR. El prototipo podría ayudar a la empresa a construir visores de realidad virtual más pequeños en el futuro. Y reducir el peso de los auriculares permitirá a las personas estar en mundos virtuales durante más tiempo.

Parecido al diseño de HoloLens 2 de Microsoft, el dispositivo usa lentes holográficas, que simulan la óptica de una lente regular pero son más planas que las lentes curvas que se usan en dispositivos VR como Quest 2. La mayoría de los visores VR tienen lentes gruesos, por lo que la parte frontal de el dispositivo parece tan pesado, dijo Zuckerberg. En lugar de enviar luz a través de una lente gruesa, Holocake 2 envía luz a través de un holograma de lente. Meta también redujo la distancia entre el ojo y la pantalla de realidad virtual para reducir el volumen de los auriculares.

Holocake 2, sin embargo, requiere láseres para hacer que su óptica de lente holográfica funcione, y encontrar láseres listos para el consumidor que funcionen en auriculares sigue siendo difícil. El uso de óptica holográfica puede reducir el diseño voluminoso de los auriculares VR para que Meta pueda agregar otra tecnología, como más cámaras, seguimiento ocular y un tipo de lente que podría hacer que la realidad virtual sea más cómoda.

Para mejorar la realidad virtual, Meta está aplicando una prueba que evalúa si lo que se muestra en un casco de realidad virtual se puede distinguir del mundo real, dijo Michael Abrash, jefe de investigación de Meta Reality Labs. La compañía llama a esto la prueba visual de Turing, una referencia al matemático inglés Alan Turing, quien desarrolló otra prueba en la década de 1950 para determinar si una computadora puede pensar como un humano.

Ninguna tecnología de realidad virtual ha superado la prueba visual de Turing, dijo Abrash. Si bien la realidad virtual crea una sensación de presencia, las personas saben que lo que están viendo es virtual y no real.

Meta describió cuatro obstáculos para crear mejores pantallas: resolución, enfoque, distorsión y alto rango dinámico, utilizados para mejorar el brillo y el contraste de una imagen.

Un problema es que los auriculares VR tienen una gama de colores, brillo y contraste sustancialmente menor que los televisores, las computadoras portátiles y los teléfonos celulares, dijo Abrash.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, sostiene un prototipo de auricular llamado Starburst

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, sostiene un prototipo de auricular llamado Starburst que incluye una lámpara brillante.

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Sosteniendo un prototipo de auricular VR llamado Starburst, Zuckerberg notó que el dispositivo incluye una lámpara brillante. Llamó a Starburst “tremendamente poco práctico”, pero dijo que los investigadores están usando los pesados ​​auriculares para mejorar los dispositivos futuros.

Meta también desarrolló otro prototipo llamado Half Dome que incluye una lente varifocal que puede ayudar a que los ojos de las personas se enfoquen mejor en la realidad virtual, haciendo que los objetos cercanos se vean más nítidos. Las personas que usaron este tipo de lentes experimentaron menos fatiga y visión borrosa. También les resultó más fácil identificar objetos más pequeños, leer texto en realidad virtual y reaccionar a los entornos con mayor rapidez.

Incluso después de años de desarrollo, Half Dome no está listo para los consumidores porque Meta está tratando de asegurarse de que el seguimiento ocular y otras partes del dispositivo funcionen correctamente. La tecnología necesaria para hacer que el varifocal funcione todavía es difícil de incorporar en un auricular de consumo.

“Tan difícil como es construir la primera versión de algo, a menudo puede ser aún más difícil incluirlo en un producto de envío”, dijo Zuckerberg, y agregó que es “optimista” las unidades de consumo “llegarán pronto”.

Más adelante este año, se espera que Meta lance un nuevo auricular VR más caro llamado Project Cambria, que será el primer auricular VR de la compañía con seguimiento ocular. Después de eso, no está claro cuándo o si alguna de estas tecnologías de visualización de última generación llegará a algún auricular. Lo notable es que Zuckerberg y Abrash reconocen que las pantallas de realidad virtual actuales aún no compiten con la calidad de las pantallas 2D en un televisor o un teléfono inteligente.

Si quieren que la realidad virtual sea más que una novedad, es un problema que deberán resolver.

California Corresponsal

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