Meteorito se estrella contra el techo y aterriza en la cama de una mujer

Ruth Hamilton estaba profundamente dormida en su casa en Columbia Británica cuando se despertó con el ladrido de su perro, seguido de “una explosión”. Se levantó de un salto y encendió la luz, solo para ver un agujero en el techo.

Su reloj marcaba las 11:35 pm

Al principio, la Sra. Hamilton pensó que un árbol se había caído sobre su casa. Pero no, todos los árboles estaban ahí. Llamó al 911 y, mientras hablaba por teléfono con un operador, notó un gran objeto gris carbón entre sus dos almohadas florales.

“Oh, Dios mío”, recordó haberle dicho al operador, “hay una piedra en mi cama”.

Un meteorito, se enteró más tarde.

La piedra de 2.8 libras del tamaño del puño de un hombre grande apenas había pasado por alto la cabeza de la Sra. Hamilton, dejando “escombros de paneles de yeso por toda mi cara”, dijo. Su encuentro cercano en la noche del 3 de octubre la dejó aturdida, pero cautivó internet y les dio a los científicos una oportunidad inusual de estudiar una roca espacial que se había estrellado contra la Tierra.

“Parece surrealista”, dijo Hamilton en una entrevista el miércoles. “Entonces entraré y miraré en la habitación y, sí, todavía hay un agujero en mi techo. Sí, eso sucedió “.

Los meteoritos se lanzan hacia la Tierra cada hora de cada día. Cuando son lo suficientemente grandes, sobreviven al viaje a través de la atmósfera de la Tierra y aterrizan, se convierten en meteoritos. La gente los recoge. Otros acaban en museos. Algunos se venden en eBay. En febrero, Christie’s celebró una subasta récord de meteoritos raros, recaudando más de 4 millones de dólares.

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La noche en que el meteorito rompió el sueño de la Sra. Hamilton en Golden, una ciudad de 3.700 habitantes a unas 440 millas al este de Vancouver, otros canadienses habían escuchado dos fuertes estallidos y visto una bola de fuego cruzando el cielo. Algunos captaron el fenómeno en video, según investigadores de la Universidad de Calgary.

Crédito…Ruth Hamilton

Después de que la Sra. Hamilton llamó al 911, un oficial que entró en su casa sugirió al principio que la roca perdida podría haberse originado por una explosión de obras en una carretera cercana, dijo. Pero los trabajadores no habían hecho ninguna voladura esa noche.

Luego, el oficial hizo otra conjetura: “Creo que tienes un meteorito en tu cama”.

La Sra. Hamilton no durmió el resto de esa noche, dijo, y se sentó en una silla, bebiendo té mientras el meteorito se sentaba en su cama. La Sra. Hamilton dijo a los medios de comunicación locales que al principio se guardó la noticia para sí misma, pero luego informó del episodio a los investigadores de la Universidad de Western Ontario, donde Peter Brown, un profesor allí, confirmó que la roca era un meteorito “de un asteroide . “

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La Sra. Hamilton también se lo contó a su familia y amigos. “Mis nietas pueden decir que su abuela casi muere en su cama por un meteorito”, dijo.

Los meteoritos han aterrizado en casas y patios de personas antes. En 1982, un seis libras se estrelló contra una casa en Wethersfield, Connecticut, atravesó los techos del segundo y primer piso, se estrelló contra la sala de estar y rebotó a través de una puerta y entró en el comedor, donde se detuvo. En 2020, un fabricante de ataúdes de Indonesia se sorprendió con un meteorito de 4,4 libras que atravesó su techo.

Las probabilidades de que un meteorito se precipite hacia la casa de alguien y golpee una cama en un año determinado es de aproximadamente uno en 100 mil millones, dijo el profesor Brown.

La roca de la Sra. Hamilton fue uno de los dos meteoritos que golpearon a Golden esa noche. Investigadores a unas 160 millas al este, en Calgary, dijeron que habían viajado a la ciudad para encontrar el segundo en un campo a menos de una milla de la casa de la Sra. Hamilton, luego de triangular su ubicación con base en fotografías y videos que varias personas alrededor del área había enviado.

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Alan Hildebrand, profesor asociado de la Universidad de Calgary que estudia meteoritos, dijo que él y sus compañeros investigadores estaban tan felices de poner sus manos en la roca que, “creo que nos abrazamos”.

Los meteoritos ofrecen una oportunidad única para que los científicos aprendan más sobre el sistema solar y el cinturón de asteroides. Los investigadores pueden tomar muestras de sus materiales en lugar de mirarlos desde lejos.

Los científicos dijeron que también podrían usar los meteoritos para reconstruir sus caminos desde el espacio exterior a través de la atmósfera hasta el suelo, momento en el que las rocas pueden haber perdido alrededor del 90 por ciento de su masa. Durante el viaje por el aire, los meteoritos pueden calentarse hasta alrededor de 2.000 grados Celsius, o más de 3.600 grados Fahrenheit, mientras viajan a 50 veces la velocidad del sonido, aunque pueden estar fríos al tacto cuando llegan al suelo.

Una vez que los investigadores hayan terminado de estudiar el meteorito, dijo Hamilton, planeaba conservarlo desde que aterrizó en su propiedad. Ella sugirió que tenía suerte. Cuando se le preguntó si había comprado un billete de lotería al día siguiente, respondió que no; ella ya lo había ganado: “Yo era la ganadora”.

“Nunca me lastimé”, agregó. “He vivido esta experiencia y ni siquiera he tenido un rasguño. Así que todo lo que tenía que hacer era darme una ducha y quitarme el polvo de los paneles de yeso “.