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Metro de Los Ángeles se embarca en reformas policiales

El jueves, los funcionarios de transporte presionaron al sistema de tránsito del condado de Los Ángeles para que iniciara una reforma de la vigilancia policial en autobuses y trenes, lo que incluye no enviar más oficiales armados para responder a crímenes no violentos.

Los directores de la Autoridad de Transporte Metropolitano votaron 9 a 2 para aprobar un paquete de reformas, incluida la contratación de embajadores desarmados para trabajar en las estaciones, la ampliación de los descuentos en las tarifas, la búsqueda de alternativas a la aplicación de la ley armada y la transferencia de fondos a las personas sin hogar.

Esas iniciativas podrían pagarse recortando algunos fondos para la policía, según la medida.

«Tenemos una larga historia … de pasajeros quejándose de perfiles raciales y prejuicios raciales», dijo el director y concejal municipal de Los Ángeles, Mike Bonin, quien presentó la moción. Muchos conductores de color se sienten amenazados por la policía en el sistema, dijo, «pero no tienen más remedio que seguir usándolo».

Los directores escucharon 129 comentarios públicos de jinetes y defensores, 105 de los cuales apoyaron la moción de reforma, dijo el secretario de la junta de Metro. La mayoría instó a Metro a retirar a la policía armada de los autobuses, trenes y estaciones.

«¿Por qué un oficial armado que habitualmente daña a personas que se parecen a mí alguna vez me hace sentir segura?» dijo Brittani Nichols, residente de Los Ángeles, actor y escritor, en un comentario escrito. «Entretejerlos en todos los aspectos de la vida pública es un ataque contra las vidas negras que debe terminar».

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«Nunca me he sentido cómoda con el aumento de la policía en Metro», dijo Gemma Jiménez, una estudiante y jinete de tránsito que vive en North Hollywood. «He sido testigo de cómo la policía hostiga, intimida y usa fuerza excesiva sobre los pasajeros del tránsito … La policía no nos ayudó y nunca nos ayudará a sentirnos seguros».

Después de años de disminución de la cantidad de pasajeros, y el aumento de los asaltos y los delitos violentos, Metro casi duplicó el número de policías uniformados en el sistema de tránsito en 2017. Los contratos con el Departamento de Policía de Los Ángeles, el Departamento del Sheriff del Condado de Los Ángeles y el Departamento de Policía de Long Beach vencen en 2022.

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El portavoz Dave Sotero dijo en un correo electrónico que los planes policiales «benefician directamente a los pasajeros de tránsito del condado» y redujeron los delitos violentos reportados en un 23% de 2015 a 2019.

«Nuestro contrato policial contiene relaciones esenciales con la comunidad, alcance a las personas sin hogar, embajadores y causas ajenas a la ley que pueden formar la base de una futura reimaginación de estos servicios», dijo Sotero.

El director John Fasana, un concejal de Duarte, dijo que Metro debería reexaminar el código de conducta del cliente, que establece sanciones por conducir sin tarifa, reproducir música a todo volumen, comer, tirar basura y otras conductas prohibidas.

Durante una ofensiva contra tales violaciones en 2018, un oficial de LAPD sacó a una joven de un tren subterráneo porque se negó a quitarse el pie de un asiento.

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El cambio se produce cuando otras agencias de tránsito de EE. UU. Consideran políticas similares. Funcionarios en Portland, Oregón, recortaron el presupuesto policial en $ 1.8 millones. El departamento de policía de tránsito de Boston prohibió el uso de estrangulamientos. Y en Washington, D.C., los funcionarios crearon una junta de revisión de tránsito para abordar las quejas de racismo sistémico.

La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, quien votó en contra de la moción de vigilancia comunitaria, dijo que quería ver más servicios de extensión para personas sin hogar, pero «no a expensas de la aplicación de la ley, no cambiaré de opinión al respecto».

«Los oficiales juramentados son esenciales para nosotros», dijo Barger. «Debido a los actos de policías malos, estamos vilipendiando a toda la industria. Creo que eso está mal «.

En un estudio realizado por Metro el año pasado, dos tercios de las mujeres ciclistas dijeron que no había suficientes agentes de policía en el sistema de tránsito. La recomendación más común de los jinetes actuales para mejorar la seguridad fue contratar más policías.

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Eso sugiere que Metro debería tratar de arreglar la cultura policial y la percepción de seguridad en el sistema, en lugar de eliminar a la policía por completo, dijo el director y alcalde de Inglewood, James T. Butts Jr.

«Será mucho menos costoso cambiar la cultura de la policía que hacer algunas de las cosas que he escuchado en las últimas semanas», dijo Butts.

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Un residente de Pasadena escribió que reducir el número de agentes de policía «reduciría drásticamente los avances realizados en el último año» para mejorar los problemas de delincuencia y limpieza en la estación de tren ligero de Fillmore.

«Necesitamos más presencia policial, no menos», dijo Michael Bailey, un residente de Anaheim que lleva Metro al centro ya Long Beach. “Su presencia disuade el crimen. Su presencia es importante para toda nuestra seguridad «.

El LAPD también fue criticado el jueves después de que los oficiales llamaron ausente por casi 700 turnos de tránsito, todos los cuales son elegibles para el pago de horas extras. La ola de ausencias siguió a la decisión del jefe Michel Moore de congelar temporalmente horas extras.

Las autoridades dicen que ofrecer un pago premium por los turnos de tránsito los hace más fáciles de llenar, y aún es más barato para Metro que pagar el costo de los salarios y beneficios para los oficiales de tránsito a tiempo completo.

El departamento «presionó y presionó» para alejar a algunas de las autoridades policiales del Departamento del Sheriff y de sus propios oficiales, dijo la directora de Metro y Supervisora ​​del condado, Sheila Kuehl. La misma semana que LAPD llamó en ausencia en masa, dijo, la tasa de ausencia entre los diputados fue inferior al 1%.

«Eso es un problema», dijo Kuehl. «Realmente me gustaría entender cómo podemos tener confianza en LAPD cuando ese fue el caso».

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