Mets retirarán la camiseta de Jerry Koosman

A fines de junio, fui a una doble cartelera de Mets-Phillies en Citi Field y en la segunda entrada del primer juego comencé a encontrarme asumiendo lo peor.

En ese momento, cuatro y luego cinco y luego seis Mets se poncharon sucesivamente contra Aaron Nola de los Filis. Eso dejó a Nola a solo cuatro del récord de ponches consecutivos de un lanzador en un solo juego, un récord que había sido establecido por Tom Seaver y que se mantuvo durante 51 años.

Seaver había muerto el agosto anterior y esos 10 ponches consecutivos que anotó contra los Padres de San Diego el 22 de abril de 1970, los últimos 10 outs del juego, nada menos, fueron un buen testimonio de quién era como lanzador y Met. Y, sin embargo, aquí estaban los Mets de 2021, sus propios descendientes, balanceando y fallando y balanceando y fallando. El historial de Seaver parecía estar en peligro.

Jacob deGrom de los Mets había tomado su propia carrera en la marca de Seaver en abril, ponchando a nueve Rockies seguidos antes de que el décimo golpeara un roletazo a segunda. Pero un gran lanzador de los Mets superando a otro gran lanzador de los Mets era una cosa; una línea de conga de desventurados bateadores de los Mets que sabotearon el récord de Seaver fue otra muy distinta.

Cuando Nola ponchó a tres Mets más en la tercera entrada, aumentando su racha a nueve, uno se preguntó si había alguna conciencia en el dugout de los Mets de que estaban a punto de dejar huellas de barro en uno de los pocos momentos de verdadera distinción en el dugout del equipo. historia. Había sido testigo de la inutilidad de un océano en mis casi 60 años como fanático de los Mets, pero esto fue un paso demasiado lejos.

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Sin mostrar desesperación, Michael Conforto también se ponchó, por lo que fue 10 en una fila. Pero la suerte intervino y Pete Alonso, con Nola a solo un strike de tomar el récord por sí mismo, sacó el bate y lanzó un drive por la línea del jardín derecho que aterrizó justo para un doble. La racha de ponches de Nola terminó en 10 y el récord de Seaver se mantuvo al menos a la mitad.

Lo que nos lleva a la noche del sábado. Los Mets se han desmoronado una vez más, pero se tomarán un tiempo fuera de su continua miseria y realizarán una ceremonia previa al juego para retirar el uniforme número 36 que Jerry Koosman usó para los Mets durante 12 temporadas. Así que dos meses después de haber superado el récord de ponches de Seaver, los Mets harán algo de lo que no hacen lo suficiente, que es honrar plenamente a uno de los suyos.

Y Koosman seguramente se merece el gesto.

En 1969, por supuesto, fue la contraparte zurda del Seaver diestro, los dos lanzando una victoria de juego completo tras otra en la recta final de la temporada regular. Nunca sucedería ahora, en esta era de límites en el conteo de lanzamientos, pero fue algo extraordinario incluso en ese entonces.

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En la Serie Mundial de ese año, contra los Orioles, Koosman tuvo un juego sin hits en la séptima entrada del Juego 2 y luego lanzó las nueve entradas en el Juego 5 cuando los Mets completaron su impresionante carrera hacia su primer campeonato. Cuatro años después, Seaver y Koosman volvieron a la Serie, aunque los Mets cayeron ante los Atléticos en siete juegos.

Y eso fue eso. Habían llegado juntos a los Mets en 1967 y Seaver fue el primero en irse, exiliado a Cincinnati en 1977 por M. Donald Grant, el imperioso presidente ejecutivo de los Mets. Koosman se quedó por una temporada más, con un triste 3-15 cuando los Mets terminaron en el último lugar. Koosman luego pasó seis temporadas con los Mellizos, los Medias Blancas y los Filis. En su primera temporada lejos de los Mets, inmediatamente se recuperó con un récord de 20-13. Haga de eso lo que quiera.

Ahora se convierte en el tercer jugador de los Mets en retirar su número, uniéndose al número 41 de Seaver y al número 31 de Mike Piazza (el equipo también ha retirado los números de los managers Casey Stengel y Gil Hodges). A diferencia de Seaver y Piazza, Koosman no es miembro del Salón de la Fama y, a diferencia de esos dos, tiene un asterisco que lo distrae en su currículum: una condena por delito menor en 2009 por cargos de evasión de impuestos federales que lo llevó a una sentencia de seis meses de cárcel.

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Seguramente es imperfecto y todos nosotros somos imperfectos, y si hablamos de imperfección, los Mets seguramente están en la parte superior de la lista. Por lo tanto, es bueno que se honre a Koosman, si el clima lo permite, y que una estatua de Seaver, que debería haber estado en su lugar hace años, finalmente se develará en las afueras de Citi Field al comienzo de la próxima temporada.

La historia es frágil, se ignora u olvida fácilmente o, en el caso de ese juego en junio, se pisó accidentalmente. Los Mets harían bien en hacer un trabajo más decidido al aceptar la pequeña grandeza que se les ha presentado.

Tal como están las cosas, la marca de Seaver de 10 ponches seguidos probablemente no durará mucho más. Corbin Burnes, de los Cerveceros, ponchó a 10 Cachorros seguidos a principios de este mes y con demasiados jugadores ahora ponchados la mayor parte del tiempo, es probable que algún lanzador llegue a 11 bastante pronto.

Pero incluso cuando ese récord se acabe, el No. 41 de Seaver está firmemente en su lugar en Citi Field, y ahora el No. 36 de Koosman, su antiguo compañero, se unirá a él. Cuál es la forma en que debería ser.

Jay Schreiber es el ex editor de béisbol de The New York Times.