¿Mi mascarilla me protege contra el Covid-19 si otros no la usan?

Si soy la única persona que usa una máscara en una tienda u otro lugar interior, ¿estoy realmente protegido de las infecciones?

Es cierto que las máscaras funcionan mejor cuando todos en la habitación usan una. Esto se debe a que cuando una persona infectada usa una máscara, un gran porcentaje de sus partículas infecciosas exhaladas quedan atrapadas, lo que detiene la propagación viral en la fuente. Y cuando hay menos partículas virales flotando por la habitación, las máscaras que llevan los demás probablemente bloquearían las que se han escapado.

Pero también hay mucha evidencia que muestra que las máscaras protegen al usuario incluso cuando otras personas a su alrededor no tienen máscara. La cantidad de protección depende de la calidad de la mascarilla y de su ajuste. Durante un brote en un hotel en Suiza, por ejemplo, varios empleados y un huésped que dio positivo por el coronavirus solo usaban protectores faciales (sin máscaras); los que llevaban máscaras no estaban infectados. Y un estudio de Tennessee encontró que las comunidades con mandatos de mascarillas tenían tasas de hospitalización más bajas que las áreas donde no se requerían mascarillas.

“Los trabajadores de la salud, los científicos que trabajan con patógenos desagradables y los trabajadores que pueden estar expuestos a partículas peligrosas en el aire en el trabajo confían en máscaras especializadas como los N95 para su protección, por lo que sabemos que las máscaras de alta eficiencia ajustadas correctamente funcionan”, dijo Linsey Marr, profesor de ingeniería de Virginia Tech y uno de los principales expertos mundiales en transmisión viral.

Varios estudios de laboratorio también han documentado que una máscara protege a la persona que la usa, aunque el nivel de esa protección puede variar según el tipo de máscara, el material del que está hecha, la configuración experimental y cómo se midió la exposición a partículas.

Pero la conclusión de todos los estudios es que una máscara reduce la exposición potencial de la persona que la usa. Éstos son algunos de los hallazgos.

  • Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que una mascarilla quirúrgica estándar solo protegía al usuario de aproximadamente el 7,5 por ciento de las partículas generadas por una tos simulada. Pero anudar los lazos y doblar los lados de la máscara médica redujo la exposición en casi un 65 por ciento. (Vea este video para ver el método de “nudo y pliegue”). Cubrir la mascarilla quirúrgica con una mascarilla de tela, una técnica conocida como doble enmascaramiento, redujo la exposición a las partículas de tos simulada en un 83 por ciento.

  • Un estudio de Virginia Tech analizó qué tan bien las máscaras caseras, las máscaras quirúrgicas y los protectores faciales protegían al usuario, según el tamaño de las partículas. La investigación mostró que la mayoría de las máscaras pueden bloquear partículas muy grandes, como las de un estornudo. Pero cuando los investigadores observaron partículas de aerosol más pequeñas que son más difíciles de bloquear, la protección varió desde casi cero con un protector facial hasta aproximadamente un 30 por ciento de protección con una máscara quirúrgica. (Los porcentajes del estudio no se pueden comparar directamente con el estudio de nudo y pliegue de los CDC porque los métodos de prueba eran diferentes). Con base en los hallazgos, la Dra. Marr y sus colegas concluyeron que una máscara de tela de dos capas hecha de La tela flexible y de tejido apretado, combinada con un material de filtro (como un filtro de café o una mascarilla quirúrgica), podría ofrecer una buena protección, reduciendo el 70 por ciento de las partículas más penetrantes y atrapando el 90 por ciento o más de las partículas más grandes. También encontraron que las correas para la cabeza o las ataduras creaban un mejor ajuste que las presillas para las orejas.

  • Un estudio de Tokio probó qué tan bien los diferentes tipos de máscaras protegían al usuario de las partículas reales de coronavirus. El estudio mostró que incluso una simple mascarilla de algodón ofrecía algo de protección (del 17 al 27 por ciento) al usuario. Las mascarillas médicas funcionaron mejor, incluida una mascarilla quirúrgica (protección del 47 al 50 por ciento), una N95 holgada (protección del 57 al 86 por ciento) y una N95 herméticamente sellada (protección del 79 al 90 por ciento).

  • Si bien muchos estudios de laboratorio prueban máscaras con cabezas de maniquí, un estudio de 2008 utilizó personas reales para medir qué tan bien las máscaras podrían proteger al usuario contra un virus respiratorio. Los sujetos del estudio usaban diferentes tipos de máscaras equipadas con receptores especiales que podían medir la concentración de partículas en ambos lados de las máscaras. En este estudio, las máscaras de tela redujeron la exposición en un 60 por ciento, las máscaras quirúrgicas en un 76 por ciento y las máscaras N95 en un 99 por ciento.

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Si bien todos los estudios de laboratorio muestran que una máscara puede proteger al usuario, el rendimiento de las máscaras en el mundo real depende de una serie de variables, incluida la frecuencia con la que las personas las usan, si una persona se encuentra en situaciones de alto riesgo y la tasa de infección. en la comunidad. Un estudio danés de 6.000 participantes, a la mitad de los cuales se les dijo que usaran máscaras, no mostró un beneficio por el uso de máscaras, pero el estudio ha sido ampliamente criticado por su diseño deficiente.

Los estudios de laboratorio demostraron que una máscara médica de alta calidad, como una N95, KN95 o KF94, funciona mejor. Si bien la vacunación es la mejor protección contra el Covid-19, se recomienda incluso a las personas vacunadas que eviten las multitudes o los grupos grandes en el interior cuando se desconoce el estado de vacunación de los demás. Dado que la variante Delta es mucho más contagiosa que otras variantes, el Dr. Marr también recomendó usar la máscara de la más alta calidad posible cuando no puede mantener la distancia o estar al aire libre, o cuando nadie a su alrededor se está enmascarando.

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“Si me encuentro en una situación en la que tengo que depender únicamente de mi máscara para la protección (puede haber personas no vacunadas presentes, hay mucha gente, no sé nada sobre la ventilación), usaría la mejor máscara de mi guardarropa, que es un N95 ”, dijo el Dr. Marr. “Debido a que Delta ha demostrado ser mucho más fácil de transmitir y debido a que las personas vacunadas pueden transmitir, debemos usar las mejores máscaras posibles en situaciones de alto riesgo”.